Por qué ser imitadores podría ser clave para ser humano

Por qué ser imitadores podría ser clave para ser humano ¿La imitación es la forma más sincera de ser humano? Rawpixel.com/Shutterstock.com

Los chimpancés, los parientes animales más cercanos de los seres humanos, compartir hasta el 98% de nuestros genes. Sus manos y expresiones faciales similares a las de los humanos pueden enviar escalofríos de auto reconocimiento a las espaldas de los clientes del zoológico.

Sin embargo, las personas y los chimpancés llevan vidas muy diferentes. Menos de 300,000 chimpancés salvajes Hoy en día, viven en algunos rincones boscosos de África, mientras que los humanos han colonizado todos los rincones del mundo, desde la tundra ártica hasta el desierto de Kalahari. A más de 7 mil millones, la población de humanos eclipsa a la de casi todos los demás mamíferos, a pesar de nuestras debilidades físicas.

¿Qué podría explicar los increíbles éxitos evolutivos de nuestra especie?

Una respuesta obvia es nuestros grandes cerebros. Podría ser que nuestra inteligencia en bruto nos dio una capacidad sin precedentes para pensar fuera de la caja, innovando soluciones a problemas complejos a medida que las personas migraban por todo el mundo. Pensar en "El marciano", Donde Matt Damon, atrapado solo en una estación de investigación en Marte, heroicamente"ciencias"Su salida de la muerte segura.

Pero un número creciente de científicos cognitivos y antropólogos están rechazando esa explicación. Estos investigadores piensan que, en lugar de ganarse la vida como innovadores, los seres humanos sobreviven y prosperan precisamente porque no pensamos por nosotros mismos. En cambio, las personas enfrentan climas desafiantes y contextos ecológicos al copiando cuidadosamente a otros - Especialmente a los que respetamos. En lugar de Homo sapiens, o "hombre el conocedor", estamos realmente Homo imitans: "Hombre el imitador".

Los chimpancés y los niños miran cómo abrir una caja de rompecabezas.


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Mirar y aprender

In un famoso estudio, las psicólogas Victoria Horner y Andrew Whiten mostraron a dos grupos de sujetos de prueba, niños y chimpancés, una caja mecánica con un regalo dentro. En una condición, la caja era opaca, mientras que en la otra era transparente. Los experimentadores demostraron cómo abrir la caja para recuperar un regalo, pero también incluyeron el paso irrelevante de tocar la caja con un palo.

Curiosamente, los niños humanos copiaron cuidadosamente todos los pasos para abrir la caja, incluso cuando podían ver que el palo no tenía ningún efecto práctico. Es decir, copiaron irracionalmente: en lugar de hacer solo lo necesario para obtener su recompensa, los niños imitaron servilmente cada acción que habían presenciado.

Por supuesto, ese estudio solo incluyó a niños de tres y cuatro años. Pero investigaciones adicionales han demostrado que niños mayores y adultos son aún más probable copiar sin pensar las acciones de otros, y los bebés pequeños son menos propensos imitar en exceso, es decir, copiar con precisión incluso acciones poco prácticas.

Por qué ser imitadores podría ser clave para ser humano Los chimpancés se saltan pasos extraños y simplemente hacen lo que funciona, como cuando se usa un palo para extraer termitas para comer. Auscape / Universal Images Group a través de Getty Images

Por el contrario, los chimpancés en el estudio de Horner y Whiten solo imitaron en exceso en la condición opaca. En la condición transparente, donde vieron que el palo era mecánicamente inútil, ignoraron ese paso por completo, simplemente abriendo la caja con las manos. Otra investigación ha desde apoyó estos hallazgos.

Cuando se trata de copiar, los chimpancés son más racionales que los niños humanos o los adultos.

Los beneficios de seguir sin dudar

¿De dónde viene la preferencia humana aparentemente irracional por la sobreimitación? En su libro "El secreto de nuestro éxito", El antropólogo Joseph Henrich señala que las personas en todo el mundo confían en tecnologías que a menudo son tan complejo que nadie puede aprenderlos racionalmente. En cambio, la gente debe aprenderlos paso a paso, confiando en la sabiduría de los ancianos y compañeros más experimentados.

Por ejemplo, la mejor manera de dominar haciendo un arco es observar a los cazadores exitosos haciéndolo, con el supuesto de que todo lo que hacen es importante. Como estudiante inexperto, aún no puede juzgar qué pasos son realmente relevantes. Entonces, cuando el mejor cazador de tu banda encera su cuerda del arco con dos dedos o toca su oreja antes de dibujar la cuerda, lo copias.

La propensión humana a la sobreimitación hace posible lo que los antropólogos llaman cultura acumulativa: el desarrollo a largo plazo de habilidades y tecnologías durante generaciones. Ninguna persona podría comprender todas las razones prácticas detrás de cada paso para hacer una reverencia o tallar una canoa, y mucho menos transformar los minerales de tierras raras en iPhones. Pero mientras la gente copie con alta fidelidad, la tecnología se transmite.

El ritual y la religión también son dominios en los que las personas realizan acciones que no están conectados de manera tangible con resultados prácticos. Por ejemplo, un sacerdote católico bendice las obleas y el vino para la comunión pronunciando una serie de palabras repetitivas y haciendo movimientos extraños con las manos. Uno podría ser perdonado por preguntarse qué demonios tienen que ver estos actos rituales con comer pan, así como un chimpancé no puede ver ninguna conexión entre tocar un palo y abrir una caja.

Por qué ser imitadores podría ser clave para ser humano Los rituales unen grupos. Foto AP

Pero los rituales tienen un efecto oculto: unen a las personas entre sí y demostrar afiliación cultural. Para un ejemplo negativo esclarecedor, considere a un estudiante que se niega a defender la Promesa de lealtad. Su acción claramente telegrafía su rechazo del derecho de las autoridades a decirle cómo comportarse. Y como antropólogo Roy Rappaport señaló, la participación ritual es binaria: o dices la promesa o no. Esta claridad hace fácilmente evidente quién está o no comprometido con el grupo.

Sorpresa ingrediente secreto que nos hace humanos

En un sentido más amplio, entonces, la sobreimitación ayuda a habilitar gran parte de lo que comprende cultura distintivamente humana, que resulta ser mucho más complicado que la causa y el efecto mecánico.

En el fondo, los seres humanos no son innovadores valientes y autosuficientes, sino cuidadosos si se conforman con inteligencia. Realizamos e imitamos acciones aparentemente poco prácticas porque hacerlo es la clave para aprender habilidades culturales complejas y porque los rituales crean y sostener las identidades culturales y la solidaridad we depender de la supervivencia. De hecho, copiar a otros es una forma poderosa de establecer una relación social. Por ejemplo, imitar el lenguaje corporal de otro puede inducirlo a que le guste y confíe más en usted.

Entonces, la próxima vez que escuche a alguien argumentando apasionadamente que todos deberían aceptar la no conformidad y evitar imitar a los demás, es posible que se ría un poco. No somos chimpancés, después de todo.

Sobre el Autor

Connor Wood, investigador visitante en teología, Boston University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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