A medida que se vuelven a abrir los Estados, las tensiones estallan entre los seguidores de la regla y los infractores

A medida que se vuelven a abrir los Estados, las tensiones estallan entre los seguidores de la regla y los infractores Diferentes mentalidades sobre las reglas pueden conducir a diferentes comportamientos. Foto AP / Lynne Sladky

Como los republicanos, en promedio, son cinco veces más probable que los demócratas creen que ahora es seguro reanudar la actividad comercial normal, la reapertura de la economía a menudo se ha enmarcado como un tema partidista.

Pero dentro de los hogares, muchas familias tienen sus propios argumentos sobre cuán laxos o estrictos deberían ser sobre la amenaza del virus. ¿Está bien tener amigos? ¿Podemos invitar a tía Sally a nuestra fiesta de cumpleaños? ¿Puede papá escabullirse al campo de golf? ¿Puede mamá cortarse el pelo?

Estos conflictos reflejan dos mentalidades muy diferentes: algunos se sienten incómodos con la apertura y van en contra de la orientación oficial como usar máscaras. Más vale prevenir que curar, dice el pensamiento. Otros se resisten a que se les diga qué hacer y se sienten ansiosos o incluso enojados por las restricciones que se están implementando.

Estas diferencias no son solo tipos de personalidad aleatorios; reflejan nuestra mentalidad social primaria. Y a menos que estas diferencias se entiendan mejor, será mucho más difícil navegar la vida bajo COVID-19.

Como psicólogo cultural, He pasado los últimos 25 años investigando la relación que las personas tienen con las reglas.

Algunos tienden a tener lo que yo llamo un "apretado"Mentalidad". Se dan cuenta de las reglas que los rodean, tienen un fuerte deseo de evitar errores, tienen mucho control de los impulsos y una estructura y orden de amor.

Otros tienen "suelto"Predisposiciones. Pueden ser escépticos sobre las reglas, están dispuestos a correr riesgos y se sienten cómodos con el desorden y la ambigüedad. Ninguna de estas mentalidades es intrínsecamente buena o mala. Pero pueden influir en el comportamiento de los individuos, incluso de las naciones.


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Una adaptación evolutiva

A nivel macro, piense en las inmensas diferencias culturales entre Singapur y Brasil. Según nuestra investigación, el primero es un país apretado. Esto significa que hay muchas leyes y reglas en los lugares, y los castigos se imponen libremente si la gente se sale de la línea. En Singapur, puede recibir una multa por escupir y Está prohibido traer chicle al país.

Brasil, por otro lado, tiende a ser un país suelto y es mucho más permisivo. Las culturas sueltas pueden parecer más desordenadas, incluso caóticas, pero también tienden a ser más tolerantes con las diferencias y celebran la expresión creativa: solo mira imágenes del carnaval anual del país.

A un nivel micro, piense en todas las formas en que se desarrollan estas tensas tensiones en los hogares. ¿Eres un padre helicóptero o más relajado? ¿Sus hijos siguen las reglas o las desafían con frecuencia? ¿Dejas toallas húmedas en la cama o están colgadas ordenadamente como una sábana? ¿Recibe "comentarios" sobre la forma en que carga accidentalmente el lavavajillas, como yo?

Estas diferencias apretadas puede reflejar la historia de una nación o un individuo - si han experimentado guerra, hambruna y enfermedad, o mayor estrés y trauma. En pocas palabras, cuanto mayor sea el historial de experimentar estas amenazas, mayor será la probabilidad de adoptar una mentalidad más estricta. A nivel evolutivo, esto tiene sentido: la estructura y el fuerte orden social pueden ser un baluarte contra el peligro potencial.

Los bloqueos radicales relacionados con COVID-19 han acentuado estas inclinaciones. Al abrazar el orden y las limitaciones frente a la amenaza, los amigos y familiares más inclinados son aún más fastidiosos: pueden desinfectar los comestibles a mano o limpiar las perillas de las puertas sin cesar. Sin embargo, nuestros familiares y amigos más flexibles se sienten claustrofóbicos. Una máscara se siente ajena a ellos, y pueden ver las amplias regulaciones de salud pública como reacciones exageradas.

No es de extrañar que algunas familias están experimentando altos niveles de ansiedad y fricción en sus hogares. Además del estrés de una pandemia global, están luchando por adaptar un nuevo conjunto de normas sociales que puedan ir en contra de sus instintos más profundos.

El baile suelto

Sin embargo, esta lucha no tiene por qué ser paralizante. En cambio, comprender de dónde viene cada lado puede ayudar a la sociedad a negociar con éxito estas diferencias.

Un principio básico respaldado por mucha evidencia - Es que cuando existe una amenaza real, el ajuste puede servir para un propósito. Por ejemplo, cuando una comunidad tiene un número cada vez mayor de casos de COVID-19 que potencialmente pueden abrumar su sistema de salud, es fundamental cumplir colectivamente con las reglas sobre distanciamiento social, máscaras y lavado de manos. Las personas con mentalidad laxa, que toman muy en serio la invasión de su autonomía personal, pueden encontrar esto desafiante.

Pero avergonzándolos, juzgándolos o manteniéndolos en desprecio no va a ser efectivo Es más útil recordarles a todos que estas restricciones son temporales y que cuanto más diligentemente se practiquen, antes podrán relajarse. Los ciudadanos despreocupados también pueden desempeñar un papel. Con su pensamiento "listo para usar", pueden ayudar a crear nuevas formas de mantenerse conectados mientras se distancian: o inventar cosas divertidas para hacer en casa.

Por otro lado, cuando la amenaza disminuye, las personas pueden relajarse con vigilancia. Los ciudadanos de mentalidad cerrada luchan con esto porque la relajación de las reglas los hace sentir vulnerables. En efecto, nuestra investigación muestra que los grupos más ajustados tardan más en aflojarse que lo contrario. Puede haber alguna base evolutiva para esto, ya que es una forma de mitigar el riesgo después de experimentar amenazas.

La clave aquí son los pasos graduales. Las personas más estrictas pueden entrar en pánico en un centro comercial o playa abarrotada. Pero aclimatarlos lentamente a visitas con un amigo o vecino de confianza podría facilitar el proceso de reapertura.

A medida que los países comiencen el largo viaje de regreso a una nueva actividad económica normal, todos haremos el equivalente de un baile suelto con nuestros amigos, colegas y otros compradores de supermercados. Sobre todo, aprender a apreciar la base de nuestras diferencias sociales contribuirá en gran medida a desactivar posibles conflictos.

Y cuanto más podamos ser ambidiestros, apretar cuando haya amenaza y aflojar cuando sea seguro, mejor estaremos todos.

Sobre el Autor

Michele Gelfand, distinguida profesora universitaria, departamento de psicología, Universidad de Maryland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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