¿Qué se pierde cuando tenemos demasiado miedo de tocar el mundo que nos rodea?

¿Qué se pierde cuando tenemos demasiado miedo de tocar el mundo que nos rodea? Tocamos, por lo tanto sabemos. Jupiterimages / Getty Images

Durante una de mis caminatas diarias con mi niño, cuando pasamos por su patio de juegos favorito, noté un nuevo letrero que advierte que el coronavirus sobrevive en todo tipo de superficies y que ya no deberíamos usar el patio de recreo. Desde entonces, me he esforzado mucho para evitar que toque cosas.

Esto no ha sido fácil. Le encanta apretar los soportes para bicicletas y pastar los troncos de los árboles, empujar arbustos y tocar mesas de picnic. Le gusta pasar los dedos por los barrotes alrededor de una piscina y acariciar a las gallinas del gallinero del vecindario.

Cada vez que aparto su mano o trato de distraerlo de absorber potencialmente estos temidos gérmenes invisibles, me pregunto: ¿qué se está perdiendo? ¿Cómo puede satisfacer su curiosidad y aprender sobre el mundo sin su sentido del tacto?

Me encuentro pensando en Johann Gottfried Herder, un filósofo alemán del siglo XVIII que publicó un tratado sobre el sentido del tacto en 18.

"Vaya a una guardería y vea cómo el niño pequeño que constantemente está acumulando experiencia se estira, agarra, levanta, pesa, toca y mide cosas". escribió. Al hacerlo, el niño adquiere "los conceptos más primarios y necesarios, como cuerpo, forma, tamaño, espacio y distancia".

Durante la Ilustración europea, la vista era considerada por muchos como el sentido más importante porque podía percibir la luz, y la luz también simbolizaba el hecho científico y la verdad filosófica. Sin embargo, algunos pensadores, como Herder y Denis Diderot, cuestionó el predominio de la vista. Pastor escribe que "La vista revela simplemente formas, pero el tacto solo revela cuerpos: que todo lo que tiene forma se conoce solo a través del sentido del tacto y esa vista revela solo ... superficies expuestas a la luz".

Para Herder, nuestro conocimiento del mundo, nuestra curiosidad implacable, se transmite y se sacia fundamentalmente a través de nuestra piel. Herder argumenta que las personas ciegas son, de hecho, privilegiadas; pueden explorar a través del tacto sin distracciones y "pueden desarrollar conceptos de las propiedades de los cuerpos que son mucho más completos que los adquiridos por los videntes".


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Para Herder, el tacto era la única forma de comprender la forma de las cosas y comprender la forma de los cuerpos. Herder cambia la declaración de René Descartes "Pienso, luego existo" y afirma: Tocamos, por lo tanto sabemos. Nos tocamos, por lo tanto somos.

Herder estaba en algo. Siglos después, los neurocientíficos como David Linden han podido trazar el poder del tacto, el primer sentido, señala en su libro "Tacto: la ciencia de la mano, el corazón y la mente"Para desarrollarse en el útero.

Linden escribe que nuestra piel es un órgano social que cultiva la cooperación, mejora la salud y mejora el desarrollo. Señala investigación mostrando que los abrazos de celebración entre jugadores profesionales de baloncesto mejoran el rendimiento del equipo, que los bebés prematuros son más propensos a sobrevivir si son retenidos regularmente por sus padres en lugar de ser mantenidos únicamente en incubadoras y si los niños son severamente privados de contacto terminar con más problemas de desarrollo.

Durante este período de distanciamiento social, ¿qué tipo de vacío se ha creado? En nuestras vidas sociales, los toques son a menudo sutiles y breves: un apretón de manos o un abrazo rápido. Sin embargo, parece que estos breves encuentros contribuyen poderosamente a nuestro bienestar emocional.

Como profesor, sé que ha sido una gran ventaja tener tecnología digital que permita el aprendizaje remoto. Pero mis alumnos se están perdiendo los pequeños toques, intencionales o accidentales, de sus amigos y compañeros de clase, ya sea en el aula, en los comedores o en sus dormitorios.

Quizás no sea sorprendente, el tacto juega un papel más importante en algunas culturas que en otras. Psicólogo Sidney Jourard observó el comportamiento de puertorriqueños en una cafetería de San Juan y descubrieron que se tocaban entre sí un promedio de 180 veces por hora. Me pregunto cómo están manejando el distanciamiento social. Los residentes de Gainesville, Florida, probablemente están teniendo un momento más fácil; Jourard descubrió que solo tocaban dos veces por hora en una cafetería.

El distanciamiento social es crucial. Pero ya estoy ansiando el día en que todos podamos involucrarnos con el mundo sin obstáculos, tocando sin ansiedad ni vacilación.

Estamos más empobrecidos sin eso.

Sobre el Autor

Chunjie Zhang, profesor asociado de alemán, Universidad de California, Davis

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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