Un pequeño beneficio en el almuerzo puede reducir la depresión en el trabajo

Un pequeño beneficio en el almuerzo puede reducir la depresión en el trabajo

Los pequeños gestos de bondad de los empleadores pueden tener un gran impacto en la salud y el desempeño laboral de los empleados, informan los investigadores.

El equipo examinó específicamente los efectos de los empleadores al mejorar los almuerzos de los conductores de autobuses en China con fruta fresca y descubrió que reducía la depresión entre los conductores y aumentaba su confianza en su propio desempeño laboral.

"Una solución definitiva para mejorar el rendimiento y la salud de los trabajadores podría ser grandes aumentos salariales o cargas de trabajo reducidas, pero cuando esas soluciones no son factibles, descubrimos que incluso las pequeñas ofertas pueden marcar una gran diferencia", dice Bu Zhong, profesor asociado de periodismo. en Penn State

Según Zhong, los conductores de autobuses son vulnerables a problemas de salud específicos debido en gran parte a su ambiente de trabajo estresante, que a menudo incluye horarios de turnos irregulares, condiciones de tráfico impredecibles y horarios de comida aleatorios. Además, la naturaleza sedentaria de conducir y la vibración continua de todo el cuerpo contribuye a la fatiga, problemas musculoesqueléticos como el dolor lumbar, enfermedades cardiovascularesy problemas gastrointestinales.

Zhong y sus colegas realizaron un experimento con los conductores de autobuses 86 Shenzen. Durante el experimento, los conductores de autobuses de servicio recibieron, además de su almuerzo típico que no incluye fruta, una porción de fruta fresca, ya sea una manzana o un plátano, durante tres semanas. El costo de la fruta fue de 73 centavos por comida.

El equipo distribuyó encuestas a los conductores de autobuses en tres intervalos de tiempo: una semana antes de que comenzara el experimento, una vez en el medio del experimento de tres semanas de duración, y una semana después del final del experimento.

Los investigadores evaluaron la depresión con un cuestionario de salud personal que recomiendan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. La escala consta de ocho ítems, pidiendo a los participantes que califiquen, por ejemplo, con qué frecuencia durante las últimas dos semanas se sintieron deprimidos, deprimidos o sin esperanza, y tuvieron problemas para conciliar el sueño o quedarse dormidos.

"Los conductores de autobuses informaron que disminuyeron significativamente los niveles de depresión una semana después de que los experimentos terminaron en comparación con una semana antes de que comenzara", dice Zhong.

El equipo midió la autoeficacia (confianza percibida y la capacidad de implementar las acciones y tareas necesarias para lograr objetivos específicos) utilizando la Escala de Autoeficacia General de 10-item. Los ítems en esta escala incluyen: "Siempre puedo lograr resolver problemas difíciles si me esfuerzo lo suficiente" y "Por lo general, puedo manejar lo que se me presente".

"Descubrimos que la autoeficacia era significativamente mayor en la mitad de la semana del experimento que en la semana posterior a la finalización del experimento", dice Zhong.

Zhong concluye que si bien comer una manzana extra a la hora del almuerzo puede parecer trivial, su impacto puede ser grande.

"Esta investigación sugiere que los empleados pueden ser sensibles a cualquier mejora en el lugar de trabajo", dice. "Antes de que sea posible una solución definitiva, algunos pequeños pasos pueden marcar la diferencia: una manzana a la vez".

Acerca de los autores

Los hallazgos aparecen en el Revista Internacional de Seguridad Ocupacional y Ergonomía. Otros coautores son de Penn State, la Universidad de Shenzhen y la Universidad de Albany.

Fuente: Penn State

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