Las redes sociales no están causando más trastornos alimentarios en los jóvenes

Las redes sociales no están causando más trastornos alimentarios en los jóvenes
Kaspars Grinvalds / Shutterstock

Hay un debate en curso sobre el tiempo trastornos de la alimentación son mas comunes en la sociedad moderna. Algunos dicen que como los jóvenes están expuestos y comparten imágenes de sí mismos de una manera sin precedentes en las redes sociales de hoy, esto afecta su imagen corporal y puede tener un impacto en su alimentación también. Otros sugieren que las redes sociales pueden ayudar a la recuperación del trastorno alimentario al proporcionando plataformas para personas para hablar sobre sus experiencias y tratamiento. Entonces, ¿cuál es la correcta?

Sabemos que las tasas de trastornos alimenticios son altas. Según una gran encuesta realizada en 2017, aproximadamente cuatro de cada 1,000 los jóvenes de 5-19 años tienen un trastorno alimentario solo en Inglaterra. El estudio más reciente Observar las tendencias en los trastornos alimentarios en la atención primaria mostró que a más personas también se les diagnosticaba trastornos alimentarios año tras año. Descubrió que el número de personas diagnosticadas con trastornos alimentarios aumentó de 32 a 37 en cada 100,000 personas de 10-49 años entre 2000 y 2009. Pero los datos de GP utilizados en esta investigación tienen ahora más de diez años, desde antes del lanzamiento de plataformas como Instagram.

Por nuestra investigación recién publicada, decidimos analizar nuevamente estas tendencias para determinar si el auge de las redes sociales había cambiado algo. Utilizamos una gran base de datos de atención primaria que abarca aproximadamente el 7% de la población en Inglaterra y analizamos específicamente los registros anónimos de más de un millón de niños y jóvenes que visitaron su médico de cabecera entre 2004 y 2014.

Descubrimos que los trastornos alimentarios registrados en la atención primaria son casi 11 veces más comunes en mujeres que en hombres y el doble de comunes en personas de 16-20 años que en los grupos de edad 11-15 o 21-24. También son una vez y media más comunes en personas de las zonas más ricas en comparación con las menos.

El tipo más común de trastorno alimentario no fue ninguno de los dos más conocidos, anorexia y bulimia nerviosa, sino trastornos alimentarios "no especificados de otra manera". Esto significa que son trastornos alimenticios que no alcanzan el umbral para definirse como anorexia o bulimia nerviosa.

También descubrimos que cada vez menos jóvenes son diagnosticados con trastornos alimentarios cada año en atención primaria. Las tasas disminuyeron más significativamente para la bulimia nerviosa, menos para los trastornos alimentarios no especificados de otra manera, y se mantuvieron estables para la anorexia nerviosa. Se observaron disminuciones en las mujeres y también en el grupo de edad 16 – 24. También se encontraron disminuciones significativas en los jóvenes de las zonas más desfavorecidas, pero no en los más ricos (donde las tasas son más altas), ampliando aún más la diferencia entre los dos grupos.

El número de hombres diagnosticados con un trastorno alimentario fue demasiado pequeño para un mayor desglose, ya que menos de 500 fueron diagnosticados durante el período de estudio de 11. El número de hombres y mujeres con bulimia nerviosa también fue particularmente pequeño, aunque vimos una disminución del 50% en las mujeres diagnosticadas.


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Las redes sociales no están causando más trastornos alimentarios en los jóvenes
Se ha culpado a las redes sociales por causar trastornos alimenticios y alabado por ayudar a algunos a recuperarse. Monkey Business Images / Shutterstock

Tarifas en contexto

No es fácil descubrir qué significan estos hallazgos y si las redes sociales han jugado un papel en estas tendencias cambiantes. Mirando la bulimia nerviosa sola, algunos investigadores sugieren que la bulimia nerviosa es un fenómeno occidental, basado en la presión de adelgazar, mientras que la anorexia nerviosa está menos ligada al cultivo y existe a través del tiempo, los cultivos e incluso las especies.

Dicen que una disminución de la bulimia nerviosa podría atribuirse a la normalización del sobrepeso, lo que reduce la presión para adelgazar y conduce a una disminución de la bulimia nerviosa. En cuyo caso, se podría argumentar que las redes sociales están afectando la tendencia, aunque no de la manera que algunos podrían asumir. En lugar de aumentar los trastornos alimentarios, la positividad corporal y el rango de formas y tamaños corporales que se ven en las plataformas sociales está ayudando a los jóvenes a aceptarse a sí mismos. Esto también puede explicar por qué la disminución es más evidente en áreas más desfavorecidas donde la prevalencia de obesidad es mayor.

Pero este concepto es muy controvertido. Y es difícil escapar del aumento en el uso de las redes sociales y las crecientes preocupaciones sobre el peso y la imagen corporal. El mecanismo en el que esto podría conducir a problemas de alimentación y alimentación desordenada parece razonable. Pero nuestro estudio actualmente no es compatible con eso.

Sin embargo, también encontramos un aumento en el número de personas que reciben atención hospitalaria por trastornos alimentarios en Inglaterra, lo que podría sugerir que las personas están siendo diagnosticadas con trastornos alimentarios en una etapa posterior y más avanzada que antes, lo que requiere ingreso hospitalario . Los trastornos alimentarios pueden ser condiciones problemáticas para que los médicos identifiquen, refieran y manejen por varias razones.

Algunos estudios han demostrado que los diagnósticos son menos probable que se haga si no hay servicios especializados en el área, por ejemplo. Una mayor disponibilidad de servicios de salud mental para niños y adolescentes, y umbrales más bajos para la aceptación de referencias que en servicios para adultos para trastornos alimentarios, podrían explicar por qué las tasas de diagnóstico de trastornos alimentarios para los niños de 11 a 15 se han mantenido estables durante el período de estudio, pero disminuyeron para niños de 16 a 24.

Si bien se debe hacer más investigación para determinar si las redes sociales influyen en el inicio y la continuación de los trastornos alimentarios a nivel mundial, y cómo lo hacen, los estudios como el nuestro están comenzando a descubrir las suposiciones que podríamos hacer sobre los vínculos entre los dos. Y, en última instancia, nos ayudará a centrarnos en crear mejores herramientas de prevención y terapéuticas en línea para los jóvenes con trastornos alimentarios y aquellos que puedan desarrollarlos.La conversación

Acerca de los autores

Ann John, profesora clínica de salud pública y psiquiatría, Universidad de Swansea y Sophie Wood, Asistente de investigación, CASCADE, Universidad de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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