¿Por qué debería dejar de usar alimentos para recompensar o castigar a sus hijos?

¿Por qué debería dejar de usar alimentos para recompensar o castigar a sus hijos? Los conos de helado pueden transmitir alegría y amor. YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

En un momento u otro, casi todos los padres usan alimentos para recompensar a sus hijos por su buen comportamiento y sus logros, o para consolarlos cuando están tristes o decepcionados.

Cuando los niños hacen honor, ganan un gran juego o perseveran en una lucha, un padre puede expresar su orgullo y alegría con dulces o helados. Del mismo modo, cuando los niños se sienten deprimidos y desanimados, los ejercicios pueden tomar la forma de un regalo. Las razones para esto son simples: el uso de alimentos como incentivo puede obtener resultados, y los alimentos salados, dulces o azucarados a menudo son de fácil acceso.

Puede pensar que no hay daño en hacer este tipo de cosas. Pero como dietista y nutricionista centrado en la nutrición familiar, considero Uso regular de alimentos como incentivo para los niños. ser arriesgado

Recompensar y consolar a los niños con comida puede llevar a comer en exceso cuando no tienen hambre. También aumenta las posibilidades de que lo hagan tratar de lidiar con sus emociones a través de lo que comen.

Paso mucho de mi tiempo en el trabajo ayudando a los clientes a romper este ciclo. Les muestro cómo dejar de usar tácticas como soborno, juicio y vergüenza que involucran alimentos y bebidas que pueden variar desde un tazón de pudín de chocolate hasta un gran vaso de refresco. Tambien enseño a padres otras formas de celebrar y calmar eso que no depende de la comida.

Un montón de programas de investigación los niños consumen más calorías totales, carbohidratos y grasas diariamente cuando los padres usan la comida para recompensar el comportamiento. Por ejemplo, cuando las madres de niños en edad preescolar usar la comida para calmar las emociones de sus hijos, esos niños comen más dulces cuando se enojan. Y un estudio francés descubrió que las madres que usaban comida como recompensa para sus hijos estimulaban la tendencia de sus hijos a comer en exceso: incluso cuando sus hijos no tienen hambre. Por supuesto, no solo las mamás y los papás usan la comida de esta manera, sino también los cuidadores de todo tipo, desde las niñeras hasta los abuelos. Y si bien es un gran problema en la escuela También, cambiar los patrones en casa es clave.

Para ayudar a los padres a acostumbrarse a dejar este hábito, me concentré en cuatro pasos para purgar la culpa y soltar la comida como recompensa.


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1. Reconocer escenarios comunes

Piense en cómo celebra después de las presentaciones o si a menudo promete un regalo cuando sus hijos terminan una tarea. ¿Usted empuja a sus hijos a limpiar su habitación colgando la posibilidad de postre? ¿Los sacas a comer pizza para ayudarlos a hacer frente cuando no forman parte del equipo? Reconocer escenarios comunes es un primer paso esencial para romper este patrón.

2. No te culpes

No estás solo si la comida está arraigada en cómo interactúas con los niños cuando no estás en la mesa. Lo que más importa es su disposición a explorar un nuevo camino sin guiarse en el juicio propio. Usando comida para recompensar a los niños mina los hábitos saludables está tratando de inculcar, por lo que cualquier esfuerzo hacia el cambio puede tener beneficios a largo plazo.

¿Por qué debería dejar de usar alimentos para recompensar o castigar a sus hijos? Salir a caminar en familia puede ser un verdadero placer. Shutterstock.com/Vitalinka

3. Nombra la sensación que pretendes transmitir

Separar su intención de sus acciones lo ayudará a dejar de usar la comida como una forma de calmar o alabar. Para hacer esto, imagine a su hijo en una situación en la que podría usar la comida de esa manera. Reproduzca la escena en su mente, deteniéndose antes de traer la comida. Mientras visualiza a su hijo en el escenario, pregúntese qué sentimiento le gustaría transmitir.

Por ejemplo, su hijo se cae en la acera y se raspa la rodilla. Te agachas para consolarlos y atender su herida a medida que el llanto aumenta. Sigues consolando después de haberles pegado cuidadosamente una tirita, pero simplemente no pueden calmarse. Si eres como muchos de mis clientes, te sentirás tentado a decir: "Te ayudaré a levantarte y luego podremos ir a tomar un helado".

Pregúntate en ese momento qué sentimiento quieres que perciban. En este caso apostaría a que es comodidad y alivio, en lugar de un delicioso producto lácteo.

Ser consciente de sus sentimientos específicos permite que sucedan dos cosas. Primero, verá cómo la comida representa varias emociones. En segundo lugar, lo ayudará a separar sus sentimientos de la comida, lo que facilitará la entrega de algo más que realmente se necesita en el momento.

También puedes intentar decir tus sentimientos en voz alta. Por ejemplo, cuando su hijo no es invitado a la fiesta de un amigo, diga: “Esto se siente triste. Mi deseo para ti es saber cuánto eres amado ". Eso puede ayudarlo a recordar probar otra cosa además de la comida para consolarlos.

4. Haz otra cosa

Hay muchas maneras de consolar a su hijo que no implican alimentos. Puedes abrazarlos o darles un baño de burbujas, por ejemplo.

Para celebrar, intente ver un video familiar juntos, tómese el tiempo para decir lo que lo hace sentir más orgulloso de ellos. Si está tratando de motivar o inspirar a su hijo, puede poner su canción favorita, luego bailar y cantar junto con la música.

Cuando desee obligar o alentar a los niños a, por ejemplo, hacer su tarea, pruebe a alabar su esfuerzo. Diles que los ves trabajando duro y pregunta: "¿Cómo puedo apoyarte ahora mismo?"

Con los niños pequeños, cuando se niegan a salir del patio de recreo o a bañarse, intente involucrarlos con un animal de peluche o un juguete blando con el que pueda inquietarse.

Intente que su hijo lo ayude a elegir algunas alternativas. Pueden tener buenas ideas que no se te ocurren.

Formas y palabras

Usar comida para recompensar o consolar a los niños es lo suficientemente generalizado como para que el La Academia Americana de Pediatría y otras cinco organizaciones profesionales recomiendan que los padres no usen los alimentos de esta manera.

Pero nadie, incluidos los médicos, sugiere que nunca debe hacer una tarta de cumpleaños o usar la comida como recompensa en cualquier situación. La comida es una parte integral de las culturas en todas partes y está destinada a ser plenamente disfrutada.

Si descubres que regularmente confías en la comida para expresar emociones con tus hijos, creo que deberías intentar cambiar de marcha.

Se trata de encontrar formas y palabras, en lugar de usar alimentos, para mostrarles a tus hijos cuánto los amas.

Sobre el Autor

Stephanie Meyers, dietista y nutricionista registrada, Boston University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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