Cómo las personas reaccionan a la amenaza de la enfermedad podría significar que COVID-19 está remodelando personalidades

Cómo las personas reaccionan a la amenaza de la enfermedad podría significar que COVID-19 está remodelando personalidades Tu cuerpo quiere que te asustes con los gérmenes para evitarlos. FREDERIC J. BROWN / AFP a través de Getty Images

Los efectos de la pandemia de coronavirus serán "impreso en la personalidad de nuestra nación durante mucho tiempo", Predijo Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

Sin duda en el futuro, las personas llorarán a los que han muerto y recordarán los desafíos de este período. Pero, ¿cómo podría COVID-19 moldear las personalidades de las personas, y en qué?

Soy investigadora de psicologia interesado en cómo las mentes de las personas dan forma, y ​​son moldeadas por, las circunstancias de su vida. Los seres humanos nacen en este mundo listos para lidiar con problemas básicos: establecer relaciones cercanas, mantener el estado en grupos, encontrar parejas y evitar enfermedades. Sin embargo, las personas son adaptables y reaccionan a las circunstancias en las que se encuentran.

La investigación psicológica sugiere que las preocupaciones sobre COVID-19 y el distanciamiento social probablemente afecten la cantidad de personas que desean socializar con los demás, lo que desean en sus parejas y relaciones, y sus preferencias por un pensamiento más convencional sobre la apertura a nuevas experiencias.

Cómo las personas reaccionan a la amenaza de la enfermedad podría significar que COVID-19 está remodelando personalidades Virus, bacterias, parásitos: los patógenos están por todas partes. Andriy Onufriyenko / Moment via Getty Images

Rasgos psicológicos para mantenerte a salvo

Las enfermedades infecciosas tienen siempre planteó una amenaza.

Como resultado, los seres humanos han desarrollado un sistema inmunológico fisiológico diseñado para detectar y defenderse contra los patógenos. Este es el reino de los anticuerpos, glóbulos blancos y fiebres.


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Pero combatir las enfermedades requiere mucho esfuerzo fisiológico. Esta puede ser una compensación costosa para un cuerpo, dejando menos recursos para otras demandas de la vida, incluido el crecimiento y la reproducción.

Estas defensas fisiológicas también son una estrategia reactiva con riesgos. En el peor de los casos, el sistema inmunitario puede fallar y provocar discapacidad o incluso la muerte. Pero también puede debilitarse y volverse ineficaz o incluso paradójicamente trabajar en su contra, lo que lleva a trastornos autoinmunes.

Para hacer frente a las amenazas de patógenos de una manera proactiva y menos costosa, los seres humanos también han evolucionado mecanismos psicológicos para detectar y defender contra la amenaza de enfermedades infecciosas antes de la infección. Este sistema está atento a las señales que indican la posibilidad de infección. Cuando se activa, desencadena fuertes reacciones cognitivas, emocionales y de comportamiento para ayudarlo a evitar los patógenos y las personas y situaciones que pueden albergarlos. Reacciones como el asco al ver una carcasa en descomposición, por ejemplo, reflejaría estos sistemas evolucionados que lo motivan a evitar los gérmenes.

Aunque pasar tiempo con otros es generalmente beneficioso para la salud mental y física, cuando existe el riesgo de enfermedades infecciosas, podría tener un inconveniente. Interactuando con otros aumenta la exposición a patógenos mortales y podría disminuir la supervivencia. Esto, después de todo, es el impulso para las prácticas de distanciamiento social.

Al igual que el sistema inmunológico fisiológico, el sistema inmunitario conductual psicológico es flexible: cuando percibe algún riesgo de infección, desencadena respuestas para minimizar el peligro. Una de esas respuestas es retirarse de otras personas y volverse menos social.

Un brote también afecta la forma en que las personas salen y se aparean. De todas las actividades sociales, los actos sexuales son obviamente los más íntimos físicamente, lo que hace que uno sea más vulnerable a la exposición a enfermedades transmitidas (tanto sexuales como no sexuales). Un brote también señala un mundo que es peligroso y más incierto, lo que puede colorear sus puntos de vista de socios adecuados.

Cómo las personas reaccionan a la amenaza de la enfermedad podría significar que COVID-19 está remodelando personalidades ¿Qué cambia cuando la amenaza de infección de estar cerca de otros supera los beneficios de socializar? MediaNews Group / Reading Eagle a través de Getty Images

Evitar enfermedades motiva cambios

Los estudios psicológicos han encontrado que las personas que se perciben a sí mismas como vulnerables a la infección tienen más probabilidades de informar ser menos extrovertido, menos abierto a nuevas experiencias y tener actitudes socioexuales más restringidas. Ellos son también más probabilidades de tener menos socios, lo que refleja una preferencia por las relaciones a largo plazo sobre las conexiones casuales.

Pero incluso la exposición momentánea a información sobre enfermedades infecciosas puede dar forma a la personalidad, preferencias y comportamiento.

En los experimentos, los psicólogos asignaron al azar a los participantes para ver una presentación de diapositivas con información sobre gérmenes y la transmisión de enfermedades contagiosas o, como comparación inocuo, una presentación sobre arquitectura.

Luego, aparentemente como parte de otro estudio no relacionado, los participantes completaron una prueba de personalidad. Los que habían estado expuestos a información sobre agentes patógenos informaron que eran menos extrovertidos. Las personas que se percibían a sí mismas como vulnerables a la enfermedad también se volvieron menos abiertas a las experiencias y menos agradables después de ver la información del patógeno.

En otro estudio, los participantes que vieron la información del patógeno, especialmente aquellos que se percibieron a sí mismos como vulnerables, mostraron evidencia de evitar automáticamente a otros desconocidos. Cuando evaluar sus respuestas reflexivas e inconscientes, los investigadores descubrieron que la creciente preocupación por los patógenos llevó a los participantes a evaluar a los extraños de manera más negativa y a aumentar las tendencias para evitarlos.

Otra investigación ha demostrado que la exposición a la información del patógeno da forma a las preferencias para parejas del sexo opuesto. Tanto los hombres como las mujeres mostraron una mayor atracción por las imágenes de personas con simetría facial, una señal de buena salud y un sistema inmunológico fuerte. Los psicólogos han relacionado las preocupaciones sobre la infección por patógenos con un preferencia por relaciones comprometidas a largo plazo sobre aventuras casuales: una inclinación que se vuelve más pronunciada después de ver la información del patógeno.

Estos hallazgos no se limitan a entornos experimentales. Los científicos han recogido alguna evidencia de que estas respuestas en el momento parecen asentarse en rasgos de personalidad más duraderos.

Por ejemplo, los investigadores de psicología han investigado la relación entre regiones con muchas enfermedades infecciosas endémicas y rasgos de personalidad. Aquellos que viven en una región con una prevalencia históricamente alta de enfermedades infecciosas mostraron niveles más bajos de extroversión y estaban menos abiertos a nuevas experiencias. En estas áreas, las personas también estaban más restringidas en su estilo socioexual; preferían menos parejas y menos encuentros sexuales y generalmente informaron que eran más cautelosos e inhibidos en sus interacciones sexuales.

Otra investigación también converge sobre cómo las preferencias básicas sobre parejas adecuadas reflejan cambios en la prevalencia de enfermedades infecciosas. Los psicólogos descubrieron que en 29 culturas, prevalencia del parásito predicho El grado en que los individuos priorizaron el atractivo físico en la elección de pareja, una señal observable que indica que las parejas potenciales están libres de patógenos y tienen un sistema inmune fuerte que puede transmitirse a la descendencia.

Hallazgos como estos respaldan la idea de que la personalidad, la forma en que interactúa con los demás y con el mundo, está determinada por la forma en que su sistema inmunitario conductual maneja el riesgo de enfermedades infecciosas.

Cómo las personas reaccionan a la amenaza de la enfermedad podría significar que COVID-19 está remodelando personalidades Una protesta socialmente distanciada en Washington, DC Paul Morigi / Getty Images Entretenimiento a través de Getty Images

Influencia de COVID-19

Las normas y prácticas culturales proporcionan pautas sobre cómo comportarse para prevenir la propagación de enfermedades. Mientras que antes de COVID-19, una persona que estornudaba en público podría recibir un "gesundheit" cortés, ahora provoca miedo. Rompe la regla de los "seis pies" y corre el riesgo de un intercambio enojado, o algo peor.

El riesgo de coronavirus es resaltar la capacidad y la voluntad de las personas de seguir pautas por el bien de la comunidad, promoviendo el lado colectivista de los individuos. Al mismo tiempo, la compensación es menos curiosidad, experimentación y disposición a desviarse del statu quo: todos los comportamientos que frente a COVID-19 pueden aumentar la exposición a los patógenos y disminuir la supervivencia.

Estados Unidos lleva solo un par de meses en distanciamiento social. Pero COVID-19 ya está dando forma al comportamiento. Las personas son menos sociales. Los patrones de citas están interrumpidos. Los efectos están surgiendo incluso en las relaciones más cercanas y establecidas de las personas.

En general, la literatura psicológica respalda la conclusión de Fauci de que COVID-19 tendrá efectos duraderos en las formas básicas en que los estadounidenses interactúan con otros y con el mundo. Es probable que vivir durante un período con un alto riesgo de infección forme la forma en que las personas se ven a sí mismas en relación con sus comunidad, sus sentimientos y comportamientos sobre citas y sexo, Su preferencias hacia el pensamiento y los comportamientos convencionales y ellos toma de riesgos en general.

Cuanto más dure la amenaza del coronavirus, más estos cambios pueden reflejar no solo cambios en los comportamientos momentáneos, sino también cambios en aspectos más duraderos de las personalidades de las personas.

Sobre el Autor

Vivian Zayas, profesora asociada de psicología, Cornell University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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