La forma en que los niños juegan puede revelar el riesgo de comportamiento antisocial

La forma en que los niños juegan puede revelar el riesgo de comportamiento antisocial

Los investigadores informan que ciertos rasgos del juego de los niños pequeños podrían indicar un futuro comportamiento agresivo y antisocial.

La aparición temprana de comportamientos insensibles e insensibles (CU), como la inocencia y la falta de empatía, predice el riesgo de que un niño desarrolle un comportamiento antisocial persistente y agresión más adelante en la vida, dicen los investigadores.

Pero, ¿cómo detectas los primeros comportamientos de CU en los niños pequeños? En el nuevo estudio, los investigadores exploraron el desarrollo temprano de los comportamientos de CU, observando a cientos de niños pequeños jugar en un contexto social. Descubrieron que la valentía y el bajo interés en la conexión social pueden ser señales de advertencia de que los comportamientos de CU pueden estar por venir.

Mirando el juego para detectar riesgos de comportamiento antisocial

Los participantes en el estudio —227 pares de gemelos del Proyecto Gemelo de la Universidad de Boston— completaron dos visitas de laboratorio, a los 3 años y nuevamente a la edad de 5. Durante cada sesión, los investigadores observaron a los niños pequeños realizando una variedad de tareas, incluyendo cuentas clasificación y un juego emergente de serpientes, mientras interactúan con sus padres y los asistentes de investigación.

Los investigadores codificaron y observaron en qué medida los niños demostraron comportamiento miedo en situaciones sociales y su deseo de interactuar con las personas que los rodean.

Los niños que mostraron un comportamiento menos temeroso y poco interés en la interacción social en la primera sesión tenían más probabilidades de mostrar comportamientos de CU (falta de culpa y falta de empatía) durante la segunda sesión, encontraron los investigadores.

Mientras observaban las interacciones entre padres e hijos, los investigadores también descubrieron que los niños con los niveles más altos de conductas CU también tienden a experimentar crianza más dura—Tal vez porque esos niños no responden al castigo de la misma manera que lo hacen los niños sin rasgos CU, dicen los investigadores.


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“Puedes imaginar un escenario en el que un padre le pide a un niño que haga algo, el niño responde 'no' y es desafiante y agresivo, el padre se enfrenta a eso con más agresión y desafío, y simplemente se sale de control ", dice Nicholas Wagner, profesor asistente de ciencias psicológicas y cerebrales en la Universidad de Boston.

Castigos tiende a ser menos efectivo para los niños sin miedo, agrega: "No hay miedo al castigo [y] es menos probable que cambie su comportamiento".

Centrarse más en recompensar el comportamiento deseado puede ser más efectivo para los niños con rasgos CU, dice Wagner. Con ese fin, recomienda enseñar a los padres cómo promover la afiliación.

Discutir las emociones con sus hijos, alentar el contacto visual y llamar la atención sobre los pensamientos y sentimientos de los demás puede ayudar a los padres a fomentar el desarrollo de valiosas habilidades interpersonales.

"Definitivamente, no se trata de una solución única para todos cuando se trata de intervenir, y para eso es útil este tipo de trabajo", dice.

¿Qué pueden hacer los padres?

Wagner y la coautora Kimberly Saudino continuaron su investigación sobre los factores de riesgo tempranos subyacentes a los comportamientos de CU en un segundo estudio en el Diario de Psicología Infantil y Psiquiatría, que examinó la imitación como una forma de vinculación social en niños pequeños con rasgos CU. Una fortaleza clave de ambos estudios, dicen Wagner y Saudino, es que involucraron la observación directa de los comportamientos en lugar de depender de los informes y cuestionarios de los padres.

"Una gran cantidad de investigación en mi área se ha basado en las calificaciones de los padres sobre el comportamiento infantil y los problemas de comportamiento infantil", dice Saudino, profesor de ciencias psicológicas y cerebrales. "Lo que intentamos hacer en estos dos estudios fue utilizar una amplia gama de medidas objetivas basadas en laboratorio de los comportamientos que estábamos observando".

Para observar la imitación, los investigadores demostraron una tarea, como empujar una galleta a través de un tubo mientras decían: "¡putt, putt, putt!" Luego les pidieron a los niños que realizaran la misma tarea para ver si solo imitarían las acciones instrumentales, como empujar el cracker, o si imitarían las acciones arbitrarias: "¡putt, putt, putt!" - también.

Descubrieron que los niños con más rasgos de CU imitaban las acciones instrumentales necesarias para completar la tarea, pero tendían a saltarse las arbitrarias.

"Una de las principales razones por las que los niños imitan [acciones] arbitrarias es para construir una conexión social", dice Wagner. Sin embargo, los niños en riesgo de rasgos CU, dice, "aparentemente están menos preocupados por construir una conexión social con las personas que los rodean".

Aún así, si su hijo exhibe comportamientos antisociales de vez en cuando, no se desespere. En cambio, tenga en cuenta los patrones repetidos y la evidencia de rasgos de carácter duraderos en lugar de comportamientos aislados.

Para reducir el riesgo de CU, los padres pueden inventar juegos tontos o hacer el ridículo con sus hijos. Los comportamientos de refuerzo que quieren ver, como reírse cuando sus hijos actúan de manera juguetona, también pueden ayudar a promover comportamientos sociales.

"Para ambos estudios, nuestro objetivo no es asustar a las personas", dice Wagner. "Si en una situación, un niño no puede imitar algo que es arbitrario o que no parece tan asustado como debería estar en un entorno determinado, eso no necesariamente debe generar ninguna alarma".

La investigación aparece en Medicina Psicológica

El Instituto Nacional de Salud Mental y el Instituto Nacional Eunice Kennedy Shriver de Salud Infantil y Desarrollo Humano financiaron el trabajo.

Estudio original

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