Por qué tu cerebro evolucionó para acumular suministros y avergonzar a otros

Por qué tu cerebro evolucionó para acumular suministros y avergonzar a otros En tiempos de miedo e incertidumbre, tener una reserva puede ser relajante. AP Photo / Ted S. Warren

Los medios están repletos de historias de COVID-19 sobre personas que limpian los estantes de los supermercados y la reacción violenta contra ellos. ¿La gente se ha vuelto loca? ¿Cómo puede un individuo sobrellenar su propio carrito y avergonzar a otros que están haciendo lo mismo?

Como neurocientífico conductual quien ha estudiado el comportamiento de atesoramiento durante 25 años, puedo decirle que todo esto es normal y esperado. La gente está actuando de la forma en que la evolución los ha conectado.

Provisiones de almacenamiento

La palabra "acaparamiento" podría recordar parientes o vecinos cuyas casas están llenas de basura. Un pequeño porcentaje de personas sufre de lo que los psicólogos llaman "trastorno de acaparamiento, "Mantener bienes excesivos hasta el punto de angustia y deterioro.

Por qué tu cerebro evolucionó para acumular suministros y avergonzar a otros Saber que los armarios no están desnudos puede ser reconfortante. Brian Hagiwara / The Image Bank a través de Getty Images

Pero el acaparamiento es en realidad un comportamiento totalmente normal y adaptativo eso patea en cualquier momento que haya un suministro desigual de recursos. Todos acaparan, incluso en los mejores momentos, sin siquiera pensarlo. A la gente le gusta tener frijoles en la despensa, dinero en ahorros y chocolates ocultos para los niños. Todos estos son tesoros.

La mayoría de los estadounidenses han tenido mucho, durante tanto tiempo. La gente olvida que, no hace mucho tiempo, la supervivencia a menudo dependía de trabajar incansablemente todo el año para llenar bodegas para que una familia pueda durar un invierno largo y frío, y aún así muchos murieron.

De manera similar, las ardillas trabajan todo el otoño para esconder nueces para comer por el resto del año. Ratas canguro en el desierto esconder semillas las pocas veces que llueve y luego recuerda dónde los pusieron para desenterrarlos más tarde. El cascanueces de Clark puede acumular más de 10,000 semillas de pino por otoño, e incluso recuerda dónde los puso.


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Por qué tu cerebro evolucionó para acumular suministros y avergonzar a otros Un cascanueces de Clark que se abastece de semillas no es tan diferente de un ser humano que se abastece de ramen. Joe McDonald / The Image Bank a través de Getty Images

Las similitudes entre el comportamiento humano y estos animales no son solo analogías. Reflejan una capacidad profundamente arraigada de los cerebros para motivarnos a adquirir y ahorrar recursos que no siempre están ahí. Sufriendo un desorden de acumulación, acumulando una pandemia u ocultando nueces en el otoño: todos estos comportamientos están motivados menos por la lógica y más por un impulso profundo para sentirse más seguro.

Mis colegas y yo hemos descubierto que el estrés parece indicarle al cerebro que cambie al modo de "acaparamiento". Por ejemplo, una rata canguro actuará muy perezosa si se alimenta regularmente. Pero si su peso comienza a caer, sus señales cerebrales liberan hormonas del estrés que incitan al escondite fastidioso de semillas por toda la jaula.

Las ratas canguro también aumentar su acumulación si un animal vecino roba de ellos. Una vez, regresé al laboratorio para encontrar a la víctima del robo con toda la comida que le quedaba metida en las bolsas de las mejillas, el único lugar seguro.

La gente hace lo mismo. Si en nuestros estudios de laboratorio mis colegas y yo los hacemos sentir ansiosos, nuestros sujetos de estudio quiero llevar más cosas a casa con ellos después.

Por qué tu cerebro evolucionó para acumular suministros y avergonzar a otros Partes del cerebro justo detrás de la frente están involucradas en estos comportamientos de almacenamiento. Dorling Kindersley a través de Getty Images

Demostrando esta herencia compartida, las mismas áreas del cerebro están activas cuando las personas deciden llevarse a casa papel higiénico, agua embotellada o barras de granola, como cuando las ratas almacenan comida de laboratorio debajo de su ropa de cama: la corteza orbitofrontal y el núcleo accumbens, regiones que generalmente ayudan a organizar objetivos y motivaciones para satisfacer necesidades y deseos.

El daño a este sistema puede incluso provocar un acaparamiento anormal. Un hombre que sufrió daños en el lóbulo frontal tuvo una repentina necesidad de acumular balas. Otro no podía dejar de "tomar prestados" los automóviles de otros. Los cerebros de todas las especies utilizan estos antiguos sistemas neuronales para garantizar el acceso a los elementos necesarios, o aquellos que se sienten necesarios.

Entonces, cuando las noticias provocan un pánico de que las tiendas se estén quedando sin comida, o de que los residentes estén atrapados en el lugar durante semanas, el cerebro está programado para abastecerse. Te hace sentirse más seguro, menos estresado, y realmente lo protege en caso de emergencia.

Más que una parte justa

Al mismo tiempo que organizan sus propias reservas, la gente se molesta por aquellos que están tomando demasiado. Esa es una preocupación legítima; es una versión de "tragedia de los comunes", En el que un recurso público podría ser sostenible, pero la tendencia de las personas a tomar un poco más para sí mismas degrada el recurso hasta el punto en que ya no puede ayudar a nadie.

Al avergonzar a otros en las redes sociales, por ejemplo, las personas ejercen la poca influencia que tienen para garantizar la cooperación con el grupo. Como especie social, los seres humanos prosperan cuando trabajan juntos y tienen vergüenza empleada, incluso castigo, durante milenios para garantizar que todos actúen en el mejor interés del grupo.

Y funciona. Los usuarios de Twitter persiguieron a un tipo que informó haber acumulado 17,700 botellas de desinfectante para manos con la esperanza de obtener ganancias; terminó donando todo y está bajo investigación por aumento de precios. ¿Quién no se detendría antes de agarrar esos últimos rollos de TP cuando la mafia está mirando?

Las personas continuarán atesorando en la medida en que estén preocupadas. También continuarán avergonzando a otros que toman más de lo que consideran una parte justa. Ambos son comportamientos normales y adaptativos que evolucionaron para equilibrarse entre sí, a la larga.

Pero eso es un consuelo frío para alguien en el extremo perdedor de un desequilibrio temporal, como un trabajador de la salud que no tenía equipo de protección cuando se encontró con un paciente enfermo. La supervivencia del grupo apenas le importa a la persona que muere, ni a sus padres, hijos o amigos.

Una cosa para recordar es que las noticias representan selectivamente las historias de almacenamiento, presentando al público los casos más impactantes. La mayoría de las personas no son cobrando $ 400 por una máscara. La mayoría solo intenta protegerse a sí misma y a sus familias, de la mejor manera que saben, mientras que también ofreciendo ayuda donde puedan. Eso es cómo evolucionó la especie humana, para superar desafíos como este juntos.

Sobre el Autor

Stephanie Preston, profesora de psicología, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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