Por qué cumplir con el bloqueo se vuelve más difícil con el tiempo

Por qué cumplir con el bloqueo se vuelve más difícil con el tiempo

Cuando el Reino Unido se convirtió en el país europeo con el mayor número de muertes por COVID-19 a principios de este mes, hubo critica renovada de cómo había manejado la crisis. Una queja común era que había entrado en el cierre demasiado tarde.

El Reino Unido cerró todas las empresas no esenciales y restringió severamente el movimiento público el 23 de marzo, casi 10 días después de que la Organización Mundial de la Salud declarara coronavirus una pandemia. Esto fue dos semanas completas después Italia - entonces el país más afectado del mundo - había impuesto su propio bloqueo.

Sir Patrick Vallance, principal asesor científico del gobierno del Reino Unido, dijo que este retraso era necesario porque la gente se harta de las siguientes reglas. Retrasar el inicio del bloqueo, según la teoría, se aseguraría de que el público no se quedara sin paciencia con las restricciones cuando el brote era peor.

La idea de que el público sería susceptible a esta "fatiga conductual" provocó crítica de algunos científicos así como también al apoyo de otros. ¿Fue correcto el gobierno al pensar que la adhesión caería con el tiempo?

'Sesgo de optimismo'

Datos de tráfico y información de ubicación de los teléfonos de las personas sugieren que el cumplimiento del bloqueo disminuyó, como se predijo. La adherencia a las medidas de salud pública ha disminuido con el tiempo. en pandemias pasadas también. Pero esto no se debe a la fatiga.

Más bien, la adopción de comportamientos de protección de la salud depende de nuestras creencias sobre los riesgos que corremos. cuando no cumplimos. Para que las personas cumplan, deben creer que el riesgo de no hacerlo es alto, especialmente con medidas que exigen un alto grado de esfuerzo.

Hasta aquí todo bien. Pero hay un problema aquí. Sus "Sesgo de optimismo": la idea de que predecimos que la probabilidad de que enfrentemos eventos de vida negativos (como contraer cáncer) sea mucho menor que la probabilidad de otros que enfrentan el mismo evento.


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Tal pensamiento se ve en muchas situaciones diferentes, y los investigadores han documentado el fenómeno durante la actual crisis de coronavirus. en un encuesta realizada en cuatro países europeos - Francia, Italia, el Reino Unido y Suiza: a fines de febrero de 2020 (justo en el momento del bloqueo italiano), los investigadores pidieron a los participantes que estimaran la probabilidad de que ellos y la población en general recibieran COVID-19 en los próximos meses. Un poco más del 30% de la muestra pensó que tenía un 0% de posibilidades de contraer el virus, pero solo el 6.5% informó un 0% de posibilidades de que otros lo contagien.

Por qué cumplir con el bloqueo se vuelve más difícil con el tiempo Es más probable que las personas sean optimistas sobre su propia situación que las de otras personas. marekusz / Shutterstock

En general, el sesgo de optimismo es bastante útil, produciendo mejores resultados en ciertas situaciones. Las personas con niveles más altos de optimismo trabajan más duro, ahorran más y tienen más probabilidades de volverse a casar después del divorcio. Pero es problemático el cumplimiento de las directrices a lo largo del tiempo. Esto se debe a que nuestro optimismo hace que las buenas noticias cambien nuestras creencias. más rápido que las malas noticias. Esencialmente, esto significa que estamos predispuestos a pensar que el virus no nos afectará, y cuanto más exitosa es una estrategia de contención de virus, es más probable que creamos que somos inmunes.

Centrarse en el riesgo

Una vez que comprendemos que el cumplimiento cae no debido a la fatiga, sino a la disminución del riesgo percibido, queda claro que cualquier estrategia debería haberse centrado en cómo mantener altas percepciones del riesgo.

El gobierno del Reino Unido también necesitaba pensar en la confianza, porque la confianza en las autoridades influye en cómo se percibe el riesgo. Esto a su vez puede conducir a un efecto sobre el cumplimiento de las medidas sanitarias.. Por ejemplo, un estudio A partir de la pandemia de gripe porcina de 2009 se descubrió que confiar en las autoridades influía en las personas para cumplir con las medidas de control, como la cuarentena y evitar las multitudes.

Por lo tanto, las autoridades deberían haber hecho todo lo posible para mantener altos niveles de confianza. Un área clave en la que podrían haberse enfocado es la consistencia. Se ha demostrado teóricamente esa información inconsistente reduce los niveles de confianza a lo largo del tiempo, y las personas finalmente ignoran por completo la información inconsistente. En la práctica, esto sucedió en Toronto durante su brote de SARS en 2003. Información inconsistente de las autoridades canadienses cumplimiento de las personas afectadas con las medidas de cuarentena.

En general, el gobierno del Reino Unido tenía razón al pensar que el cumplimiento del bloqueo se reduciría con el tiempo. Pero el error crítico que cometió fue pensar que esto se debía a que la gente se cansaba de las reglas. Esto llevó al gobierno a retrasar el bloqueo, lo que probablemente reduzca aún más el riesgo percibido y, por lo tanto, sea menos probable que las personas cumplan con las pautas una vez que se implementaron, así como produciendo una mayor erosión de la confianza.

Quizás esta decisión se tomó debido a que los niveles de confianza ya son bajos. De acuerdo con la Indicadores de gobernanza mundial, las percepciones de la efectividad del gobierno del Reino Unido han estado disminuyendo desde 2015, y desde 2017 han estado en los niveles más bajos desde el primer año de informes - 1996. Pero sea cual sea la razón, parece que una comprensión incompleta del comportamiento humano ha informado la pandemia del Reino Unido. respuesta.La conversación

Sobre el Autor

Sheheryar Banuri, profesor asistente, Universidad de East Anglia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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