¿Por qué la gente hace trampa?

¿Por qué la gente hace trampa?
Hacer trampa en los juegos puede tener más que ver con la personalidad que con la necesidad económica, según un nuevo estudio. Shutterstock

Cuando escuchamos que una persona pobre estafó a otros sin dinero, podemos atribuir este comportamiento a su pobreza, racionalizando que la persona violó la ética y la ley porque ellos necesitaban el dinero.

Pero los ricos y poderosos también engañan: falsificación de solicitudes de préstamo, evadir impuestos y correr Esquemas de Ponzi que defraudan a los inversores de millones.

Como un economista conductual, Me fascina cómo el dinero afecta la toma de decisiones. Si el dinero fuera el factor impulsor de las trampas, por ejemplo, realmente no tendría sentido que las personas ricas infringieran la ley para obtener ganancias financieras.

Para saber si el engaño es impulsado por la necesidad económica o la personalidad, el economista Billur Aksoy y yo realizamos un experimento. Queríamos entender el papel que juega el dinero en los fraudes financieros.

Nuestras Los resultados, publicado en el Journal of Economic Behavior & Organization en julio, sugiere que la propensión de las personas a hacer trampa no refleja su situación económica. Las personas inclinadas a hacer trampa lo harán si son ricos o pobres.

Perfectamente aislado

Para llevar a cabo nuestro estudio, identificamos un insólito lugar: una especie de placa de Petri donde las mismas personas experimentan riqueza y pobreza. Es un pueblo cafetero remoto y aislado en la base de Guatemala. Volcán de fuego.

Parte del año, los siete meses anteriores a la cosecha de otoño, los aldeanos experimentan escasez. Sin embargo, durante la cosecha de café de cinco meses de Guatemala, el pueblo es relativamente próspero. Sin bancos ni acceso al crédito, los agricultores realmente no pueden hacer que sus ganancias duren mucho más allá del período de cosecha.


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¿Por qué la gente hace trampa?
Volcán de Fuego de Guatemala y pueblos aledaños. Foto AP / Santiago Billy

Digo "relativamente" porque incluso durante la cosecha, el pueblo guatemalteco aún no tiene acceso a atención médica, alimentos y agua limpia. Los residentes nos dijeron que ganan, en promedio, alrededor de $ 3 por día. La cosecha de café es una época de prosperidad comparativa que alivia brevemente su pobreza.

La situación financiera única de estos aldeanos significaba que podíamos estudiar al mismo grupo de personas tanto en escasez como en abundancia, sabiendo que los factores atenuantes: nivel de estrés, actividad física, inestabilidad doméstica y así sucesivamente, seguiría siendo similar en toda la población.

Y desde un reciente estudio llevado a cabo en los países 23 muestra que las personas hacen trampa a las mismas tasas en los países ricos y pobres, sabíamos que nuestros resultados no serían exclusivo de Guatemala.

Tirar los dados

Visitamos por primera vez a estos aldeanos guatemaltecos en septiembre 2017, antes de la primera cosecha, cuando sus recursos financieros eran escasos. Regresamos en diciembre, cuando las ventas de café aumentaron significativamente sus ingresos disponibles.

En ambas visitas jugamos un juego simple con el mismo conjunto de aldeanos de 109. Los participantes en nuestro estudio pondrían un dado de seis lados en una taza y lo rodarían. Luego nos dirían, pero no nos mostrarían, el resultado de su rollo, y agitarían la taza nuevamente para que nadie más pudiera ver lo que rodaron.

¿Por qué la gente hace trampa? Después de repetidas tiradas, cada lado de un dado de seis lados debería aparecer 16.67% del tiempo. Shutterstock

El diseño del juego aseguró que no sabríamos si los jugadores individuales informaban con precisión sus tiradas.

A los aldeanos se les pagó el equivalente guatemalteco de US $ 1 por el número que rodaron. Entonces, si sacaron un cuatro, obtuvieron $ 4. A dos ganaron $ 2. La excepción fue seis, que de acuerdo con nuestras reglas no pagaban nada.

Estadísticamente, sabíamos que los tres números de pago más altos de los seis rollos posibles, tres, cuatro y cinco, deberían haber salido 50% del tiempo. El resto de los rollos deben ser números de bajos ingresos: uno, dos y seis.

Sin embargo, en ambos viajes, los participantes en nuestro estudio informaron que aumentaron los números de pago altos alrededor del 85% del tiempo. El número cinco, el rollo más lucrativo, se informó más del 50% del tiempo. Y casi nadie admitió haber sacado un seis, que no pagaba nada.

Estos resultados indican trampas a gran escala, tanto en tiempos de prosperidad como en la pobreza. Si las personas se inclinan a hacer trampa, parece, y piensan que pueden salirse con la suya, lo harán, ricos o pobres.

Generosidad inesperada

Después de ejecutar este primer experimento, el Prof. Aksoy y yo les pedimos a los jugadores que tiraran los dados nuevamente.

Esta vez, su rol determinaría el pago para otra persona de su aldea. En un pueblo pequeño como este pueblo, en la práctica eso significaba que la gente jugaba para aumentar las ganancias de sus amigos, familiares, vecinos y compañeros de trabajo.

En esta ronda de juego, los números de pago alto se informaron a una tasa algo menor que durante la primera ronda: 73% durante la temporada de cosecha abundante y 75% durante los tiempos de escasez. La trampa seguía ocurriendo, pero algo menos a menudo. Como en la ronda anterior, la tasa de trampas fue similar en tiempos escasos y abundancia.

Ese patrón cambió cuando le pedimos a los aldeanos que tiraran el dado para determinar el pago de un extraño, alguien de fuera de la aldea.

En diciembre, un momento de abundancia, los aldeanos informaron pagos tanto altos como bajos alrededor del 50% del tiempo, justo en línea con su probabilidad estadística. No hicieron trampa para obtener ganancias financieras de extraños. Sin embargo, en tiempos de escasez, los aldeanos informaron que obtuvieron altos números de pago alrededor del 70% del tiempo, mintiendo para beneficiar a los extraños aproximadamente a la misma tasa que tenían para sus vecinos.

¿Por qué las personas romperían las reglas para otra persona cuando ellas mismas estuvieran en su punto más pobre?

Creemos que los aldeanos se volvieron más empáticos en tiempos de escasez, sintiendo la misma preocupación por los forasteros que por sus amigos y familiares.

Para ricos o pobres

Nuestros dos hallazgos más importantes: que las personas jugarán el sistema aproximadamente a las mismas tasas, ya sean ricos o pobres y que la generosidad para los extraños no dependa de la riqueza, deben tomarse con precaución. Este fue solo un estudio en un país.

Pero los investigadores en Tailandia recientemente llegaron a conclusiones similares a las nuestras en un experimento que realizaron con productores de arroz. Los participantes en su estudio no publicado también mintieron para obtener ganancias personales en los buenos y malos momentos.

La evidencia sugiere que la riqueza influye en el engaño mucho menos que la ética de una persona, es decir, si se inclinan o no hacia el engaño. Esta conclusión está en línea con estudios recientes que sugieren que las personas que participan en comportamiento antisocial o cometer delitos puede tener una predisposición genética para hacerlo.

En otras palabras, algunas personas pueden nacer con una propensión a engañar a otros con su dinero. Si es así, los factores ambientales como la pobreza y las oportunidades no son la razón para hacer trampa, son una excusa para explicar el mal comportamiento.

Sobre el Autor

Marco A. Palma, profesor de economía agrícola y director del laboratorio de comportamiento humano, Texas A & M University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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