Por qué la gente necesita rituales, especialmente en tiempos de incertidumbre

Por qué la gente necesita rituales, especialmente en tiempos de incertidumbre Las personas usan una máscara protectora mientras asisten a un ritual hindú, conocido como Melasti, en Bali, Indonesia, el 22 de marzo. Hace Rudianto / NurPhoto a través de Getty Images

En respuesta a la pandemia de coronavirus, la mayoría de las universidades estadounidenses tienen suspendió todas las actividades del campus. Al igual que millones de personas en todo el mundo, la vida de los estudiantes en todo Estados Unidos ha cambiado de la noche a la mañana.

Cuando conocí a mis alumnos para lo que iba a ser nuestra última reunión en clase del año académico, les expliqué la situación y les pregunté si había alguna pregunta. Lo primero que querían saber mis alumnos era: "¿Podremos celebrar una ceremonia de graduación?"

El hecho de que la respuesta fuera no fue la noticia más decepcionante para ellos.

Como antropólogo que ritual de estudios, escuchar esa pregunta de tantos estudiantes no fue una sorpresa. Los momentos más importantes de nuestras vidas: desde cumpleaños y bodas hasta graduaciones universitarias y tradiciones navideñas están marcados por la ceremonia.

Los rituales dan sentido y hacen que esas experiencias sean memorables.

Ritual como respuesta a la ansiedad.

Los antropólogos han observado durante mucho tiempo que las personas de todas las culturas tienden a realizar más rituales en tiempos de incertidumbre. Eventos estresantes como la guerra, la amenaza ambiental y la inseguridad material a menudo están vinculados con picos en la actividad ritual.

En un estudio de laboratorio realizado en 2015, mis colegas y yo descubrimos que, en condiciones de estrés, el comportamiento de las personas tiende a volverse más rígido y repetitivo; en otras palabras, más ritualizado.


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La razón detrás de esta propensión radica en nuestra composición cognitiva. Nuestro cerebro es conectado para hacer predicciones sobre el estado del mundo. Utiliza el conocimiento pasado para dar sentido a las situaciones actuales. Pero cuando todo lo que nos rodea está cambiando, la capacidad de hacer predicciones es limitada. Esto hace que muchos de nosotros experiencia de ansiedad.

Ahí es donde entra el ritual.

Los rituales son altamente estructurado. Requieren rigidez y siempre deben realizarse de la manera "correcta". E implican la repetición: las mismas acciones se realizan una y otra vez. En otras palabras, son predecibles.

Entonces, incluso si no tienen influencia directa sobre el mundo físico, los rituales proporcionar una sensación de control imponiendo orden en el caos de la vida cotidiana.

Es de poca importancia si este sentido de control es ilusorio. Lo que importa es que es una forma eficiente de aliviar la ansiedad.

Esto es lo que encontramos en dos estudios que se publicarán próximamente. En Mauricio, vimos que los hindúes experimentaron una menor ansiedad después de realizar rituales en el templo, que medimos con monitores de frecuencia cardíaca. Y en los EE. UU., Encontramos que los estudiantes judíos que asistieron a más rituales grupales tenían niveles más bajos de la hormona del estrés cortisol.

Los rituales proporcionan conexión

Los rituales colectivos requieren coordinación. Cuando las personas se unen para realizar una ceremonia grupal, pueden vestirse igual, moverse en sincronía o cantar al unísono. Y al actuar como uno, se sienten como uno.

Por qué la gente necesita rituales, especialmente en tiempos de incertidumbre Cuando las personas se unen para un ritual, crean más confianza entre sí. Neal Schneider? Flickr, CC BY-NC-ND

De hecho, mis colegas y yo descubrimos que el movimiento coordinado hace que las personas confíen más entre sí, e incluso aumenta la liberación de neurotransmisores asociado con la vinculación.

Al alinear el comportamiento y crear experiencias compartidas, los rituales forjan un sentido de pertenencia e identidad común que transforma a los individuos en comunidades cohesionadas. Como muestran los experimentos de campo, participar en rituales colectivos aumenta la generosidad e incluso hace que las personas sincronizar las frecuencias cardíacas.

Herramientas para la resiliencia

No sorprende entonces que personas de todo el mundo estén respondiendo a la crisis del coronavirus creando nuevos rituales.

Algunos de esos rituales están destinados a proporcionar un sentido de estructura y reclamar el sentido de control. Por ejemplo, el comediante Jimmy Kimmel y su esposa alentaron a los que estaban en cuarentena a retener viernes formales, vestirse para la cena, incluso si estuvieran solos.

Otros han encontrado nuevas formas de celebrar rituales antiguos. Cuando la Oficina de Matrimonios de la Ciudad de Nueva York cerró debido a la pandemia, una pareja de Manhattan decidió atar el nudo debajo de la ventana del cuarto piso de su amigo ordenado, quien ofició la ceremonia desde una distancia segura.

Mientras que algunos rituales celebran nuevos comienzos, otros sirven para proporcionar un cierre. Para evitar la propagación de la enfermedad, las familias de las víctimas de coronavirus están detenidas funerales virtuales. En otros casos, los pastores tienen administrado los últimos ritos sobre el telefono.

La gente viene con una gran cantidad de rituales para mantener un sentido más amplio de conexión humana. En varias ciudades europeas, las personas han comenzado a ir a sus balcones a la misma hora todos los días para aplaudir a los trabajadores de la salud por su incansable servicio.

Por qué la gente necesita rituales, especialmente en tiempos de incertidumbre La gente en Roma se reúne en sus balcones a ciertas horas, para aplaudirse mutuamente. Foto AP / Alessandra Tarantino

En Mallorca, España, policías locales se reunieron para canta y baila en las calles para la gente encerrada. Y en San Bernardino, California, un grupo de estudiantes de secundaria sincronizó sus voces de forma remota para formar un coro virtual.

El ritual es una parte antigua e inextricable de la naturaleza humana. Y aunque puede adoptar muchas formas, sigue siendo una herramienta poderosa para promover la resiliencia y la solidaridad. En un mundo lleno de variables siempre cambiantes, el ritual es una constante muy necesaria.

Sobre el Autor

Dimitris Xygalatas, Profesor Asistente en Antropología, Universidad de Connecticut

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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