Nuestra adicción a las cosas: cómo Walmart nos permite destruir el planeta

Nuestra adicción a las cosas: cómo Walmart nos permite destruir el planeta Un empleado prepara artículos para una venta de vacaciones de 2019 en un Walmart en Las Vegas. (Foto AP / John Locher)

Es la temporada cuando los compradores llenan los centros comerciales, y los camiones de UPS y FedEx abarrotan las carreteras.

La cantidad de "cosas" que entran y salen de los hogares durante la temporada navideña es asombrosa. Según la firma de consultoría de negocios Deloitte, el hogar estadounidense promedio gastará alrededor de US $ 1,500 durante la temporada de vacaciones.

La gente llenará sus salas de estar con cajas, solo para descartar el empaque, y algunos regalos, la mañana siguiente. Muchos de nosotros simplemente podemos mirar dentro de nuestros armarios para ver los esqueletos del pasado navideño.

Somos adictos a comprar cosas durante estas vacaciones.

Si somos adictos, ¿quiénes son los traficantes de drogas? Ellos son los minoristas. Los minoristas "empujan" sus productos, permitiendo un hábito que está destruyendo el planeta y creando montañas de vertederos.

Muchos minoristas hacen gestos hacia el desarrollo sostenible. Afirman que están reduciendo su propio desperdicio o el de sus proveedores, pero esto es simplemente poner lápiz labial en un cerdo. El verdadero daño al planeta está en las cosas que venden.

Por qué los minoristas no cambiarán

La compañía más grande del mundo, basado en ingresos, es Walmart. Vende US $ 514 mil millones de cosas anualmente. Esa cantidad de cosas es asombrosa.


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Walmart afirma estar comprometido con la sostenibilidad. Acaba de lanzar el Proyecto Gigaton, que "evitará mil millones de toneladas métricas (un gigatón) de gases de efecto invernadero de la cadena de valor global para 2030". Este objetivo es loable. Walmart busca desviar los desechos de sus propias operaciones y de las de sus proveedores mediante la reducción de energía y empaques.

Tiene sentido que Walmart trabaje a través de proveedores. Después de todo, la huella ambiental de Walmart es relativamente pequeña. Walmart afirma que solo el 10 por ciento de su huella proviene de sus propias tiendas e instalaciones; el otro 90 por ciento proviene de sus proveedores y de los proveedores de sus proveedores.

Nuestra adicción a las cosas: cómo Walmart nos permite destruir el planeta Como la compañía más grande del mundo por ingresos, Walmart tiene más de 60,000 proveedores directos. (Foto AP / John Locher)

Con más de 60,000 proveedores directos y al menos el doble de los que desean suministrar a Walmart, el alcance del minorista gigante es enorme. Si Walmart pregunta algo a sus proveedores, puede forzar cambios significativos en los productos dentro y entre los mercados. Por ejemplo, las iniciativas de Walmart llevaron a detergentes concentrados para la ropa y el valor predeterminado para que las computadoras personales entren en modo de suspensión.

Presionar a los proveedores se considera la mejor práctica entre los minoristas. Incluso las casas de moda rápida como H&M y Zara están presionando a sus proveedores.

El problema no está aguas arriba, está aguas abajo

Pero centrarse solo en los proveedores es una distracción. La producción de residuos aguas arriba no es el problema, son las cosas aguas abajo que los minoristas engatusan, engatusan y nos empujan a comprar, lo que contamina la tierra y obstruye los océanos.

Es simple aritmética. La relación de eficiencia puede ser un poco más pequeña, pero el multiplicador (la cantidad de cosas) sigue aumentando significativamente. El traficante de drogas puede estar ofreciendo drogas más limpias, pero están aumentando nuestra adicción.

Entonces, ¿por qué Walmart no soluciona el problema real?

Al trabajar en proveedores, los costos de Walmart disminuyen. Por ejemplo, los detergentes concentrados cuestan menos para transportar y ocupan menos espacio en los estantes. Lo que es bueno para sus proveedores es bueno para Walmart: el proverbial ganar-ganar.

Un incentivo para vender más.

Sin embargo, Walmart no quiere trabajar para reducir las cosas que vende a los consumidores, porque hacerlo reduce las ventas, lo que reduce el precio de las acciones. Entonces, Walmart, como todos los minoristas, busca vender más y más.

Lo que es bueno para Walmart es malo para el planeta y, en última instancia, es malo para los consumidores: es ganar-perder.

Vender cosas que obstruyen los vertederos y los océanos es claramente el problema. Pero hay otra parte del problema que es más sutil, pero que puede ser aún más importante.

Al presionar a los proveedores para que limpien sus procesos de producción, Walmart puede estar obstaculizando inadvertidamente, no ayudando, el desarrollo sostenible.

El desarrollo sostenible se habilita a través de la economía circular, que requiere que los proveedores produzcan cosas que duren más, se biodegraden más rápido o puedan reutilizarse de manera más eficiente. Pero la transición a una economía más circular no siempre puede ser económicamente valiosa para los minoristas.

El tema del plástico de un solo uso versus las bolsas de papel es un caso claro. Walmart se ha negado a adoptar una postura sobre el plástico de un solo uso.

En los impactos aguas arriba, el plástico gana al papel. Usos de plástico Menos carbono para producir y menos emisiones de gases de efecto invernadero para el transporte. Sin embargo, en los impactos aguas abajo, el papel es el claro ganador. Si se desvía adecuadamente de los vertederos, el papel se biodegrada en menos de un año en lugar de los cientos de años que lleva el plástico. Al seleccionar los plásticos sobre el papel aguas arriba, nos impide abordar el problema aguas abajo.

¿Qué puede hacer un consumidor responsable?

La mayoría de los consumidores creen que necesitan "caminar con los pies". Por lo tanto, amenazan a los minoristas a llevar su negocio a otro lugar si el minorista no toma más medidas sobre la sostenibilidad. Es como el drogadicto que amenaza con comprar sus drogas a otro traficante de drogas. Resuelve el problema inmediato, pero el drogadicto todavía necesita drogas y el narcotraficante todavía las vende, solo diferentes compradores y vendedores.

En cambio, los consumidores necesitan exigir a los minoristas que se centren en los impactos aguas abajo, no solo en los aguas arriba, lo que a menudo se llama "responsabilidad ampliada del productor. ”Walmart, junto con otros minoristas, debe ser responsable de recuperar las cosas que venden o trabajar con proveedores y otros minoristas para que puedan hacerlo.

Nuestra adicción a las cosas: cómo Walmart nos permite destruir el planeta Patagonia, la compañía de equipo para actividades al aire libre, ha comenzado un programa ecológico único en el que recuperará su ropa usada de los clientes, la reparará y la revenderá. (Foto AP / Bebeto Matthews)

Solo hay unos pocos ejemplos de minoristas que están dando este paso. Ikea es el minorista de muebles más grande de los EE. UU., con el 11.3 por ciento del mercado. Ahora volverá a comprar muebles usados ​​de los consumidores para obtener créditos en la tienda. Patagonia también ha comenzado un nuevo negocio llamado Desgaste desgastado, que recuperará la ropa usada, la arreglará y la revenderá. Al hacerlo, Patagonia se entera de las fallas en su ropa para que puedan fabricar ropa aún más duradera.

Imagínese si los consumidores pudieran llevar sus envases y juguetes usados ​​a Walmart. Las montañas de desechos que se acumularían en las tiendas Walmart exigirían acción. Y eso aseguraría la salud de nuestro planeta, no solo en Navidad, sino para siempre.

Sobre el Autor

Tima Bansal, Cátedra de investigación de Canadá en sostenibilidad empresarial, Universidad de Western y Jurado Gualandris, Profesor Asistente de Operaciones y Sostenibilidad, Universidad de Western

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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