La psicología del bloqueo sugiere que apegarse a las reglas se vuelve más difícil cuanto más tiempo continúe

La psicología del bloqueo sugiere que apegarse a las reglas se vuelve más difícil cuanto más tiempo continúe Shutterstock

La pandemia de COVID-19 ha obligado a millones de personas a vivir bajo estrictas condiciones de cierre, pero la psicología del comportamiento humano predice que será más difícil cumplir con las reglas mientras más continúe la situación.

Nueva Zelanda ahora ha alcanzado un punto medio de un bloqueo integral de cuatro semanas y ya ha habido algunas infracciones de las reglas. El más destacado de ellos fue el ministro de salud del país, David Clark, quien casi perdió su trabajo esta semana. para burlar las reglas de bloqueo yendo en bicicleta de montaña y conduciendo a su familia 20 km a una playa.

No será el último en romper las reglas. Durante una pandemia, el miedo es una de las respuestas emocionales centrales y, hasta este momento, la mayoría de las personas han cumplido las condiciones de bloqueo por miedo a infectarse. Pero a medida que pasa el tiempo, la resolución de las personas puede comenzar a deteriorarse.

Psicología de una pandemia

Actualmente hay un grupo de más de 40 psicólogos. revisar la investigación relevante para el comportamiento de las personas durante una pandemia para avanzar en la lucha contra COVID-19.

Los factores psicológicos que nos motivan a permanecer en nuestra burbuja son una combinación de consideraciones individuales, grupales y sociales.

La psicología del bloqueo sugiere que apegarse a las reglas se vuelve más difícil cuanto más tiempo continúe

En un nivel muy básico, el comportamiento humano se rige por principios de recompensa.


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Si lo que hacemos es seguido por una recompensa percibida, es más probable que sigamos haciéndolo. No enfermarse es una recompensa, pero es posible que no se perciba como tal por mucho tiempo ya que la mayoría de nosotros no estábamos enfermos en primer lugar.

Esta falta de refuerzo de recompensa podría intensificarse por un optimismo sesgo - "No me pasará a mí", que puede volverse más fuerte que nuestra ansiedad a medida que pasa el tiempo y la amenaza percibida se reduce.

Fuera de nuestra psicología individual, entran en juego factores sociales más amplios. En tiempos de incertidumbre, buscamos que otros guíen nuestro propio comportamiento a medida que establecen nuestras normas sociales.

A menudo, existe un cierto grado de confusión sobre las pautas sobre lo que las personas pueden hacer, por ejemplo, cuando hacen ejercicio durante el encierro. Ver a otros salir a surfear, andar en bicicleta de montaña y hacer un picnic en un parque puede llevar a una mentalidad de "si lo están haciendo, ¿por qué no puedo?"

Para contrarrestar esto, el gobierno debe continuar apelando a nuestro sentido de identidad compartida y resaltar ejemplos de castigo para los que rompen las reglas. Pero un énfasis excesivo en el castigo corre el riesgo de que las personas se adhieran a las reglas simplemente por aprobación social, lo que significa que pueden conformarse en público pero no en privado. Ser castigado también puede generar resentimiento y puede llevar a las personas a buscar lagunas en las reglas.

Comportamiento grupal

Para durar la distancia en el nivel más alto de bloqueo, las personas deben cooperar como grupo. Si todos cumplen, todos estaremos bien.

Lo contrario fue evidente en las primeras etapas de la pandemia de COVID-19 con el compra de papel higiénico inducida por el pánico, mascarillas y otros "elementos esenciales". Aquí vimos la toma de decisiones basada en la emoción y el gobierno tratando de contrarrestarla con información basada en hechos.

Ahi esta evidencia que en tiempos de grandes crisis los grupos pueden priorizar sus intereses locales, como mantener a salvo a su familia, vecindario o comunidad en general. Un ejemplo de dicha actividad local en Nueva Zelanda es la iniciativa de algunos iwi (grupos tribales) para establecer bloqueos de carreteras alrededor de sus comunidades para controlar el acceso de personas que no son residentes locales.

Pero esto tiene el potencial de extenderse al vigilantismo si los intereses locales de protección se combinan con el miedo. Puede priorizar los intereses de unos pocos sobre el bien mayor.

Factores culturales

La psicología cultural y política también tiene un impacto en nuestro comportamiento durante el encierro. Hablando en general, diferente las culturas se pueden clasificar como "apretado" o "flojo".

Las culturas estrictas (China, Singapur) tienden a estar más unidas a las reglas y son menos abiertas, pero también están asociadas con más orden y autorregulación. Por el contrario, las culturas más flexibles (Reino Unido, EE. UU.) Ponen más énfasis en las libertades y derechos individuales, y en consecuencia son lentas para autorregularse frente a los requisitos del gobierno.

Australia parece caer hacia el extremo más suelto del espectro, mientras que los neozelandeses se encuentran en algún lugar en el medio. El desafío será cómo respondemos a medida que nuestra sociedad continúa "apretando" con reglas estrictas mientras se produce el aburrimiento y la molestia.

Polarización política, que tiene aumentó notablemente en los últimos años, puede exacerbarse al estar físicamente distante de los demás. Existe el peligro de que al permanecer en nuestras burbujas, tanto físicas como virtuales, caigamos en "cámaras de eco" en las que solo escuchamos voces y opiniones similares a las nuestras.

Si esta cámara se llena de resentimiento ante las continuas restricciones a nuestra libertad, puede romper nuestra motivación para quedarnos en casa. Pero la polarización se puede superar ayudando a las personas identificarse con una causa mayor - y esto fue invocado a menudo en tiempos de guerra.

Los neozelandeses eventualmente emergerán del bloqueo de nivel 4, pero puede estar en un mundo nuevo y valiente. Es difícil saber qué esperar ya que las alertas son relajadas. Las personas necesitarán pautas claras en cada etapa y ayudarán a adaptarse a una nueva normalidad.La conversación

Sobre el Autor

Dougal Sutherland, psicólogo clínico, Te Herenga Waka - Universidad Victoria de Wellington

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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