Los beneficios olvidados de una mala memoria

Los beneficios olvidados de una mala memoria
Shutterstock / FOTOKITA

La memoria es la esencia de nuestro funcionamiento psicológico, esencial para cada movimiento que hacemos: vestirnos, desayunar, conducir al trabajo, hacer crucigramas, preparar una taza de té. Nada de lo que hacemos en nuestra vida cotidiana consciente no requiere memoria.

Entonces, dada nuestra dependencia de él, ¿por qué la memoria a veces, o con frecuencia, nos decepciona? ¿Y es algo de lo que preocuparse, o podría ser realmente saludable?

Considere algunas de las muchas formas en que nuestros recuerdos sienten que no funcionan correctamente. Ahí está el nombre que le dicen al conocer a alguien nuevo que olvida en segundos; el acto de subir las escaleras para conseguir algo y luego olvidar para qué fuiste allí; o felizmente recordando unas vacaciones en el extranjero hace varios años sin ningún recuerdo del incidente en el aeropuerto que molestó a la familia.

Probablemente sea cierto que todos pueden relacionarse con cada una de estas "fallas" de memoria, y de hecho son fallas. Pero puede ser que no debamos preocuparnos demasiado por ellos.

Los diversos tipos de olvido implican diferentes problemas. Por ejemplo, a veces está claro que, en primer lugar, simplemente no hemos establecido un recuerdo adecuado en nuestra mente, como cuando olvidamos por qué subimos las escaleras.

En otros casos, claramente hay un recuerdo allí, pero simplemente no es recuperable, como cuando un nombre que conoce está en la punta de la lengua. O tal vez el recuerdo ha sido alterado en algún aspecto en el camino, cuando estás convencido de que algo sucedió un jueves, pero todos los hechos apuntan a que es un martes.

Entonces, ¿para qué sirve la memoria y por qué el olvido es una experiencia tan frecuente? La memoria sirve para darnos un registro de nuestras vidas, para situarnos en el presente y para planificar el futuro. Es esencial para un sentido de uno mismo. Y aunque los lapsos de memoria pueden ser frustrantes, hay formas de evitarlos, que a veces pueden ser beneficiosos para ese sentido de uno mismo.


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Si constantemente olvido dónde pongo mis llaves, desarrollo una rutina para lidiar con la situación. Es una solución simple pero efectiva que requiere práctica (y recordar promulgar): siempre coloque las llaves en el mismo lugar.

O, si quiero recordar el nombre de alguien, me aseguro de que al conocerlo, haga un esfuerzo adicional para registrar su rostro, decir su nombre en voz alta y tal vez tratar de asociarlo con otra persona del mismo nombre. (Aparentemente, una de las fortalezas del ex presidente estadounidense Bill Clinton como político carismático fue que él siempre recordé los nombres de las personas - pero esto ciertamente no habría sido posible sin un nivel de concentración deliberada).

Los beneficios olvidados de una mala memoria
Justo donde los dejaste. Shutterstock / ROMSVETNIK

Y si recuerdo unas vacaciones totalmente felices y reprimo el incidente negativo en el aeropuerto, esto realmente me ayuda a sentirme mejor conmigo mismo y mi experiencia. Subconscientemente he editado el aspecto negativo para crear un recuerdo más positivo.

Otro ejemplo interesante de este tipo de "autoedición" beneficiosa es donde las parejas a largo plazo dirán a su otra mitad: "Te amo más hoy que ayer". Cuando los psicólogos examinaron este concepto, descubrieron que no era del todo cierto . En lugar, ellos encontraron que las parejas a largo plazo tienen un compromiso mutuo que es importante para su propio bienestar personal. Entonces, si siento que te amo más que ayer, en última instancia, es beneficioso sentirme positivo conmigo mismo, incluso si no es objetivamente cierto.

Recordar para olvidar

Los recuerdos de la mayoría de las personas les fallan regularmente, y esto se debe a que nuestras mentes tienen una capacidad limitada para procesar toda la información en nuestro entorno. Simplemente no es factible recordar todo lo que experimentamos.

Dicho esto, hay casos raros de personas que afirman tener "súper recuerdos". Pueden recordar cómo era el clima en marzo 6 2016, por ejemplo, o lo que almorzaron en septiembre 15 2004. Uno de esos "súper mnemonistas" ha descrito la habilidad como "una maldición [que] juega una y otra vez en mi mente".

La realidad de recordar todo sería una experiencia abrumadora. Entonces, para la mayoría de nosotros, olvidar las cosas no es solo normal, sino deseable.

Las fallas regulares de la memoria a menudo pueden superarse deliberada y metódicamente, mientras que los cambios en la memoria a lo largo del tiempo a menudo se deben a que las personas mantienen un sentido positivo de sí mismos. Y eso vale la pena recordarlo.La conversación

Sobre el Autor

Catriona MorrisonProfesor de psicología, Universidad de Bradford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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