La humildad y la duda son características de un buen terapeuta

La humildad y la duda son características de un buen terapeuta

Foto de Kelly Sikema / Unsplash

"Todo el problema con el mundo es que los tontos y los fanáticos siempre están tan seguros de sí mismos, y las personas más sabias están tan llenas de dudas". Este fenómeno, observado en la década de 1930 por el filósofo inglés Bertrand Russell, tiene un aspecto técnico. nombre , el efecto Dunning-Krüger. Se refiere a la tendencia de los peores actores a sobreestimar su desempeño, mientras que los de mejor desempeño subestiman los suyos. La paradoja de Dunning-Krüger se ha encontrado en entornos académicos y empresariales, pero ¿qué pasa en el contexto de la psicoterapia? ¿Es mejor tener un terapeuta seguro o uno con dudas?

Desafortunadamente, la autoevaluación de los psicoterapeutas también es parcial. Cuando se les pide que califiquen sus propias actuaciones en la administración de psicoterapia, los terapeutas tienden a sobreestimar sí mismos. Además, en uno estudio, el exceso de confianza fue más típico de los terapeutas que fueron calificados como Menos competente por un evaluador experto independiente. En contraste, otros estudios descubrieron que son los terapeutas que se califican más negativamente los que generalmente son considerados los más competentes por expertos independientes.

Inspirado por estos hallazgos, un alemán reciente estudio comparó las estimaciones de los terapeutas sobre el progreso de sus clientes con la mejora real de sus clientes en la terapia. Los hallazgos proporcionan la evidencia más convincente de la humildad como una virtud terapéutica hasta la fecha. Cuanto más modesto o conservador es la estimación de un terapeuta del progreso de sus clientes (en relación con la mejora real de sus clientes), más se han reducido los síntomas de sus clientes y ha aumentado su calidad de vida.

Tales hallazgos ayudan a explicar el resultado de una serie de psicoterapia naturalista. estudios que mis colegas y yo realizamos recientemente, en el que evaluamos la contribución de una variedad de variables del terapeuta a los resultados de la terapia. Un hallazgo en particular se destacó: aquellos terapeutas con puntajes más altos en dudas profesionales (por ejemplo, carecían de la confianza de que podrían tener efectos beneficiosos en los clientes, y se sentían inseguros sobre la mejor manera de tratar eficazmente con un cliente) tendían a recibir calificaciones más positivas de sus clientes en términos de la alianza terapéutica (es decir, la calidad de la relación entre el terapeuta y el cliente) y los resultados de la terapia. Este hallazgo nos sorprendió al principio. Creíamos que menos, no más, dudas serían beneficiosas para el cliente. Sin embargo, el resultado tiene mucho sentido a la luz de la investigación anterior que muestra los beneficios de la humildad del terapeuta.

La disposición a escuchar al otro es probablemente central para explicar por qué la humildad es beneficiosa. También podría ser necesaria una actitud humilde para que los terapeutas estén abiertos a la retroalimentación sobre el progreso real de su cliente, en lugar de simplemente asumir que todo va bien o, de hecho, culpar al cliente por la falta de progreso. La humildad también puede darles a los terapeutas la voluntad de autocorregirse cuando sea necesario y motivarlos a participar 'practica deliberada'(que está destinado a mejorar las habilidades basadas en un monitoreo cuidadoso del desempeño y la provisión de comentarios). Refiriéndose a sus propios hallazgos, así como a la investigación sobre 'maestros terapeutas' (terapeutas que han sido nominados como especialmente competentes por sus pares), Michael Helge Rønnestad en la Universidad de Oslo y Thomas Skovholt en la Universidad de Minnesota, ambos expertos en El desarrollo de los psicoterapeutas - lo resumió así en su libro, El practicante en desarrollo: crecimiento y estancamiento de terapeutas y consejeros (2013): "La humildad parece ser una característica de los expertos [terapéuticos] en muchos estudios".

La evidencia adicional de la importancia de la humildad del terapeuta proviene de investigación en terapeutas "humildad cultural". Adoptar un enfoque culturalmente humilde significa luchar por una postura curiosa, sin prejuicios y sensible a lo que la identidad cultural de los clientes significa para ellos (como su origen étnico, religión, fe, orientación sexual o de género) y tejer esto en el trabajo terapéutico. Hay un creciente cuerpo de evidencia que vincula la humildad cultural con la efectividad terapéutica, con clientes que ven a sus terapeutas como una persona más humilde culturalmente. mejor resultados.


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¿Es la humildad un componente paradójico de la experiencia? En realidad no: un experto es, ante todo, uno que continúa aprendiendo, y esto parece aplicarse tanto a los psicoterapeutas como a otras profesiones. Como Joshua Hook, psicólogo consejero de la Universidad del Norte de Texas y coautor de Humildad Cultural (2017) y sus colegas poner recientemente: "Al pie de la letra, la humildad puede parecer lo opuesto a la experiencia, pero sostenemos que la humildad es fundamental [para lograr la excelencia clínica]". En conjunto, la creciente evidencia de los beneficios de la humildad del terapeuta respalda la observación temprana del filósofo danés Søren Kierkegaard, escribiendo en 1859, que "toda verdadera ayuda comienza con una humillación".

HSin embargo, la humildad del terapeuta por sí sola no es suficiente para que la terapia sea efectiva. En nuestro último estudio, evaluamos la cantidad de terapeutas que se tratan a sí mismos de una manera amable y tolerante en sus vidas personales (es decir, informan más 'auto afiliación') y sus percepciones de sí mismos profesionalmente. Anticipamos que el nivel de auto afiliación personal de los terapeutas mejoraría el efecto que la duda profesional tiene sobre el cambio terapéutico. Nuestra hipótesis fue apoyada: los terapeutas que informaron más dudas sobre sí mismos en su trabajo aliviaron más la angustia del cliente si también informaron ser amables consigo mismos fuera del trabajo (en contraste, los terapeutas que obtuvieron puntajes bajos en dudas y altos en auto afiliación contribuyeron a el menor cambio)

Interpretamos que este hallazgo implica que una postura autocrítica benigna en un terapeuta es beneficiosa, pero que el cuidado personal y el perdón sin autocrítica reflexiva no lo son. La combinación de auto afiliación y duda profesional parece allanar el camino para una actitud abierta y autorreflexiva que permita a los psicoterapeutas respetar la complejidad de su trabajo y, cuando sea necesario, corregir el curso terapéutico para ayudar a los clientes de manera más efectiva. .

¿Qué significa todo esto? En un momento en que las personas tienden a pensar que su valor se basa en la confianza que tienen y que deben 'venderse' en cada situación, el hallazgo de que la humildad del terapeuta es una virtud subestimada y un ingrediente paradójico de experiencia podría ser un alivio. Ciertamente, he descubierto que los hallazgos sobre la importancia de la humildad resuenan en los terapeutas, muchos de los cuales han sido escépticos de los profesionales demasiado confiados en la terapia y otros campos. Ahora necesitamos incorporar el mensaje de que la humildad es una cualidad importante del terapeuta en el entrenamiento y la supervisión. Parte de esto implicará un cambio cultural, de modo que los terapeutas calificados puedan actuar como modelos a seguir de la humildad, para los clientes y los estudiantes, sin temor a 'perder la cara' o la autoridad.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Helene A Nissen-Lie es profesora asociada de psicología clínica en la Universidad de Oslo en Noruega.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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