La historia de El Señor de las Moscas muestra cómo los humanos están programados para ayudarse mutuamente

comportamiento Un fotograma de la película de 1963 de El señor de las moscas de William Golding. British Lion Film Corporation

La ficción es una fuerza poderosa en la configuración de la comprensión social y, en el siglo XX, varias novelas dieron forma al discurso filosófico e influyeron en la forma en que las personas piensan sobre el mundo. Uno de los más importantes fue el de William Golding Señor de las Moscas (1954), en el que un grupo de jóvenes escolares abandonados en una isla desierta se vuelven salvajemente el uno al otro.

Es una novela que nos hace desesperar por la condición humana. Pero un nuevo libro del historiador holandés Rutger Bregman, Humanidad, argumenta que los humanos son fundamentalmente buenos, o al menos no fundamentalmente malos, y se niega a aceptar las conclusiones que muchos antes de él han sacado del libro de Golding.

El subtítulo del libro de Bregman resume su tesis en tres palabras: Una historia esperanzada. En este libro desafía el escenario distópico en la novela de Golding con un ejemplo poco conocido de la vida real de seis niños en 1966 varados en una isla desierta al sur de Tonga en la costa del Pacífico durante más de un año.

Su experiencia no se parecía en nada a la de El señor de las moscas: sobrevivieron porque vivían en armonía, cooperando unos con otros, ayudándose unos a otros.

Esta historia es un respaldo vigorizante de todo lo que es bueno y noble sobre la naturaleza humana. Jean-Jacques Rousseau's mito del "noble salvaje" viene a la mente, simbolizando la bondad innata de la humanidad antes de exponerse a las influencias corruptoras de la civilización.

Desagradable, brutal y corto

Como filósofo, esta historia me deja frío. En términos de teorizar sobre la naturaleza humana, tenemos que tomar lo que leemos en una novela como El señor de las moscas con una pizca de sal. Del mismo modo, no podemos ni debemos sacar conclusiones sobre la naturaleza humana de un estudio de caso, por fascinante que sea, sin duda.


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Además, las bases filosóficas del análisis de Bregman son ligeramente sospechosas. Lo que me pone a la defensiva es el hecho de que, no por primera vez, Thomas Hobbes es retratado por Bregman como el hombre del saco de la filosofía política. Bregman parece rechazar la conocida visión hobbesiana del estado de la naturaleza.

La historia de El Señor de las Moscas muestra cómo los humanos están programados para ayudarse mutuamente No es tan malo como parecemos. Amazon

Esto esencialmente dice que, sin una sociedad que restrinja nuestros instintos más básicos y nos dejemos a nuestros propios dispositivos, las personas se volverán mutuamente. La sociedad, teorizó Hobbes, colapsaría en una anarquía abismal, una "guerra de todos contra todos", donde la vida es solitaria, pobre, desagradable, brutal y corta.

La única forma de salir del estado de naturaleza es a través de un contrato social y la formación de un Leviatán todopoderosoHobbes escribió. Esto ha llevado a algunos en los tiempos modernos a acusar al filósofo de justificando la dictadura autoritaria. Pero eso es engañoso: el Leviatán moderno no es más que la autoridad legítima de un estado moderno.

Que la ausencia de autoridad conduce a la anarquía ciertamente parece ser el mensaje de Golding en El señor de las moscas, lejos del estricto régimen de la sociedad escolar, los jóvenes náufragos se vuelven asesinos. Y así, el caso de la vida real de los seis niños de Tonga es la forma en que Bregman nos dice que Hobbes estaba equivocado. Pero creo que su lectura de Hobbes es errónea. Hobbes nunca dijo que la naturaleza humana es malvada, sino que creyó que somos bendecidos con la "prudencia", que definió como previsión, basada en la experiencia:

La prudencia no es más que experiencia, que el mismo tiempo otorga igualmente a todos los hombres, en todas las cosas a las que se aplican por igual.

Sí, también estamos naturalmente motivados por el interés propio, como señala Bregman, pero para Hobbes en el estado de naturaleza, el interés propio es moralmente neutral. Actuar en nuestro propio interés no es moralmente "malo", porque los juicios éticos no se aplican al estado de la naturaleza. Y, crucialmente, las cosas buenas pueden salir de nuestro propio interés.

Interés cooperativo

Una lectura más precisa de Hobbes es la siguiente: nuestra principal y mayor motivación es evitar la muerte, y apelamos a nuestro propio interés para mantenernos vivos. Hobbes también nos dice que la mejor manera de mantenerse con vida, y lo que en última instancia es nuestro propio interés, es a través de la cooperación social.

La historia de El Señor de las Moscas muestra cómo los humanos están programados para ayudarse mutuamente El muy difamado Thomas Hobbes. John Michael Wright (1617-1694) / Galería Nacional de Retratos

Hobbes es quizás el mejor pensador de la cooperación social mutuamente beneficiosa, porque no coopera con el altruismo sino con el interés propio. La cooperación social es la esencia del contrato social, y el papel del estado moderno es facilitar la cooperación social. Leer acerca de los seis niños reforzó mi opinión de que Hobbes tenía razón. Gracias a la prudencia, pronto se dieron cuenta de que la mejor manera de sobrevivir era trabajando juntos, cooperando y ayudándose mutuamente. Sobrevivieron durante un año, lo cual es un milagro, pero ¿habría durado su armonía si no hubieran sido rescatados?

No lo sabemos Lo que sí sabemos es que en la isla había abundancia de comida y agua dulce. Pero, ¿y si el entorno fuera diferente? En otros contextos de mayor escasez, se sabe que las personas recurren al canibalismo. En un famoso caso legal de 1884, una tripulación de cuatro hombres que navegaba desde Inglaterra a Australia fueron naufragado casi sin comida. Cuando el chico de cabina de 17 años se enfermó, dos de los hombres decidieron matarlo y comérselo. Después de ser rescatados, los dos hombres fueron condenados por asesinato y condenados a muerte, que luego fue conmutado a seis meses de prisión.

Solo podemos especular sobre lo que habrían hecho los seis niños en la isla en el Océano Pacífico si se hubieran quedado sin comida, pero sea lo que sea, ciertamente no sacaría ninguna conclusión en términos de la esencia de la naturaleza humana.La conversación

Sobre el Autor

Vittorio Bufacchi, profesor titular del Departamento de Filosofía, University College Cork

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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