Por qué las mujeres se visten para otras mujeres y hombres

Por qué las mujeres se visten para otras mujeres y hombres Las elecciones de vestuario pueden ser parte de un delicado baile social. Colección Everett / Shutterstock.com

"Si no puedes ser mejor que tu competencia", editor de Vogue Anna Wintour dijo una vez, "Solo vístete mejor".

En efecto, nueva investigación sugiere que las mujeres no solo se vistan para estar a la moda o para superarse unas a otras cuando se trata de atraer a los hombres. También se visten para otras mujeres.

Pero la cita de Wintour se pierde algunos de los matices que se incluyen en los atuendos que las mujeres eligen teniendo en cuenta a amigas, compañeros de trabajo y conocidos. No se trata solo de vestirse mejor. De hecho, mis colegas y yo descubrimos que las mujeres pueden estar motivadas por otro factor: evitar las hondas y las flechas de otras mujeres.

La psicología de los armarios de mujeres.

Mi laboratorio de psicologia social explora cómo las mujeres navegan sus relaciones sociales con otras mujeres. Con mis coautores, la estudiante de posgrado de Oklahoma State Ashley M. Rankin y la estudiante de posgrado de la Universidad de Arizona State Stefanie Northover, recientemente estudié lo que implica la elección de la moda femenina.

Por supuesto, tanto hombres como mujeres consideran una variedad de preocupaciones al seleccionar sus atuendos: costo, ajuste, ocasión.

La investigación psicológica existente sobre las opciones de ropa de las mujeres tiende a centrarse en cómo se visten las mujeres para los hombres: el maquillaje, zapatos y colores ellos seleccionan para impresionar al sexo opuesto.

Pero planteamos una pregunta diferente: ¿cómo podrían vestirse las mujeres para otras mujeres?


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Durante más de un siglo, los psicólogos han estado interesados ​​en la competencia entre hombres. Solo en las últimas décadas los investigadores comenzaron a analizar seriamente cómo las mujeres competir activamente entre ellos.

La competencia no es necesariamente buena. Como los hombres que compiten entre sí, las mujeres pueden ser agresivas hacia otras mujeres con las que compiten. Pero rara vez es del tipo físico. En cambio, a los científicos sociales les gusta Joyce Benenson, Kaj Bjorkqvist y Nicole Hess han demostrado que las mujeres son más propensas a depender de la exclusión social y los chismes que dañan la reputación.

Entonces nos preguntamos: ¿Las mujeres alguna vez se visten a la defensiva para mitigar la posibilidad de que otras mujeres puedan ir tras ellas?

Sabemos que las mujeres que son Físicamente atractivo y quienes usan ropa reveladora tienen más probabilidades de ser blanco de agresiones entre personas del mismo sexo. Por ejemplo, los psicólogos Tracy Vaillancourt y Aanchal Sharma encontrado que las mujeres se comportaban de manera más agresiva hacia una mujer atractiva cuando vestía una falda corta y una camisa escotada que cuando esa misma mujer vestía pantalones caqui y cuello redondo.

Pensamos que las mujeres serían conscientes de esta dinámica, y algunas tratarían de evitarla. Entonces probamos esta teoría en una serie de experimentos.

Vestirse a la defensiva

Primero, estudiamos si las personas esperarían que las mujeres fueran agresivas hacia mujeres atractivas y con poca ropa.

Le pedimos a 142 personas que leyeran un escenario sobre dos mujeres, Carol y Sara, que se conocieron para tomar un café después de conectarse en una aplicación de búsqueda de amigos que era como Tinder, pero para las relaciones platónicas. Les preguntamos a los participantes cómo pensaban que Carol trataría a Sara durante una cita de café que, de otro modo, sería sin incidentes. Aunque los escenarios eran los mismos, algunas personas vieron una foto de Sara que la representaba como una mujer atractiva con pantalones caqui y cuello redondo; otros vieron una foto de ella vistiendo una camisa escotada y una falda corta; y un tercer grupo la vio con el atuendo más revelador, pero la imagen había sido retocada para hacerla parecer menos atractiva físicamente.

Descubrimos que cuando Sara era atractiva y vestía de manera reveladora, la gente esperaba que Carol fuera más mala con Sara.

Luego, queríamos ver si las mujeres también actuarían de acuerdo con esta dinámica, por lo que realizamos una serie de experimentos con mujeres adultas y universitarias de los EE. UU.

Para un conjunto de dos estudios, instruimos a las participantes femeninas a imaginar que iban a conocer gente nueva en un entorno profesional, como un evento de networking, o en una reunión social, como una fiesta de cumpleaños. También se les dijo que imaginaran el evento como de un solo sexo o de sexo mixto.

En el primero, les pedimos a las mujeres que dibujaran sus atuendos ideales para esos eventos, y luego tuvimos asistentes de investigación de pregrado que midieron cuánta piel se reveló. En el segundo, pedimos a las mujeres que eligieran atuendos de un menú de opciones, similar a comprar ropa en línea. Cada uno de los conjuntos posibles había sido calificado por modestia por un grupo separado de participantes.

En ambos estudios, las mujeres eligieron atuendos más reveladores para eventos sociales que los profesionales. Esto no fue sorprendente. Pero curiosamente, las mujeres eligieron atuendos menos reveladores para reunirse con un grupo exclusivamente femenino, independientemente de si se trataba de un entorno profesional o social.

Pero, ¿la ropa más reveladora en entornos de grupos mixtos no reflejaría simplemente su deseo de atraer hombres?

No exactamente. No todas las mujeres se visten igual para otras mujeres. Las mujeres que se calificaron a sí mismas como más atractivas físicamente fueron las que eligieron atuendos más modestos cuando se reunieron con un grupo de mujeres. Esto respalda la idea de que se estaban vistiendo a la defensiva, para evitar llamar la atención y ser blanco de las otras mujeres.

Porque es más probable que la agresión entre personas del mismo sexo provenga de extraños que amigos, en nuestro experimento final le preguntamos a 293 mujeres jóvenes, de entre 18 y 40 años, qué vestían para encontrarse con una futura amiga. Nuevamente, descubrimos que las mujeres físicamente más atractivas indicaban que se vestirían con más discreción.

Juntos, estos hallazgos muestran que las mujeres no siempre se visten para impresionar. Tampoco se visten para la agresión. En cambio, se está llevando a cabo una danza social más sutil, que involucra humildad, vacilación y una mayor conciencia.

Sobre el Autor

Jaimie Arona Krems, profesora asistente de psicología, Oklahoma State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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