¿Existe tal cosa como una personalidad adictiva?

¿Existe tal cosa como una personalidad adictiva?
Hay algunas cosas que las personas predispuestas a la adicción tienen en común. de www.shutterstock.com

La mayoría de nosotros conocemos a alguien que tiende a involucrarse en ciertos comportamientos, y el dicho a menudo dice que deben tener una "personalidad adictiva". ¿Pero hay tal cosa?

La idea de una personalidad adictiva es más psicología pop que científica.

¿Qué es la personalidad?

Para entender por qué la idea de una personalidad adictiva es defectuosa, es importante entender primero lo que los psicólogos quieren decir cuando se refieren a la personalidad.

La personalidad se compone de rasgos amplios, medibles, estables e individuales. ese predecir comportamiento. Entonces, por definición, participar en comportamientos excesivos no puede considerarse un rasgo de personalidad.

Sin embargo, hay rasgos de personalidad que están asociados con la adicción.

El neuroticismo es uno de los "Gran Cinco"Dimensiones de la personalidad. Estos son los cinco rasgos principales que impulsan el comportamiento. Incluyen apertura a la experiencia, conciencia, extraversión / introversión, amabilidad y neuroticismo.

Las personas con puntajes altos en neuroticismo tienden a ser fácilmente excitado emocionalmente. También tienen más probabilidades de participar en una serie de comportamientos excesivos, que incluyen: comer en excesoexcesivo Juego en linea, a través de las redes sociales uso excesivo y la dependencia de sustancias.


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Las personas que son altamente neuróticas pueden tener comportamientos excesivos para ayudar a controlar sus emociones. El neuroticismo también ha sido asociado con una variedad de condiciones de salud mental, lo que podría llevar a preguntarse si la adicción es causada por una enfermedad mental.

Hay evidencia de esto para algunas personas. En estos casos, el comportamiento adictivo de las personas. reduce las emociones negativas causado por la enfermedad mental. Aunque también podría ser que ciertos factores de personalidad, como el neuroticismo, predisponen a una persona tanto a la enfermedad mental como a la adicción por separado.

Naturaleza versus crianza

Existe alguna evidencia de que tanto la personalidad como los comportamientos adictivos tienen un componente genético.

Se ha encontrado que cinco genes clave parecen predisponer a las personas a experimentar la dependencia de sustancias y otras comportamientos adictivos.

Uno de estos genes también ha sido asociado con la extroversión, otra de las cinco grandes dimensiones de la personalidad. Extroversión se refiere a el grado en que las personas "buscan experiencias novedosas y conexiones sociales que les permitan interactuar con otros humanos tanto como sea posible".

¿Existe tal cosa como una personalidad adictiva?
Los extrovertidos buscan nuevas formas de entrar en contacto con otras personas. de www.shutterstock.com

Estos cinco genes reducen el funcionamiento del sistema de dopamina, o recompensa, del cerebro. Los cerebros de las personas con variantes de los genes asociados con la extroversión y los comportamientos adictivos usan la dopamina de manera menos eficiente. Ha sido propuesto que esto los lleva a buscar placer.

La dopamina es a menudo tergiversado como el neurotransmisor de placer. Una descripción más precisa de la dopamina es que es el neurotransmisor de motivación. Motiva a las personas a participar en ciertos comportamientos, particularmente aquellos comportamientos necesarios para la supervivencia, como comer y tener relaciones sexuales.

Tiene sentido entonces que se haya encontrado que las variantes de estos genes están asociadas con "la búsqueda de sensaciones”, Otra dimensión de la personalidad. La búsqueda de sensaciones es un "rasgo definido por la búsqueda de sensaciones novedosas y la disposición a asumir riesgos físicos, sociales, legales y financieros por el bien de tales experiencias". Las personas con comportamientos adictivos también obtienen puntajes altos en esta dimensión de la personalidad.

Aunque decir que estos son genes para una personalidad adictiva es un poco como decir que los genes para la altura son los genes del baloncesto. Si bien algunas personas que son altas son buenas en el baloncesto, no todas las personas altas tienen la oportunidad o el deseo de aprender el juego.

Del mismo modo, no todas las personas con variantes de los genes de la dopamina asociados con comportamientos excesivos desarrollan problemas con la dependencia de sustancias u otros comportamientos adictivos. El medio ambiente también es importante.

Es probable que algunas personas cuyo sistema de dopamina sea menos eficiente debido a variaciones genéticas obtengan su dosis de dopamina a través de otras actividades como carreras de autos, snowboard, surf, paracaidismo, etc. Y algunas personas que desarrollan una dependencia del alcohol y otras drogas no tienen esta predisposición genética. Pueden desarrollar problemas debido a una variedad de influencias ambientales como trauma or modelado social del consumo de drogas.

Entonces, si bien hay factores comunes asociados con la personalidad que predicen la adicción, no hay ningún tipo de personalidad que haga que alguien participe en comportamientos excesivos. La adicción tiene múltiples causas y simplemente atribuirla a la personalidad de alguien probablemente no sea muy útil para tratarla.La conversación

Sobre el Autor

Stephen Bright, profesor titular de Adicción, Universidad Edith Cowan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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