Cómo salvar su libertad de pensamiento del ataque

Cómo salvar su libertad de pensamiento del ataque
Por rudall30 / Shutterstock

La libertad de pensamiento se encuentra en un encrucijada crítica. Los avances tecnológicos y psicológicos podrían utilizarse para promover el pensamiento libre. Podrían proteger nuestros mundos internos, reducir nuestros prejuicios mentales y crear nuevos espacios para el pensamiento. Sin embargo, los estados y las corporaciones están forjando estos avances en armas que restringen lo que pensamos.

Perder la libertad de pensamiento sería perder algo exclusivamente humano. Compartimos nuestras emociones básicas con los animales. Pero solo nosotros podemos dar un paso atrás y preguntar "¿Quiero estar enojado?", "¿Quiero ser esa persona?", "¿No podría ser mejor?".

Podemos reflexionar si los pensamientos, sentimientos y deseos que brotan dentro de nosotros son consistentes con nuestras propias metas, valores e ideales. Si aceptamos que lo son, entonces esto los hace más verdaderamente nuestro propio. Entonces podemos actuar con autenticidad.

Pero también podemos concluir que algunos pensamientos que aparecen en nuestras cabezas son una fuerza distinta a la nuestra. Te sientas a hacer tu trabajo y "¡Revisa Facebook!" Pasa por tu mente. ¿Ese pensamiento vino de ti o de Mark Zuckerberg?

Libertad de pensamiento exige dignidad, permite la democracia, y es parte de lo que nos hace personas. Para salvaguardarlo, primero debemos reconocer a sus enemigos.

Cómo salvar su libertad de pensamiento del ataque
¿Eso fue tuyo? ¿O de Mark Zuckerberg? Frederic Legrand - COMEO / Shutterstock

Tres amenazas a la libertad de pensamiento.

La primera amenaza proviene de los avances en psicología. La investigación ha creado nuevos entendimientos de lo que influye en nuestros pensamientos, comportamientos y toma de decisiones.


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Los estados y las corporaciones usan este conocimiento para hacernos pensar y actuar de una manera que sirva a sus objetivos. Estos pueden diferir de los nuestros. Ellos usan este conocimiento para hacernos jugar más, comprar más y pasar más tiempo en las redes sociales. Incluso puede ser usado para hacer elecciones.

La segunda amenaza proviene de la aplicación de algoritmos de aprendizaje automático para "big data". Cuando proporcionamos datos a empresas, les permitimos ver en lo profundo de nosotros. Esto nos hace más vulnerables a la manipulación, y cuando nos damos cuenta de que nuestra privacidad se ve comprometida, esto enfría nuestra capacidad de pensar libremente.

La tercera amenaza proviene de una creciente capacidad para decodificar nuestros pensamientos de nuestra actividad cerebral. Facebook, Microsoft y Neuralink están desarrollando interfaces cerebro-computadora. Esto podría crear máquinas que lee nuestros pensamientos. Pero crear un acceso sin precedentes a nuestros pensamientos crea amenazas sin precedentes a nuestra libertad.

Estos avances en tecnología y psicología están abriendo las puertas a estados y corporaciones para violar, manipular y castigar nuestros pensamientos. Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto?

La ley nos puede salvar

Derecho internacional de los derechos humanos da derecho a la libertad de pensamiento. Sin embargo, este derecho ha sido casi completamente descuidado. Casi nunca invocado en la sala del tribunal. Necesitamos que resolver lo que queremos que signifique este derecho para que podamos usarlo para protegernos.

Deberíamos usarlo para defender la privacidad mental. De lo contrario, las presiones de conformidad impedirán nuestro juego libre de ideas y la búsqueda de la verdad. Deberíamos usarlo para evitar que nuestros pensamientos sean manipulados, ya sea a través de trucos psicológicos o a través de amenazas castigo.

Y deberíamos usarlo para proteger el pensamiento en todas sus formas. Pensamiento no es solo lo que pasa en nuestras cabezas. A veces pensamos escribiendo o haciendo una búsqueda en Google. Si reconocemos estas actividades como "pensamiento", entonces deberían calificar para una privacidad absoluta bajo el derecho a la libertad de pensamiento.

Finalmente, debemos usar este derecho para exigir que los gobiernos creen sociedades que nos permitan pensar libremente. Aquí es donde la psicología puede ayudar.

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Necesitamos aprender sobre cómo funcionan nuestras mentes desde una edad temprana. Monkey Business Images / Shutterstock

Prevenir la manipulación

Una mejor comprensión de nuestras mentes puede ayudar a protegernos de la manipulación de otros. Por ejemplo, el psicólogo Daniel Kahneman. distingue entre lo que podríamos llamar pensamiento de "regla de oro" y de "regla de razón".

El pensamiento práctico implica procesos mentales sin esfuerzo y antiguos que nos permiten tomar decisiones rápidas. El precio de esta velocidad puede ser un error. Por el contrario, el pensamiento de la regla de la razón es un proceso lento, controlado conscientemente, a menudo basado en el lenguaje. Tarda más, pero puede ser más preciso.

Esto sugiere que crear reductores de velocidad en nuestro pensamiento podría ayudar a mejorar la toma de decisiones. Hacer clic sin pensar en contenido o anuncios de corporaciones no nos permite ejercer la libertad de pensamiento. No tenemos tiempo para determinar si nuestros deseos son nuestros o los de un maestro de marionetas.

También debemos cambiar nuestro entorno en uno que apoya la autonomía. Tal un ambiente lo haría nos permite crear nuestras propias razones para nuestras acciones, minimizar los controles externos como recompensas y castigos, y alentar la elección, la participación y la toma de decisiones compartidas.

La tecnología puede ayudar a crear dicho entorno. Pero, ¿de quién es la responsabilidad de implementar esto?

Pasar a la acción

Los gobiernos deben ayudar a los ciudadanos a aprender desde una edad temprana sobre cómo funciona la mente. Deben estructurar la sociedad para facilitar el pensamiento libre. Y tienen el deber de detener a aquellos, incluidas las corporaciones, que violarían el derecho a la libertad de pensamiento.

Las corporaciones deben jugar su parte. Deberían declarar la libertad de pensamiento como un compromiso político. Deben realizar la debida diligencia sobre cómo sus actividades pueden dañar la libertad de pensamiento. Se les podría pedir que declaren los trucos psicológicos que están utilizando para tratar de moldear nuestro comportamiento.

Y nosotros, la gente, debemos educarnos a nosotros mismos. Debemos promover y apoyar los valores del libre pensamiento. Debemos condenar a aquellos que están convirtiendo una de las mayores fortalezas de nuestra especie, nuestra socialidad, en una de nuestras mayores debilidades usándolo como un medio de extracción de datos. Debemos votar con nuestros pies y billeteras contra aquellos que violan nuestra libertad de pensamiento.

Todo esto supone que queremos libertad de pensamiento. Pero nosotros? Muchos de nosotros literalmente electrocutarnos a nosotros mismos que sentarnos en silencio con nuestros pensamientos.

¿Preferiríamos muchos de nosotros que los gobiernos y las corporaciones piensen por nosotros, sirviendo predicciones y empujones que simplemente debemos seguir? ¿Muchos de nosotros estaríamos felices de que la libertad de pensamiento sea limitada si esto lleva a una mayor seguridad? ¿Cuánto queremos libertad de pensamiento y qué estamos dispuestos a sacrificar por ella?

En pocas palabras, ¿todavía queremos ser humanos? ¿O el dolor, el esfuerzo y la responsabilidad de una de nuestras habilidades distintivas, el pensamiento libre, se ha vuelto demasiado para nosotros? Si lo ha hecho, no está claro qué será de nosotros ni qué nos convertiremos.La conversación

Sobre el Autor

Simon McCarthy-Jones, Profesor Asociado en Psicología Clínica y Neuropsicología, Trinity College de Dublín

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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