¿La testosterona adicional reduce su empatía?

¿La testosterona adicional reduce su empatía?
Marc Bruxelle / Shutterstock

La empatía cognitiva es la capacidad de reconocer lo que otra persona está pensando o sintiendo, y una forma de evaluarlo en el laboratorio es mediante el uso de "prueba de lectura de la mente en los ojos"- o" prueba de ojos ", para abreviar. Esto implica mirar fotos de los ojos de una persona y elegir qué palabra describe mejor lo que la persona en la foto está pensando o sintiendo.

Muchos estudios, incluido el nuestro, han demostrado un vínculo entre la testosterona elevada y la empatía cognitiva reducida. Pero un nuevo estudio dirigido por Amos Nadler, profesor visitante de economía de la Universidad de Toronto, descubrió que administrar testosterona a los hombres no reduce su empatía, según lo medido por esta prueba.

¿La testosterona adicional reduce su empatía?
Prueba de lectura de la mente en los ojos. autor proporcionado

Nadler y sus colegas también midieron la proporción de dígitos. Se cree que la proporción entre la longitud del índice y el dedo anular de una persona es un indicador de la cantidad de testosterona a la que estuvo expuesta en el útero (niveles prenatales de testosterona), y también ha sido atado a la falta de empatía. El estudio de Nadler y sus colegas encontró que las proporciones de dígitos no estaban relacionadas con los puntajes de empatía.

De estos hallazgos, sacan dos conclusiones: primero, que esto refuta un estudio previo por Jack van Honk y sus colegas en los que administrar testosterona a las mujeres redujo su empatía. Y segundo, que los niveles prenatales de testosterona no afectan la empatía posterior.

Desafiando las conclusiones

Rechazaríamos ambas conclusiones, por dos motivos. Primero, el estudio de Nadler solo incluyó hombres, mientras que el estudio de van Honk solo incluyó mujeres. Entonces, si bien estamos de acuerdo en que administrar testosterona adicional a los hombres no parece reducir su empatía, el estudio de Nadler no puede considerarse como un intento de replicar el estudio de Van Honk. Para eso sería necesario un estudio a gran escala de mujeres.

Y tal vez darles a las mujeres testosterona adicional reduce su empatía (como descubrió Van Honk), mientras que darles a los hombres testosterona adicional no lo hace. Esto podría deberse a que las mujeres en promedio obtienen un puntaje más alto en la prueba ocular que los hombres, por lo que hay más espacio para que disminuyan sus puntajes. Además, en promedio, las mujeres tienen niveles circulantes de testosterona más bajos que los hombres, por lo que grandes cambios en sus niveles de testosterona pueden tener mayores efectos sobre la empatía.

En el estudio de Nadler, los niveles de testosterona de los participantes masculinos se elevaron dos o tres veces. Por el contrario, en el estudio de van Honk, los niveles de testosterona de las participantes femeninas se elevaron al menos diez veces. Es posible, entonces, que una dosis más alta de testosterona se Han afectado la empatía en los hombres.

En segundo lugar, la proporción de dígitos puede no ser un buen indicador de la cantidad de testosterona a la que alguien estuvo expuesto en el útero, ya que otros factores puede afectar esta relación. Para estudiar adecuadamente la testosterona prenatal, se debe medir directamente, utilizando muestras prenatales.

Por supuesto, medir los niveles de hormonas prenatales en el útero es muy difícil, pero es esencial porque la testosterona ejerce muchos de sus efectos de programación durante un período de tiempo crítico cuando el cerebro se está desarrollando.

Es por eso que medimos los niveles prenatales de testosterona en el líquido amniótico que rodea al feto en desarrollo en mujeres que optaron por tener un amniocentesis durante el embarazo y luego siguiendo al niño años más tarde para ver cómo se desarrollaron. Nosotros confirmado que cuanto mayor es el nivel de testosterona prenatal, menores son sus puntajes en la prueba de empatía en los ojos cuando se evalúa a los seis u ocho años.

Cerebro masculino extremo

En su nota de prensa, Nadler y sus colegas sostienen que sus nuevos datos desafían la teoría del "autismo del cerebro masculino extremo" (EMB). Pero el estudio de Nadler tiene poco que ver con la teoría EMB.

La teoría EMB no hace predicciones sobre lo que sucederá con la empatía de una persona si le da más testosterona. La teoría EMB simplemente afirma que, en las pruebas de empatía, las mujeres típicas obtendrán, en promedio, una puntuación más alta que los hombres típicos, y las personas autistas obtendrán, en promedio, una puntuación más baja que los hombres típicos.

La teoría EMB también establece que en las pruebas de sistematización, el impulso para analizar o construir sistemas en términos de reglas, los hombres típicos obtendrán, en promedio, una puntuación más alta que las mujeres típicas, y que las personas autistas obtendrán, en promedio, una puntuación más alta que los hombres típicos.

La teoría EMB se confirmó recientemente en la prueba más grande de diferencias de sexo en empatía y sistematización entre personas 600,000, y en el mayor estudio de autismo, entre personas autistas 36,000.

Y en otros estudios recientes, demostramos que varias hormonas esteroides sexuales prenatales, como la testosterona y el estrógeno, están elevadas en el líquido amniótico de niños autistas, lo que demuestra la importancia de las hormonas esteroides sexuales prenatales en el cambio del desarrollo del cerebro.

Entonces, si bien el estudio de Nadler es impresionante por su escala, ahora necesitamos un estudio de replicación directa de los efectos de la testosterona en la empatía cognitiva de las mujeres. Finalmente, es importante estudiar por separado los efectos de la testosterona en el cerebro prenatal, en comparación con los efectos de la misma hormona en el cerebro adulto.La conversación

Acerca de los Autores

Simon Baron-Cohen, profesor de psicopatología del desarrollo, Universidad de Cambridge; Alexandros Tsompanidis, PhD Candidato en Autismo, Universidad de Cambridge; Richard Bethlehem, investigador asociado en autismo, Universidad de Cambridgey Tanya Procyshyn, Doctora Científica, Centro de Investigación del Autismo, Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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