La neurociencia de la motivación y cómo mejorarla

La neurociencia de la motivación y cómo mejorarla

La motivación puede ser algo difícil de conseguir. Ya sea en casa, en la escuela o en el trabajo, la mayoría de nosotros hemos estado en una situación en la que sabemos exactamente qué hacer pero no tenemos el poder mental para hacerlo. Vivimos en un mundo donde el alboroto y el bullicio constante nos acostumbra a tomar decisiones apresuradas, a inflar nuestras horas de trabajo para satisfacer nuestras ambiciones cada vez mayores y a sentirnos como otro engranaje en la máquina de la sociedad. Todo esto puede socavar críticamente nuestra fuerza de voluntad, creando déficits sin precedentes en nuestra motivación para aprender, estudiar y trabajar según un estándar que nuestra sociedad define apropiado. Sin motivación, todo puede parecer inherentemente absurdo e inútil. Esta fuerza vigorizante le permite actuar, ya sea levantarse de la cama o firmar el tan esperado contrato que dará forma al resto de su carrera.

En los últimos años, ha habido un creciente interés por comprender los mecanismos biológicos que alimentan nuestra motivación. La dopamina ha surgido como un químico clave involucrado en casi todos los aspectos de la motivación y ahora está claro que la motivación puede rastrearse en algunas regiones circunscritas del cerebro. Como cualquier otro neurotransmisor la dopamina transmite su señal al pasar de uno neurona para unirse a los receptores en el próximo. Pero, ¿qué ruta toma la dopamina en el cerebro para energizar tus pensamientos?

Tomó muchos años de arduo trabajo y fuerza de voluntad (por lo tanto, se usó mucha dopamina en el camino) para identificar lo que los científicos ahora llaman vía mesolímbica, también conocido como circuito neuronal que conecta la mitad del cerebro (mesencéfalo) con su región más externa (corteza cerebral). Un grupo de neuronas que genera este neurotransmisor se encuentra en el Área Tegmental Ventral (VTA), donde proyectan núcleo accumbens así como otras regiones 'límbicas': estas son áreas del cerebro que regulan sus respuestas emocionales e incluyen hipocampo amígdala corteza prefrontal y tabique. Si bien todavía falta una imagen matizada de cómo estas regiones interactúan entre sí, los expertos coinciden en que la dopamina es lo que inclina el equilibrio entre pasar una tarde en su sofá reflexionando sobre su falta de ejercicio o ir al gimnasio.

"Si bien estos estudios ofrecen información valiosa sobre cómo la dopamina lo saca de la cama, es importante tener en cuenta que la mayoría de los estudios se realizaron en roedores".


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Los primeros experimentos que vinculan la dopamina con la motivación se remontan a los primeros 1950 cuando el científico Dr. James Olds descubrió que la estimulación eléctrica del medio del cerebro causaba que las ratas repitieran un determinado comportamiento de búsqueda de recompensas [1]. La idea de que este efecto podría ser mediado por la dopamina fue formalizada más tarde por el Dr. Roy Wise, cuyos experimentos demostraron que los bajos niveles de dopamina en el cerebro de un animal reducen su motivación para actuar y ejecutar comportamientos bien aprendidos para obtener comida, agua o contacto sexual. [2] Se pensó que estos hallazgos sugerían que la dopamina regula nuestra capacidad de percibir el placer y la recompensa, una teoría que rápidamente se abrió paso en la cultura popular. Además, en una serie de experimentos, un grupo de investigadores de la Universidad de Connecticut descubrió que cuando los animales pueden elegir entre una recompensa de alto valor que requiere mucho esfuerzo y una recompensa de bajo valor que requiere poco esfuerzo, la diferencia en su elección puede estar en los niveles de dopamina del cerebro. La manipulación artificial de la dopamina mostró que los animales con niveles más bajos de dopamina optan por la recompensa de bajo valor y más fácil de obtener, mientras que los animales con niveles más altos de dopamina cerebral mostrarían una mayor motivación para trabajar más duro para obtener la recompensa de alto valor [3] .

Si bien estos estudios ofrecen información valiosa sobre cómo la dopamina lo levanta de la cama, es importante tener en cuenta que la mayoría de los estudios se realizaron en roedores. En el intento de expandir estos hallazgos a otras especies, los científicos de la Universidad de Stanford midieron los niveles de dopamina en algunos de los animales más laboriosos del planeta: las hormigas. Un nuevo estudio publicado en la revista. iScience indica que cuando las hormigas reciben dopamina, exhiben una mayor motivación para abandonar su nido y comenzar su actividad de búsqueda de alimento; esto no se observó en hormigas que recibieron una sustancia de control [4]. Los autores de este estudio interpretaron estos hallazgos como evidencia de que la dopamina puede influir en la evaluación de un recolector de estímulos ambientales, así como de su propio estado fisiológico. Esencialmente, el aumento de la señalización de dopamina puede alterar la percepción del animal de su propia preparación fisiológica para alimentarse al anular las señales negativas que regulan este comportamiento conservador evolutivo. Larga historia corta, la dopamina te hace jugo.

Pero, ¿dónde actúa la dopamina en el cerebro para ejercer sus efectos? El consenso gira en torno a la idea de que cuando la dopamina viaja desde el VTA hacia sus objetivos en el cerebro, choca con una estructura llamada núcleo accumbens. Piense en ello como su entrenador personal. Los altos niveles de dopamina en esta área lo alentarán a marcar cada casilla de su lista de tareas pendientes, mientras que los niveles bajos lo dejarán tumbado en su cama.

"... mientras que mejorar el contenido de dopamina de tu cerebro puede tener efectos positivos en tu motivación, los efectos pueden variar dependiendo de dónde aumenta la dopamina".

Entonces, ¿qué podemos hacer para mejorar nuestra motivación? ¿Es suficiente aumentar los niveles de dopamina de nuestro cerebro? Todo lo contrario. Los científicos de la Universidad de Vanderbilt demostraron que si bien los altos niveles de dopamina en los centros de motivación conocidos pueden mejorar su disposición a trabajar duro para obtener una recompensa, también se encuentran altos niveles de dopamina en el cerebro de las personas que muestran una motivación reducida para trabajar, solo en una parte diferente del cerebro llamado el isleta [5] Este hallazgo sugiere que si bien mejorar el contenido de dopamina de su cerebro puede tener efectos positivos en su motivación, los efectos podrían variar dependiendo de dónde aumente la dopamina. Del mismo modo, un nuevo estudio publicado en la revista Neurona indica que la dopamina también se libera en el núcleo accumbens en respuesta a experiencias desagradables, lo que agrega a la noción de que este transmisor puede funcionar como una espada de doble filo en el cerebro [6].

¿Cómo podemos hackear este sistema? Entrena tu cerebro. Los investigadores sugieren que el cerebro humano puede ser entrenado para crear el ambiente adecuado de dopamina. Una forma de hacerlo es anticipando la recompensa. Por ejemplo, visualice la finalización de un proyecto y acepte la recompensa percibida. Usar técnicas de imágenes cerebrales, como MRILa resonancia magnética, una técnica para ver las estructuras ..., los neurocientíficos han descubierto que la información de recompensa se procesa en un área de su cerebro llamada la corteza prefrontal y que esta área interactúa directamente con el núcleo accumbens y VTA para desencadenar un comportamiento motivado [7]. Por lo tanto, la recompensa anticipada puede influir directamente en nuestra voluntad de trabajar activando centros clave de motivación cerebral.

En última instancia, si bien la neurociencia ciertamente ayuda a hackear nuestras restricciones biológicas, no debemos olvidar que la autodisciplina y la determinación de la vieja escuela son dos de las fuerzas más poderosas para impulsar su motivación. Se necesita mucha investigación para comprender completamente los complejos mecanismos biológicos que generan y mantienen nuestra fuerza de voluntad. Pero, mientras tanto, la pasión y la perseverancia en lo que sea que esté haciendo probablemente harán que su dopamina fluya. El resto seguirá.

Este artículo apareció originalmente en Conocer neuronas

Referencias

  1. Olds, J., (1956). Comportamiento de pista y laberinto controlado por estimulación basoedial del prosencéfalo en la rata, Revista de psicología comparativa y fisiológica, 49: 507-12.
  2. Wise RA y Schwartz HV, (1981). La pimozida atenúa la adquisición de palancas para alimentos en ratas. Pharmacology, bioquímica y comportamiento, 15, 655 – 656 (1981).
  3. Salamone JD, (2009). Dopamina, esfuerzo y toma de decisiones: comentario teórico sobre Bardgett et al., ComportamientoIoural NeurosciENCE, 123(2): 463-7.
  4. Friedman DA, Pilko A., Skowronska-Krawczyk D., y col., (2018). El papel de la dopamina en la regulación colectiva de la alimentación en hormigas cosechadoras, iScience, 8: 283-294.
  5. Treadway MT, Buckholtz JW, Cowan RL, et al., (2012) Mecanismos dopaminérgicos de diferencias individuales en la toma de decisiones basada en el esfuerzo humano. Journal of Neuroscience, 32(18):-6170 6176.
  6. de Jong JW, Afjei SA, Dorocic IP et al., (2018). Un mecanismo de circuito neural para codificar estímulos aversivos en el sistema de dopamina mesolímbico, Neurona, doi.org/10.1016/j.neuron.2018.11.005
  7. Ballard IC, vicepresidente de Murty, Carter RM, et al (2011). La corteza prefrontal dorsolateral impulsa las regiones dopaminérgicas mesolímbicas para iniciar un comportamiento motivado, El Diario de neurociencia: el diario oficial de la Society for Neuroscience, 31(28), 10340 6-.

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