¿Son los niños primogénitos líderes realmente naturales?

¿Son los niños primogénitos líderes realmente naturales? Dmitry Naumov / Shutterstock

Todos saben que los primogénitos son líderes naturales, los niños del medio son rebeldes y el bebé de la familia está mimado pero confiado. Al menos, eso es lo que nos dice la sabiduría recibida. Pero, ¿es algo cierto? ¿Y de dónde surgió esta idea en primer lugar?

En la década de 1930, el psicoterapeuta austríaco Alfred Adler fue el primero en estudiar el orden de nacimiento y su efecto en la personalidad. Él creía que "cada dificultad de desarrollo es causada por la rivalidad y la falta de cooperación en la familia".

Según Adler, un hijo único nunca tiene que competir por la atención de sus padres y nunca es "reemplazado" por otros hermanos. Del mismo modo, el hijo mayor recibe la mayor parte de la atención de los padres y es probable que se sienta responsable con sus hermanos menores, lo que se refleja en su perfeccionismo, actitud trabajadora y conciencia.

Un segundo hijo está constantemente compitiendo con su hermano mayor y tratando de alcanzarlo. Los niños del medio están atrapados entre sus hermanos mayores y menores, que a menudo pueden dejarlos fuera o unirse a ellos. Como resultado, el niño del medio puede enojarse fácilmente y ser sensible a las críticas.

El niño más pequeño es a menudo el más mimado en la familia. Dependen de su familia más que cualquier otro hermano y pueden exigir que se haga todo por ellos. En el caso contrario, pueden sentirse no deseados, disgustados o incluso ignorados.

Agregar un hijo a la familia tiene un impacto en cómo opera una familia. Pero Adler sugirió que otros factores también juegan un papel, como el tamaño de la familia, la salud, la edad, la cultura o el sexo del niño.

Las teorías de Adler continúan dominando y el orden de nacimiento sigue siendo un área importante de estudio en psicología. Y el papel del primogénito tiene una fascinación particular.


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¿Son los niños primogénitos líderes realmente naturales? Bill Clinton es un primogénito. Joseph Sohm / Shutterstock

El efecto primogénito

De acuerdo a un estudio sueco reciente, los primogénitos tienen rasgos de personalidad más favorables, incluida la apertura a nuevas experiencias, la conciencia, la extroversión, la amistad y una mayor estabilidad emocional, que sus hermanos nacidos más tarde. Como resultado, es más probable que se conviertan en directores ejecutivos y gerentes senior, mientras que los niños que nacen más tarde, a quienes les encanta correr riesgos, a menudo terminan trabajando por cuenta propia.

Los primogénitos tienden a poseer características psicológicas relacionadas con el liderazgo, que incluyen responsabilidad, creatividad, obediencia y dominio. También tienen más probabilidades de tener mayores habilidades académicas y niveles de inteligencia que sus hermanos menores. Se cree que estas cualidades hacen que los primogénitos tengan más éxito. Pero el "bebé" de la familia es más probable tomar riesgos, rebelarse, mostrar un comportamiento adictivo y carecer de independencia en comparación con sus hermanos mayores.

Hay dos explicaciones que podrían justificar este efecto primogénito. Desde la perspectiva evolutiva, los padres favorecen e invierten (refugio y comida) en sus primogénitos para aumentar sus posibilidades de supervivencia y reproducción. Pero esto tiene un costo porque el padre ahora no puede invertir la misma cantidad de recursos en la descendencia nacida más tarde.

Los hermanos más pequeños tienen que competir por estos recursos y atención parentales limitados. (Por lo tanto, los padres que pasan menos tiempo ayudando a sus hijos nacidos más tarde con el trabajo escolar pueden hacerlo debido a la falta de recursos adicionales).

Pero los niños que nacen en último lugar a menudo reciben un trato preferencial. Esto se debe a que los padres ahora tienen la última oportunidad de invertir sus recursos. También son mayores y tienden a tener más dinero en este momento. Los padres tienen más probabilidades de invertir en la educación. de su descendencia recién nacida.

Las expectativas de los padres también podrían explicar los rasgos de personalidad más favorables entre los primogénitos. Es decir, los padres tienden a ser más estrictos en su crianza con el primogénito. Los padres también fomentan la dureza porque los primogénitos deben actuar como modelos a seguir (y como padres sustitutos) para sus hermanos nacidos más tarde y defender los valores de los padres.

Los primogénitos deben mantener su "primera" posición y nunca quedarse atrás del hermano menor. La rivalidad y el conflicto entre los hijos primogénitos y los nacidos más tarde es el resultado de la necesidad del hermano menor de establecer su posición en la familia. Aunque intentan competir y copiar el papel de su primogénito mayor, esta posición privilegiada ya está tomada. Los nacidos más tarde también deben diferenciarse para atraer recursos de los padres, lo que podría explicar su comportamiento rebelde.

Evidencia mixta

Estas explicaciones son sólidas, pero la evidencia para apoyar el vínculo entre los rasgos de personalidad y el orden de nacimiento es mixta. Algunos estudios muestran una fuerte asociación entre habilidades de liderazgo y orden de nacimiento, pero otros no respaldan estos hallazgos.

Las inconsistencias en los hallazgos pueden deberse a factores que a veces se descuidan, como el sexo de los hermanos. El efecto del primogénito (y las posibilidades de convertirse en director ejecutivo) es más débil en el caso de los varones nacidos más tarde con hermanos mayores en comparación con los que tienen hermanas mayores.

El espaciado de la brecha de edad también debe tenerse en cuenta porque las brechas de edad más grandes entre hermanos dan como resultado una función de padre sustituto más enriquecedora del hermano mayor y reduce el conflicto de rivalidad entre los hermanos.

La edad de fertilidad de la madre también podría influir en los resultados de la personalidad porque las madres que tienen hijos nacidos más tarde son mayores que cuando tuvieron su primogénito y muchos estudios no controlan este factor.

Parece que los perfiles psicológicos de los primogénitos pueden haberse generalizado en exceso.La conversación

Sobre el Autor

Klara Sabolova, profesora de psicología, Universidad de Gales del Sur

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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