Cómo Mengzi se le ocurrió algo mejor que la regla de oro

Cómo Mengzi ideó algo mejor que la Regla de Oro
Entrenamiento familiar,
artista desconocido, dinastía Ming (1368-1644) o Qing (1644-1911). Cortesía del Met Museum, Nueva York.

Hay algo que no me gusta de la 'Regla de oro', la advertencia de hacer a los demás como te gustaría que otros te hicieran a ti. Considere este pasaje del antiguo filósofo chino Mengzi (Mencius):

De lo que las personas son capaces sin aprender es su capacidad genuina. Lo que saben sin reflexionar es su conocimiento genuino. Entre los bebés en brazos no hay ninguno que no sepa amar a sus padres. Cuando crecen, no hay ninguno que no sepa venerar a sus hermanos mayores. Tratar a los padres como padres es benevolencia. Revertir a los mayores es justicia. No hay nada más que hacer que extender esto al mundo.

Una cosa que me gusta del pasaje es que asume el amor y la reverencia por la familia como algo dado, en lugar de como un logro especial. Retrata el desarrollo moral simplemente como una cuestión de extender ese amor natural y reverencia más ampliamente.

En otro pasaje, Mengzi señala la amabilidad que exhibe el cruel tirano Rey Xuan al salvar a un buey asustado de la matanza, e insta al rey a extender una bondad similar a la gente de su reino. Dicha extensión, dice Mengzi, es una cuestión de "pesar" las cosas correctamente, una cuestión de tratar las cosas similares de manera similar y no sobrevalorar lo que simplemente está cerca. Si tienes lástima de que un buey inocente sea llevado a la matanza, debes tener una lástima similar por las personas inocentes que mueren en tus calles y en tus campos de batalla, a pesar de su invisibilidad más allá de los hermosos muros de tu palacio.

La extensión mengziana parte de la suposición de que ya estás preocupado por otras personas cercanas, y toma el desafío de extender esa preocupación más allá de un círculo estrecho. La regla de oro funciona de manera diferente, y también el consejo común de imaginarse en el lugar de otra persona. En contraste con la extensión mengziana, el consejo de Golden Rule / otros zapatos asume el interés propio como punto de partida, y trata implícitamente la superación del egoísmo egoísta como el principal desafío cognitivo y moral.

Tal vez podamos modelar los zapatos de Golden Rule / otros pensando así:

1 Si estuviera en la situación de persona x, Me gustaría ser tratado de acuerdo con el principio p.

2 Regla de oro: haz a los demás como te gustaría que otros te hicieran a ti.


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3 Por lo tanto, trataré a la persona x de acuerdo con el principio p.

Y tal vez podamos modelar la extensión mengziana de esta manera:

1 Me importa la persona y y quiere tratar a esa persona de acuerdo con el principio p.

2 La persona x, aunque quizás más distante, es significativamente similar.

3 Por lo tanto, trataré a la persona x según el principio p.

Habrá otras formulaciones más cuidadosas y detalladas, pero este bosquejo captura la diferencia central entre estos dos enfoques de la cognición moral. La extensión mengziana modela la preocupación moral general sobre la preocupación natural que ya tenemos por las personas cercanas a nosotros, mientras que la Regla de Oro modela la preocupación moral general sobre la preocupación por uno mismo.

I como la extensión Mengziana mejor por tres razones. Primero, la extensión mengziana es más psicológicamente plausible como modelo de desarrollo moral. Las personas, naturalmente, tienen preocupación y compasión por los que les rodean. No se necesitan exhortaciones explícitas para producir esta preocupación y compasión naturales, y es probable que estas reacciones naturales sean la semilla principal de la que crece la cognición moral madura. Nuestras reacciones morales ante casos vivos y cercanos se convierten en la base de principios y políticas más generales. Si necesita razonar o hacer una analogía para preocuparse incluso por familiares cercanos, ya está en un profundo problema moral.

En segundo lugar, la extensión mengziana es menos ambiciosa, en el buen sentido. La Regla de Oro imagina un salto del interés propio al buen trato generalizado de los demás. Este podría ser un consejo excelente y útil, quizás especialmente para las personas que ya están preocupadas por los demás y que están pensando en cómo implementar esa preocupación. Pero la extensión mengziana tiene la ventaja de comenzar el proyecto cognitivo mucho más cerca del objetivo, lo que requiere un salto menor. El uno al otro es una gran brecha moral y ontológica. Familia a vecino, vecino a conciudadano, eso es mucho menos una división.

En tercer lugar, puede volver a utilizar la extensión Mengziana, si es una de esas personas que tiene problemas para defender sus propios intereses, si es el tipo de persona que es excesivamente duro con usted o que tiende a diferir un poco también mucho para los demás. Desea defender a sus seres queridos y ayudarlos a florecer. Aplique la extensión mengziana y ofrézcase la misma amabilidad. Si desea que su padre pueda tomarse unas vacaciones, tenga en cuenta que probablemente también se lo merezca. Si no quieres que tu hermana sea insultada por su cónyuge en público, date cuenta de que tú tampoco deberías sufrir esa indignidad.

Aunque Mengzi y el filósofo francés del siglo XNUM Jean-Jacques Rousseau respaldan los lemas traducidos de manera estándar como 'la naturaleza humana es buena' y tienen puntos de vista similares en formas importantes, esta es una diferencia entre ellos. En ambos Emile (1762) y Discurso sobre la desigualdad (1755), Rousseau enfatiza la preocupación personal como la raíz del desarrollo moral, haciendo que la compasión y la compasión por los demás sean secundarias y derivadas. Apoya la importancia fundamental de la Regla de Oro, concluyendo que "el amor a los hombres derivado del amor a uno mismo es el principio de la justicia humana".

Esta diferencia entre Mengzi y Rousseau no es una diferencia general entre Oriente y Occidente. Confucio, por ejemplo, respalda algo como la Regla de Oro en el Analectas: "No impongas a los demás lo que tú mismo no deseas". Mozi y Xunzi, que también escribieron en China en ese período, imaginan que las personas actúan de manera mayoritaria o totalmente egoísta hasta que la sociedad imponga artificialmente sus regulaciones, por lo que ven la aplicación de reglas en lugar de la extensión mengziana como la base del desarrollo moral. La extensión moral es, por lo tanto, específicamente mengziana en lugar de generalmente china.

Me preocupo por mí no porque puedas imaginar lo que desearías egoístamente si fueras yo. Me preocupo por mí porque ves que realmente no soy tan diferente de los que ya amas.

Este es un extracto editado de 'Una teoría de los idiotas y otras desventuras filosóficas'© 2019 por Eric Schwitzgebel, publicado por MIT Press.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Eric Schwitzgebel es profesor de filosofía en la Universidad de California, Riverside. Bloguea en The Splintered Mind y es autor de Perplejidades de la conciencia (2011) y Una teoría de los idiotas y otras desventuras filosóficas (2019).

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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