Ser ecológico se trata de lo que gana, no de lo que renuncia

Ser ecológico se trata de lo que gana, no de lo que renuncia
Foto de Miguel Barroso / Flickr

De acuerdo a LaNueva República revista en junio de este año: "Tendrás que hacer sacrificios para salvar el planeta", mientras que el periódico estadounidense metro pregunta: '¿Qué renunciarías para terminar con el cambio climático?' Estos titulares, leídos desde mi escritorio en Londres, donde llevo a cabo una investigación en psicología ambiental, nos presentan opciones crudas: entre uno mismo y la sociedad, el bienestar y la moral. Me preocupa ver que la acción proambiental se equipare con el sacrificio personal de esta manera. También me hace preguntarme si podríamos cambiar el contenido de un tercer titular reciente, esta vez de Sky News - 'La mayoría de los británicos no están dispuestos a recortar para luchar contra el cambio climático' - reformulando cómo hablamos sobre el comportamiento pro-ambiental.

Un creciente número de investigaciones sugiere que, en lugar de representar una amenaza para el bienestar individual, adoptar un estilo de vida más sostenible representa un camino hacia una vida más satisfecha. Numerosos estudios han encontrado que las personas que comprar productos verdes, que reciclar o quién voluntario porque las causas ecológicas afirman estar más satisfechas con sus vidas que sus contrapartes menos amigables con el medio ambiente. En la exploración más sistemática de esta relación hasta la fecha, el psicólogo social Michael Schmitt de la Universidad Simon Fraser en Canadá y sus colegas. encontrado que, de los comportamientos proambientales de 39 examinados, 37 se relacionó positivamente con la satisfacción con la vida (las excepciones son el uso del transporte público o el uso compartido del automóvil, y el funcionamiento de la lavadora / secadora solo cuando está lleno).

Profundizando, los autores de este artículo de 2018 encontraron que las relaciones positivas más fuertes fueron entre la satisfacción con la vida y aquellos comportamientos que implican un costo en dinero, tiempo o esfuerzo. Por lo tanto, participar en actividades proambientales locales es mucho más predictivo de la satisfacción con la vida que, por ejemplo, cerrar el grifo mientras te cepillas los dientes (a pesar de ser una tarea más ardua). En forma complementaria, cuando la psicóloga Stacey Ann Rich de la Universidad La Trobe en Melbourne y sus colegas observaron a personas en el extremo más alejado de la escala de estilo de vida sostenible, ellos encontrado que los "simplificadores voluntarios", o las personas que eligen libremente vivir frugalmente, informan una mayor satisfacción con la vida que los no simplificadores en varios estudios diferentes. Lejos de sugerir que las personas pierden cuando hacen un esfuerzo significativo para vivir una vida sostenible, parece que cuanto más pones, más ganas.

TEsta es una evidencia prometedora, pero la medida utilizada (satisfacción con la vida) puede pasar por alto algunos de los posibles matices en el juego cuando las personas piensan (y sienten) sobre sus vidas a medida que avanzan. Mío investigación en la London School of Economics aborda este problema examinando cómo los comportamientos proambientales se relacionan con diferentes tipos de bienestar En particular, hago una distinción entre hedónico bienestar, que se relaciona con las emociones que experimentan las personas, y eudemonic bienestar, que refleja su sentido de propósito.

Hay buenas razones para pensar que esta distinción podría importar. Algunos comportamientos proambientales pueden mejorar el estado de ánimo de las personas: por ejemplo, imagine ir en bicicleta al trabajo en lugar de conducir a través del tráfico del centro de Londres. Puede que no se espere que otros comportamientos que generalmente se llevan a cabo en el piloto automático, como el reciclaje, tengan algún impacto. Incluso otros pueden hacer que las personas experimenten sentimientos de estrés, como lo atestiguará cualquiera que haya intentado recientemente tener una ducha fría y corta.

Compare esto con la forma en que podríamos esperar que el comportamiento proambiental se relacione con el sentido de propósito de las personas. El psicólogo ambiental Tim Kasser, experto en materialismo y bienestar, y ahora profesor emérito en el Knox College en Illinois, tiene argumentó que el comportamiento proambiental puede contribuir a las necesidades de autonomía, relación y competencia de las personas, todos ellos impulsores clave del bienestar eudemónico. Más directamente, en la medida en que las personas perciban la participación en una amplia gama de comportamientos proambientales como "hacer lo correcto", podríamos esperar que todos contribuyan al sentido de propósito de las personas.

Como parte de mi doctorado, yo examinado Estas ideas utilizan datos del cuestionario de una muestra de más de residentes de 5,000 English. Descubrí que los niveles de felicidad o ansiedad de las personas eran independientes de su compromiso con el comportamiento proambiental del día anterior. Esto sugiere que, si bien las personas pueden no obtener placer al involucrarse en un comportamiento proambiental, ni estos comportamientos generalmente tienen un costo emocional. Al mismo tiempo, mi investigación indica que cuantas más acciones proambientales participen las personas, más vale la pena considerar sus actividades en general.

Cuando se toman en conjunto, la evidencia de satisfacción con la vida y los resultados de mi propio trabajo se enfrentan a la visión del comportamiento proambiental como un sacrificio y, en cambio, apuntan a una gama de posibles beneficios psicológicos de volverse ecológicos. Todavía estamos en las primeras etapas de comprender qué está impulsando estos beneficios aparentes, pero el trabajo reciente de los economistas Heinz Welsch y Jan Kühling en la Universidad de Oldenburg en Alemania, entre otros académicos, sugiere que conforme con normas sociales, teniendo un autoimagen positiva y las oportunidades para socializar juegan un papel importante.

Si calificas el comportamiento proambiental como oneroso, entonces las apelaciones morales del tipo 'Tendrás que hacer sacrificios para salvar el planeta' nunca se quedan atrás. Mejor entonces, es alentar a las personas a tomar medidas sobre el cambio climático presentando los problemas ambientales como personalmente relevantes. La evidencia subjetiva de bienestar nos brinda la oportunidad de alejar nuestro enfoque de lo que las personas podrían tener que abandonar o prescindir, y hacia las ganancias potenciales de vivir no peor sino de manera diferente. Tales mensajes positivos podrían motivar mejor las acciones proambientales que contribuyen directamente al bienestar individual, al tiempo que salvaguardan el bienestar de los demás y de las generaciones venideras.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Kate Laffan es miembro del departamento de ciencias psicológicas y conductuales de la London School of Economics and Political Science. En noviembre de 2019, tomó una beca Marie Curie en el Geary Institute for Public Policy en el University College de Dublín. Ella vive en londres.

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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