Cómo la evolución explica por qué la distancia social se siente tan antinatural

Cómo la evolución explica por qué la distancia social se siente tan antinatural Shutterstock / Lightspring

Para muchas personas, la parte más angustiante de la pandemia de coronavirus es la idea del aislamiento social. Si nos enfermamos, nos ponemos en cuarentena para proteger a los demás. Pero incluso entre los sanos, la soledad puede estar estableciéndose a medida que nos comprometemos con la prevención distanciamiento social.

Hay algunos buen consejo sobre cómo mantenerse conectado en esos momentos. Pero, ¿por qué el acto de distanciamiento social es tan difícil para tantos de nosotros? La respuesta probablemente tiene más que ver con nuestra historia evolutiva de lo que la gente podría pensar.

Los humanos son parte de un grupo muy sociable, los primates. Los primates se distinguen de otros animales por sus manos agarradas y sus diversas formas de moverse, y porque muestran un alto nivel de interacción social.

En comparación con otros mamíferos del mismo tamaño corporal, los primates también tienen cerebros más grandes. Hay varias hipótesis sobre por qué esto es así. Sabemos, por ejemplo, que dentro de los primates, las especies que enfrentan desafíos ecológicos como acceder a alimentos difíciles de alcanzar tienen cerebros ligeramente más grandes. Hacer estas cosas puede requerir cerebros más sofisticados.

Nuestros cerebros grandes parecen tener tanto que ver con la gestión de nuestras relaciones sociales como con nuestras habilidades de supervivencia. El tamaño del cerebro en todos los mamíferos está relacionado con la comprensión y la inteligencia. En primates también es correlacionado positivamente con el tamaño del grupo social.

Vivir en grupos requiere que comprendamos las relaciones, tanto amistosas como conflictivas, con quienes nos rodean. Para los primates, recordar cómo dos personas han interactuado en el pasado y cómo podrían sentirse el uno con el otro ahora, es un conocimiento necesario al decidir a quién dirigirse para pedir ayuda. Por lo tanto, las habilidades sociales son fundamentales para la supervivencia en situaciones grupales.

Los cerebros humanos son incluso más grandes que los de otros primates. Si aplicamos la regla de escala a nosotros mismos, predeciríamos un tamaño promedio de grupo social de alrededor de 150 personas. Esta predicción parece ser cierta. Se ha demostrado que los lugares de trabajo funcionan mejor cuando hay no más de 150 empleados.


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¿Por qué vivir en grupos?

Vivir en grupo ofrece varias ventajas. Los grupos más grandes tienen mejores defensas contra rivales y depredadores. A menudo son más capaces de encontrar comida (más pares de ojos en busca de árboles frutales significan más éxito) y son más capaces de defender esa comida de los competidores.

También hay ventajas reproductivas. Cuanto más grande sea el grupo, más probable es que cualquier individuo pueda encontrar una pareja adecuada.

Cómo la evolución explica por qué la distancia social se siente tan antinatural Animales sociales. Shutterstock / Ints Vikmanis

En especies más sociales, también existe la disponibilidad potencial de cuidadores alternativos para cuidar o enseñar a los jóvenes. Los primates infantiles tienen montón de complicadas habilidades sociales y físicas para aprender. Vivir en un grupo les brinda más oportunidades para desarrollar esas habilidades en un ambiente seguro bajo la atenta mirada de un anciano.

Finalmente, los grupos sociales más grandes tienen más capacidad para generar, retener y transmitir conocimiento. Los miembros mayores son más numerosos en grupos más grandes. Es posible que recuerden cómo acceder a recursos difíciles o inusuales y puedan mostrar a otros cómo hacerlo. Esto puede significar la diferencia entre supervivencia o muerte. Por ejemplo, en una sequía, solo los miembros más antiguos del grupo pueden recordar dónde están los pozos de agua restantes.

¿Cómo somos diferentes?

Todo esto explica de alguna manera por qué estar socialmente aislado puede ser tan incómodo para nosotros. Los humanos modernos son uno de los la mayoría de las especies sociales de todos los mamíferos

A medida que evolucionamos desde nuestra separación con los chimpancés, nuestros cerebros han seguido expandiéndose. Estos aumentos parecen encajar con una dependencia aún más intensa de la comunidad.

Varias de nuestras características distintivas, incluido el idioma y la cultura, sugieren que los humanos modernos dependen particularmente de la vida social. Sin embargo, la evidencia más convincente puede provenir de nuestra división característica del trabajo.

A Division de trabajo significa que asignamos varias tareas específicas a diferentes personas o grupos. En las sociedades de cazadores-recolectores, algunos individuos pueden ir a cazar, mientras que otros recolectan plantas, cuidan a los niños o producen ropa o herramientas.

Los humanos emplean esta estrategia más que cualquier otro primate. Hoy en día, hay muchas personas que nunca han cazado ni cultivado sus propios alimentos; en cambio, estas tareas se delegan a otras personas o empresas, como los supermercados. Esto significa que somos libres de trabajar en otras cosas, pero también nos hace intensamente dependientes de nuestras redes sociales para las necesidades cotidianas.

Una perspectiva evolutiva

Literalmente hemos evolucionado para ser criaturas sociales, y realmente no es de extrañar que a muchos de nosotros nos parezca intimidante el distanciamiento social. Sin embargo, no todo es pesimismo. La intensa sociabilidad de los humanos ha evolucionado durante un período de tiempo muy largo para hacernos habitualmente capaces de mantener relaciones con un gran número de personas, y así mejorar nuestras posibilidades compartidas de supervivencia.

Ya hemos desarrollado un lenguaje simbólico y enormes capacidades culturales y tecnológicas. Si no lo hiciéramos, no tendríamos forma de vivir en nuestra sociedad cada vez más globalizada, donde mantener vínculos personales con todas las personas de las que dependemos es efectivamente imposible.

Las medidas actuales de distanciamiento social son, de hecho, todo acerca de los libros físicos distancia. Pero hoy, la distancia física no tiene que significar aislamiento social.

Nuestra rica historia humana de gestionar la interacción social de nuevas maneras sugiere que tenemos un talento para adaptarnos e innovar para compensar las dificultades. En los últimos 20 años, la explosión de teléfonos móviles, internet y redes sociales nos ha convertido en "supercomunicadores". Esto es prueba de nuestro profundo deseo de estar conectados entre nosotros.

Nuestro simio interno anhela compañía, y en este tiempo de distanciamiento físico, estos métodos para mantenerse en contacto realmente se hacen realidad.La conversación

Sobre el Autor

Isabelle Catherine Winder, profesora de zoología, Universidad de Bangor y Vivien Shaw, profesora de anatomía, Universidad de Bangor

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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