Las noticias falsas captan nuestra atención, producen recuerdos falsos y apelan a nuestras emociones

Las noticias falsas captan nuestra atención, producen recuerdos falsos y apelan a nuestras emociones
Las noticias falsas funcionan a nivel cognitivo para dar forma a nuestras percepciones e impulsar nuestras decisiones. Shutterstock

"Noticias falsas" es un término relativamente nuevo, pero ahora se considera una de las mayores amenazas para la democracia y el debate libre. En el documental de Netflix El gran hack - que describió el auge y la caída de Cambridge Analytica - vimos cómo se usaban los datos de Facebook para apuntar a votantes potenciales con propaganda insidiosa de la derecha empaquetada como si fuera una noticia.


Tráiler del documental de Netflix 'The Great Hack'.

Pero, ¿cómo funcionan las noticias falsas? La neurociencia puede proporcionar al menos alguna idea.

Llamando la atención

El primer trabajo de las noticias falsas es captar nuestra atención, y por esta razón, la novedad es clave. Los psicólogos Gordon Pennycook y David Rand sugirieron que Una de las razones por las que las afirmaciones hiperpartidistas son tan exitosas es que tienden a ser extravagantes.

En un mundo lleno de sorpresas, los humanos han desarrollado una habilidad exquisita para detectar rápidamente y orientarse hacia información o eventos inesperados. La novedad es un concepto esencial que subyace en la base neural del comportamiento y desempeña un papel en casi todas las etapas del procesamiento neural.

La neurociencia sensorial ha demostrado que solo la información inesperada puede filtrarse a etapas superiores de procesamiento. Por lo tanto, la corteza sensorial puede haber evolucionado para adaptarse, predecir y calmar las regularidades esperadas de nuestras experiencias, centrándose en eventos que son impredecibles o sorprendentes. Las respuestas neuronales se reducen gradualmente cada vez que estamos expuestos a la misma información, ya que el cerebro aprende que este estímulo no tiene ninguna recompensa asociada.

La novedad en sí está relacionada con la motivación. La dopamina, un neurotransmisor asociado con la anticipación de la recompensa, aumenta cuando nos enfrentamos a la novedad. Cuando vemos algo nuevo, reconocemos su potencial para recompensarnos de alguna manera. Otros estudios muestran que La capacidad del hipocampo para crear nuevas conexiones sinápticas entre las neuronas (un proceso conocido como plasticidad) aumenta por la influencia de la novedad.. Al aumentar la plasticidad del cerebro, aumenta el potencial para aprender nuevos conceptos.


Obtenga lo último de InnerSelf


Noticias falsas, memoria falsa

La región primaria involucrada en la respuesta a estímulos novedosos, la sustancia negra / área segmentaria ventral o SN / VTA, está estrechamente relacionada con el hipocampo y la amígdala, los cuales juegan un papel importante en el aprendizaje y la memoria. Mientras que el hipocampo compara los estímulos con los recuerdos existentes, la amígdala responde a los estímulos emocionales y fortalece los recuerdos asociados a largo plazo.

Este aspecto del aprendizaje y la formación de la memoria es de particular interés para mi propio laboratorio, donde estudiamos las oscilaciones cerebrales involucradas en la consolidación de la memoria a largo plazo. Este proceso ocurre durante el sueño, un período de tiempo algo limitado para integrar toda nuestra información diaria. Por esta razón, el cerebro está adaptado para priorizar ciertos tipos de información. La información altamente provocativa emocionalmente tiene una mayor posibilidad de permanecer en nuestras mentes e incorporarse a los bancos de memoria a largo plazo.

Las noticias falsas captan nuestra atención, producen recuerdos falsos y apelan a nuestras emociones
Nuestros cerebros consolidan recuerdos a largo plazo durante el sueño. Shutterstock

Por lo tanto, el atractivo de las noticias falsas se ve reforzado por su relación con la formación de la memoria. Un estudio reciente, publicado en Psychological Science, destacó que la exposición a la propaganda puede inducir recuerdos falsos. En uno de los experimentos de memoria falsa más grandes hasta la fecha, los científicos reunieron a votantes registrados en la República de Irlanda en la semana anterior al referéndum sobre el aborto 2018.

La mitad de los participantes reportaron un recuerdo falso para al menos un evento inventado, con más de un tercio de los participantes reportando un recuerdo específico de "testigo ocular". Un análisis en profundidad reveló que los votantes eran más susceptibles a formar recuerdos falsos para noticias falsas que se alineaban estrechamente con sus creencias, particularmente si tenían una baja capacidad cognitiva.

Apelaciones emocionales

La capacidad de las noticias falsas para captar nuestra atención y luego criticar nuestros circuitos de aprendizaje y memoria explica en gran medida su éxito. Pero su punto de venta más fuerte es su capacidad de apelar a nuestras emociones. Estudios de redes en línea muestran el texto se propaga más viralmente cuando contiene un alto grado de "emoción moral", que impulsa todo lo que hacemos.

Las decisiones a menudo son impulsadas por emociones profundamente arraigadas que pueden ser difíciles de identificar. En el proceso de emitir un juicio, las personas consultan o se refieren a un catálogo de emociones que lleva todas las etiquetas positivas y negativas asociadas consciente o inconscientemente a un contexto dado.

Confiamos en nuestra capacidad para colocar la información en un marco de referencia emocional que combine hechos con sentimientos. Nuestros sentimientos positivos o negativos sobre las personas, las cosas y las ideas surgen mucho más rápidamente que nuestros pensamientos conscientes, mucho antes de que nos demos cuenta de ellos. Este procesamiento funciona con exposiciones al contenido emocional tan cortas como 1 / 250 en un segundo, "un intervalo tan breve que no se reconoce ni recuerda el estímulo."

Simplemente ser expuesto a un titular de noticias falsas puede aumentar la creencia posterior en ese titular, por lo que desplazarse por las redes sociales cargadas de contenido emocionalmente provocativo tiene el poder de cambiar la forma en que vemos el mundo y tomar decisiones políticas.

La novedad y la convicción emocional de las noticias falsas, y la forma en que estas propiedades interactúan con el marco de nuestros recuerdos, excede las capacidades analíticas de nuestros cerebros. Aunque es imposible imaginar una estructura democrática sin desacuerdo, ningún acuerdo constitucional puede funcionar si todo es un juicio de valor basado en información errónea.

En ausencia de una perspectiva autorizada sobre la realidad, estamos condenados a navegar nuestras identidades y creencias políticas a merced de las funciones más básicas de nuestro cerebro. La capacidad de alimentar y mantener el desacuerdo pacífico es una característica positiva de un sistema político verdaderamente democrático.

Pero antes de que la política democrática pueda comenzar, debemos ser capaces de distinguir entre opiniones y hechos, noticias falsas y verdad objetiva.

Sobre el Autor

Rachel Anne Barr, estudiante de doctorado, Université Laval

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak