¿Por qué los estadounidenses están cansados ​​de distanciarse socialmente y lavarse las manos?

¿Por qué los estadounidenses están cansados ​​de distanciarse socialmente y lavarse las manos? Algunos hábitos son difíciles de mantener. David Brewster / Star Tribune a través de Getty Images)

Unidos están comenzando a abrir sus economías después ralentizar con éxito la propagación del coronavirus. Gran parte del crédito para eso va a los estadounidenses cumpliendo obedientemente con el comportamiento prescrito.

La gente ha sido lavarse las manos con frecuencia, manteniendo la distancia física de los demás, usando mascarillas, pomos de puerta desinfectantes e incluso desinfectar alimentos y paquetes traídos a la casa.

Pero para continuar conteniendo la propagación del virus, aún necesitaremos mantener estos comportamientos durante semanas y tal vez meses. ¿Las personas podrán mantener su vigilancia con el tiempo?

Como estudiosos que estudian relacionados con la salud cambio de comportamientoSomos escépticos. Si bien continuar lavándose las manos y mantenerse a seis pies de distancia de los demás no parece tan difícil para un individuo, el problema es que las personas no pueden "ver" los beneficios de sus acciones y, por lo tanto, a menudo no reconocen cuán importante son.

Como resultado, la adherencia a estos comportamientos protectores podría disminuir con el tiempo sin políticas diseñadas para sostenerlos.

Beneficios intangibles

De hecho, es notable para nosotros que los esfuerzos para promover medidas de higiene hayan tenido tanto éxito como lo han sido. Eso es porque son casi la encarnación de los tipos de medidas de protección que las personas son especialmente malas para tomar.

Las razones más obvias son que mantener distancias físicas y lavarse las manos constantemente son inconvenientes y requieren vigilancia constante. los los costos de estos comportamientos son inmediatos, pero los beneficios se retrasan.


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Sin embargo, una razón más sutil e igualmente importante es que los beneficios son intangible: No puede tocar, saborear, sentir o ver los beneficios de, por ejemplo, limpiar el pomo de la puerta.

Una razón por la cual los beneficios son intangibles es que las personas tienden a ser insensible a cambios incluso dramáticos en las probabilidades - como una probabilidad de uno en mil a una probabilidad de uno en un millón - cuando se trata de pequeños eventos de probabilidad, como la posibilidad de contraer coronavirus.

Esto es cierto a menos que el cambio en la probabilidad conduzca a la certeza de que el evento no ocurrirá, por lo que las personas no están ansiosas por participar en comportamientos preventivos a menos que eliminen por completo el riesgo, como lo han demostrado las investigaciones realizadas por psicólogos.

Por ejemplo, un estudio descubrieron que las personas estaban dispuestas a pagar mucho más para reducir el riesgo de pesticidas de 5 en 10,000 a 0 en 10,000 que de 15 en 10,000 a 10 en 10,000, a pesar de que la reducción real del riesgo era idéntica. Un estudio similar Llegó a la conclusión de que las personas se sentían más atraídas por una vacuna que, según se dice, eliminaba por completo un 10% de riesgo de enfermedad que con una que reducía el riesgo del 20% al 10%. Y un el tercero descubrió que una vacuna descrita como 100% efectiva para prevenir el 70% de los casos conocidos de una enfermedad era más atractiva que una que era 70% efectiva para prevenir todos los casos, aunque ambos tendrían el mismo efecto neto.

Incluso si seguimos todas las recomendaciones sobre refugiarse en el lugar, lavarse las manos, usar máscaras y desinfectar las entregas de comestibles, solo podemos reducir y no eliminar la posibilidad de contraer COVID-19.

¿Continuará la gente sintiendo que realmente vale la pena desinfectar todas esas bolsas de plástico del supermercado si el único efecto es reducir las probabilidades de, por ejemplo, 1 en 2,000 a 1 en 3,000?

Impacto invisible

Otra razón por la cual los beneficios de la prevención parecen intangibles es que no recibimos comentarios útiles sobre los efectos de nuestras acciones.

Los microbios son invisibles, por lo que no tenemos idea de si los teníamos antes de lavarnos las manos o de deshacernos de ellos después de hacerlo.

Además, no recibimos comentarios sobre cómo una acción protectora particular ha cambiado nuestra probabilidad de infectarse. Si todas nuestras acciones funcionan, el resultado es que no nos enfermamos. Pero no estar enfermo era el estado en el que estábamos antes de tomar esas medidas. Por lo tanto, parece que las acciones preventivas no causaron nada porque no podemos ver el resultado negativo que podría haber sucedido si no hubiéramos estado tan atentos.

Documentando tal patrón, estudios de tratamiento para la depresión descubrieron que muchos pacientes omiten o dejan de tomar antidepresivos tan pronto como sus síntomas mejoran, lo que lleva a una recaída.

Lo mismo es probablemente cierto a nivel social. Si todos los sacrificios que las personas están haciendo pagar en forma de tasas de infección más bajas, las personas señalarán esas tasas bajas como evidencia de que el los sacrificios no eran realmente necesarios. Tal patrón ha sido documentado entre anti-vaxxers, quienes afirman que las bajas tasas de enfermedades que se vacunan son evidencia de que la vacuna no era necesaria en primer lugar.

Cuando uno está sano es muy difícil imaginar estar enfermo - Incluso cuando uno ha estado enfermo en el pasado. Esto probablemente tenga algo que ver con las bajas tasas de adherencia a los medicamentos que salvan vidas.

Por ejemplo, un año después de la hospitalización por un ataque cardíaco, casi la mitad de los pacientes recetaron estatinas deja de tomarlos. Y las tasas de adherencia a la medicación para los diabéticos agudos son igualmente deprimentes.

En ambos casos, las personas que están sanas, o incluso aquellas que están enfermas pero que no experimentan síntomas inmediatos, no parecen apreciar los riesgos de no protegerse.

Vigilancia constante

Entonces, ¿cómo podemos mantener la vigilancia frente a la intangibilidad generalizada?

Podríamos recordarnos que la vida rara vez ofrece certeza, y que vale la pena continuar con los comportamientos que reducen significativamente el riesgo, incluso si no lo eliminan por completo. O podríamos tratar de tener en cuenta a aquellos que han sido hospitalizados o incluso asesinados por COVID-19, un destino que podría sucederle a cualquiera de nosotros.

Sin embargo, de manera realista, es probable que ninguno de estos enfoques tenga mucha tracción debido a la intangibilidad de los efectos de los comportamientos preventivos. Por lo tanto, las mejores políticas son aquellas que eliminan la necesidad de tomar decisiones individuales por completo, como cuando las tiendas aseguran que los carros de supermercado y los espacios públicos se mantengan bien desinfectados.

En cuanto a los formuladores de políticas, podrían obligar a las empresas a mantener estas medidas como condición de apertura. Y podrían diseñar regulaciones que requieran que las personas continúen usando máscaras faciales en público o que se pongan guantes al ingresar a los edificios públicos, mientras castigan ligeramente a quienes no cumplen. Pequeñas sanciones pueden tener un gran impacto en el comportamiento..

Cuanto más tiempo se mantengan estos comportamientos, más probable es que se volverán habituales, superando el problema de que sus beneficios son intangibles. Y la sociedad podrá volver a una apariencia normal mientras mantiene el control sobre el coronavirus.

Sobre el Autor

Gretchen Chapman, profesora de psicología, Carnegie Mellon University y George Loewenstein, profesor de economía y psicología, Carnegie Mellon University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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