Por qué nos reímos cuando sabemos que está mal

Por qué nos reímos cuando sabemos que está mal

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Para la gente Batek de la selva tropical de la península de Malasia, la risa puede ser peligrosa. Dentro del sistema de tabúes de estos igualitario cazadores-recolectores, reírse en ciertas situaciones puede causar tormentas, enfermedades o incluso la muerte. Y, sin embargo, a veces, las personas Batek, como cualquier otra persona, se ríen cuando saben que no deberían hacerlo. De hecho, la risa puede ser especialmente placentera cuando está prohibida.

¿Qué nos dice esta paradoja sobre las ideas del bien y del mal? Mi la investigación reciente con el Batek sugiere que examinar contagioso, incontrolable la risa puede ayudar a explicar por qué hacemos cosas que decimos que no debemos hacer. En lugar de estar siempre "equivocado", reírse cuando no deberíamos puede ser una forma de moldear nuestras creencias éticas al interactuar con otros, probando los límites de lo correcto y lo incorrecto. Para entender esto, debemos mirar no solo lo que es divertido, sino también cómo se ríe la gente.

En el bosque de Batek, reírse de cualquier cosa que esté a punto de comer correría el riesgo de diarrea e incluso la muerte en circunstancias extremas. Reírse de frutas, flores, abejas, miel, ciertos insectos o, de hecho, cualquier cosa que tenga que ver con la ecología de la temporada de frutas conlleva enormes riesgos. Estos incluyen orugas que salen de sus ojos, una cabeza gigante hinchada o no poder hablar.

Este tipo de risa también puede afectar la temporada de frutas en sí, haciendo que algunas frutas o flores no aparezcan. Reírse demasiado, demasiado fuerte o de ciertas criaturas, en particular sanguijuelas y otros invertebrados, podría arriesgarse a enfadar al ser del trueno, causando tormentas aterradoras.

Adherirse a estos tabúes se ve como un comportamiento ético, una forma en que las personas demuestran respeto por las personas no humanas del bosque que proporcionan sustento a los Batek. Pero a veces las personas no pueden controlar su risa. Por lo tanto, no pueden hacer lo "correcto" cada vez.

Durante mi trabajo de campo con los Batek, una noche me quedaba despierto hasta tarde con Naʔ Srimjam, un amigo Batek, cuando una rana comenzó a croar. El croar de esta rana se parecía mucho a alguien rompiendo el viento, haciendo que se riera a carcajadas. Naʔ Srimjam trató desesperadamente de controlar su risa, jadeando entre risas de que su risa era tabú. Tan pronto como dejó de reír, la rana dejó escapar otro graznido. Este ciclo sucedió repetidamente hasta que ella estaba llorando de risa.


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Naʔ Srimjam era plenamente consciente de que estaba siendo peligrosamente tabú, pero de todos modos se estaba deleitando con la risa subversiva. Ella simplemente no pudo evitarlo. En este caso, su risa fue incontrolable, en erupción a pesar de que estaba mal. Y, sin embargo, nadie la consideró incorrecta o mala por haberse reído cuando contó la historia al día siguiente.

¿Sociedad o individuo?

Los académicos han debatido durante mucho tiempo si nuestra ética está determinada por la sociedad o si los controlamos como individuos. Pero los momentos de risa prohibida entre los Batek muestran que ambos pueden ser ciertos a la vez.

Por un lado, nuestras ideas sobre lo que es divertido están formadas por nuestros contextos sociales. Este momento fue muy divertido para Naʔ Srimjam porque sabía que, como persona Batek, era tabú reírse de esta rana. Esto se demostró por cómo ella seguía señalando que estábamos siendo tabú, incluso mientras estaba haciendo lo tabú.

Por otro lado, las personas siempre tendrán sus propias reacciones ante las cosas que suceden. Los contextos sociales ayudan a dar forma a estas reacciones, pero no son lo único que determina nuestro comportamiento. La risa puede estallar, sea o no cultural o socialmente apropiada.

Cuando se trata de la ética de la risa, las personas pueden reconocer las reglas de lo que es apropiado, pero también tomar las reglas en sus propias manos. La cantidad de libertad que las personas tienen para elegir lo que es ético refleja su comprensión más amplia de sus relaciones con los demás.

En la sociedad igualitaria de Batek, donde ninguna persona tiene autoridad sistemática sobre otra, la autonomía individual es primordial. Este enfoque en la autonomía es la razón por la cual los Batek no se castigan unos a otros por risas inapropiadas, incluso cuando se considera incorrecto y corre el riesgo de consecuencias peligrosas para el grupo, como la ira del ser del trueno. En cambio, la gente dice que depende de "ellos solos".

Debido a esto, la risa es una herramienta única para la socialización. Hay una interacción constante entre hacer lo correcto y hacer (la cantidad correcta de) lo incorrecto. Y comprender cómo funciona esto a través de la risa ayuda a las personas a establecer sus valores éticos personales en relación con el resto del grupo. Cuando se trata de lo que encontramos divertido, podemos seguir las reglas o simplemente reírnos de ellas. Pero de cualquier manera estamos aprendiendo sobre lo correcto y lo incorrecto.La conversación

Sobre el Autor

Alice Rudge, investigadora junior del Instituto de Estudios Avanzados, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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