Para cambiar tu personalidad, no lo hagas solo

Para cambiar tu personalidad, no lo hagas solo

Según un nuevo estudio, la mayoría de las personas tienen un aspecto de su personalidad que les gustaría cambiar, pero puede ser difícil hacerlo sin ayuda.

Contrariamente a la idea popular de que las personalidades de las personas están más o menos grabadas en piedra, la investigación ha demostrado que las personalidades cambian a lo largo de la vida de una persona, a menudo en línea con los principales eventos de la vida. Por ejemplo, hay evidencia de que las personas tienden a ser más agradables y concienzudas en la universidad, menos extrovertidas después de casarse y más agradables en sus años de jubilación.

Si bien está bien establecido que las personalidades pueden cambiar, la investigadora Erica Baranski se preguntó si las personas pueden cambiar de manera activa e intencional los aspectos de sus personalidades en cualquier momento dado simplemente porque lo desean.

Población general vs. estudiantes universitarios

Baranski, investigador de psicología postdoctoral en el Instituto de Lugar, Bienestar y Rendimiento de la Universidad de Arizona, y sus colegas estudiaron dos grupos de personas: aproximadamente 500 miembros de la población general con edades comprendidas entre los 19 y los 82 años y participaron en la investigación en línea; y aproximadamente 360 ​​estudiantes universitarios.

Ambos grupos completaron el "Inventario Big Five" de 44 ítems, que mide cinco rasgos clave de la personalidad: extroversión, conciencia, amabilidad, apertura a la experiencia y neuroticismo, también conocido como estabilidad emocional. Luego, los investigadores preguntaron a los participantes si deseaban cambiar algún aspecto de su personalidad. Si respondieron que sí, los investigadores les pidieron que escribieran una descripción abierta de lo que querían cambiar.

En ambos grupos, la mayoría de las personas dijeron que deseaban aumentar la extroversión, la conciencia y la estabilidad emocional.


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Los estudiantes universitarios fueron encuestados nuevamente seis meses después, y el grupo de población general fue encuestado nuevamente un año después. Ninguno de los grupos había logrado los objetivos de personalidad que se propusieron al comienzo del estudio y, de hecho, algunos vieron un cambio en la dirección opuesta.

"En ambas muestras, el deseo de cambiar en el 'tiempo uno' no predijo el cambio real en la dirección deseada en absoluto en el 'tiempo dos'", dice Baranski. "En la muestra de población general, no encontramos que los objetivos de cambio de personalidad predijeran ningún cambio en ninguna dirección".

Mientras que el grupo de población general no mostró cambios en los rasgos de personalidad entre la primera y la segunda ronda de recolección de datos, el grupo de estudiantes universitarios sí mostró algunos cambios; sin embargo, estaban en la dirección opuesta a la deseada o tenían rasgos de personalidad diferentes a los que la persona pretendía cambiar.

Un nuevo ambiente

Específicamente, los estudiantes universitarios que expresaron los deseos más fuertes de ser más concienzudos exhibieron menos conciencia seis meses después. Eso podría deberse a que esas personas exhibieron bajos niveles de conciencia para comenzar, lo que los puso en desventaja desde el principio, dice Baranski.

Además, los estudiantes que dijeron que querían ser más extrovertidos mostraron un aumento en la amabilidad y la estabilidad emocional en lugar de la extroversión en el seguimiento. Baranski dice que tal vez como parte de su esfuerzo por ser más sociales y extrovertido, en realidad se centraron en ser más amigables y menos ansiosos socialmente, comportamientos más directamente relacionados con la amabilidad y la estabilidad emocional, respectivamente.

Baranski dice que los estudiantes universitarios pueden haber exhibido más cambios que la población general porque están en un período de transformación en sus vidas. Aún así, los cambios que experimentaron no se alinearon con los objetivos que se fijaron.

"Los estudiantes universitarios son arrojados a esto nuevo ambiente, y pueden ser infelices y verse dentro de sí mismos para ser más felices y cambiar algún aspecto de su personalidad ", dice Baranski. "Pero, mientras tanto, hay un bombardeo de otras cosas que se les dice que necesitan lograr, como hacerlo bien en una clase o elegir una especialización o obtener una pasantía, y esos objetivos pueden tener prioridad. Aunque saben que un cambio más sostenido e introspectivo podría ser mejor, el esfuerzo a corto plazo es más atractivo y más necesario en este momento ".

Un poco de ayuda para el cambio de personalidad.

En general, los hallazgos de Baranski ilustran lo difícil que puede ser para las personas cambiar aspectos de su personalidad basándose solo en el deseo. Eso no significa que las personas no puedan hacer los cambios que desean. Tal vez necesiten ayuda externa para hacerlo, de un profesional, un amigo o incluso una aplicación móvil que les recuerde sus objetivos, dice Baranski.

Baranski intencionalmente no interactuó con los participantes del estudio entre la primera y la segunda ronda de recolección de datos. Ese enfoque difiere del de otro investigador, Nathan Hudson de la Universidad Metodista del Sur, quien en varios otros estudios evaluó los objetivos de cambio de personalidad durante un período de 16 semanas, pero siguió con los participantes en el camino. En esa investigación, que cita Baranski, los experimentadores evaluaron los rasgos de personalidad de los participantes y el progreso hacia sus objetivos cada pocas semanas. Con ese tipo de interacción, los participantes tuvieron más éxito en hacer cambios.

"Hay evidencia en psicología clínica de que el entrenamiento terapéutico conduce a cambios en la personalidad y el comportamiento, y hay evidencia reciente que sugiere que cuando hay mucha interacción regular con un experimentador, es posible un cambio de personalidad", dice Baranski. "Pero cuando las personas se quedan con sus propios dispositivos, el cambio puede no ser tan probable".

La investigación futura, dice Baranski, debería analizar cuánta intervención se necesita para ayudar a las personas a alcanzar sus objetivos de personalidad, y qué tipos de estrategias funcionan mejor para diferentes rasgos.

"En todos los estudios que se han realizado sobre este tema en los últimos años, está claro que la mayoría de las personas quieren cambiar un aspecto de su personalidad", dice Baranski. "Si no se atiende, esos objetivos no se alcanzan, por lo que sería útil para las personas que tienen esos metas para saber lo que es necesario para que puedan lograrlos ".

La investigación aparece en el Revista de Investigación en Personalidad.

Estudio original

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