Cómo los patrones oscuros te engañan para gastar más en línea

Cómo los patrones oscuros te engañan para gastar más en línea

Según un nuevo estudio, los "patrones oscuros" destinados a impulsar a las personas que compran en línea a gastar más son sorprendentemente comunes.

Los investigadores encontraron que los patrones oscuros aparecen en más de 1 de cada 10 sitios y muchos de los comerciantes en línea más populares usan estas tácticas con frecuencia.

En algunos casos, los sitios promocionarán ofertas de tiempo limitado con un reloj de cuenta regresiva, le advertirán que el producto que está viendo se está agotando o le informarán que 65 personas en su área compraron el artículo recientemente. En otros, agregarán silenciosamente artículos a su carrito o lo inscribirán para pagos recurrentes bajo la apariencia de una prueba gratuita.

"En Internet, [los patrones oscuros] podrían estar afectando a miles o millones de personas ..."

Muchos de estos manipuladores venta al por menor las estrategias han existido desde mucho antes de Internet: piense en la tienda con la venta interminable "Saliendo del negocio", o en el acuerdo "8 álbumes por un centavo" de Columbia House. Pero las compras en línea han empujado estas prácticas sombrías a toda marcha, desplegándolas de maneras nuevas y poderosas.

Para ayudar a los consumidores a reconocer estas prácticas engañosas, el equipo de investigación creó un página web para aumentar la conciencia de diferentes patrones oscuros.

Fijando patrones oscuros

"Los 'patrones oscuros' son básicamente tácticas que utiliza un diseño de interfaz de usuario para guiar a un usuario por un camino determinado en beneficio del proveedor de servicios", dice el coautor Marshini Chetty, profesor asistente de ciencias de la computación en la Universidad de Chicago, cuya investigación explora Los efectos del diseño y las prácticas de Internet.


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“A menudo, se trata de lograr que el usuario tome una decisión que tal vez no haya tomado si de otra manera estuviera completamente informado. En Internet, podrían estar afectando a miles o millones de personas, y realmente no entendemos completamente cuál es su impacto en la toma de decisiones ".

El diseñador de experiencia de usuario Harry Brignull acuñó el término "patrones oscuros”En 2010 para describir prácticas engañosas en línea. Estos podrían incluir trucos minoristas previos a la web, como costos ocultos o inscripción forzada, pero también nuevas estrategias exclusivas de Internet, como "confirmar confirmación", cuando una ventana emergente usa lenguaje manipulador ("No, gracias, no quiero aproveche esta increíble oferta ") para alejar a los usuarios de rechazar una compra o prueba social (" otros 97 usuarios están viendo este artículo ").

Si bien la investigación previa describió estos patrones o recopiló evidencia anecdótica sobre su uso, el nuevo proyecto, dirigido por el estudiante graduado de la Universidad de Princeton Arunesh Mathur, creó una herramienta de rastreo web para analizar más de 50,000 páginas de productos de 11,000 sitios de compras. Al tomar el texto de estas páginas, el equipo podría buscar tanto “patrones oscuros” conocidos como nuevos, así como medir con qué frecuencia aparecen.

En total, encontraron más de 1,800 casos de uso de patrones oscuros en 1,254 sitios web, lo que probablemente representa una baja estimación de su verdadera presencia, dicen los autores.

Bajo asedio mientras compras en línea

"El objetivo de estos patrones en el contexto de compra es conseguir que compres más cosas", dijo Mathur El Wall Street Journal. "Una vez que los conoces, los ves en todas partes".

En un subconjunto de 183 sitios web de compras en línea, los investigadores encontraron que estos patrones eran completamente engañosos. Algunos trucos de uso común en este subconjunto de sitios web incluyeron temporizadores de cuenta regresiva para ventas de "tiempo limitado" que se restablecen cada vez que el usuario recarga la página, testimonios de clientes falsos, notificaciones de baja demanda o de alta demanda que aparecen en un horario recurrente y mensajes o diseños que presionan a los consumidores a comprar artículos de mayor costo. Al observar el código de computadora detrás de estos elementos del sitio web, los investigadores encontraron servicios de terceros que brindan estas opciones a los sitios web de compras, permitiendo que los patrones oscuros proliferen como complementos fáciles de instalar.

Los investigadores discutieron sus hallazgos con la Comisión Federal de Comercio, la agencia gubernamental encargada de regular las prácticas minoristas engañosas, y proporcionaron información a los patrocinadores de la Ley de Reducción de Experiencias engañosas para usuarios en línea (DETOUR), presentada en el Senado de los Estados Unidos a principios de este año.

“No era el objetivo del trabajo nombrar y avergonzar a las personas; no está claro, en algunos casos, si las personas son plenamente conscientes de que están siendo completamente engañosas ", dice Chetty. “Pero queríamos tener una idea de: ¿Es esto un problema y deberíamos estar haciendo algo al respecto? Entonces, el gobierno puede aprobar una legislación que dificultaría que los proveedores de servicios usen ciertos patrones oscuros, particularmente aquellos que intentan engañar a los usuarios a renunciar a información o que está dirigida a niños ".

La investigación aparece en Actas de la ACM sobre interacción humano-computadora.

Estudio original

Sobre el Autor

Coautora del estudio: Marshini Chetty, profesora asistente de informática en la Universidad de Chicago.

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