Hay una historia política oscura en el lenguaje que despoja a las personas de su dignidad

Hay una historia política oscura en el lenguaje que despoja a las personas de su dignidad

El lenguaje deshumanizante a menudo precede al genocidio.

Un ejemplo trágico: el lenguaje deshumanizante extremo contribuyó fuertemente al genocidio 1994 en Ruanda. Como he escrito, la mayoría hutu usaba una estación de radio popular para referirse continuamente a los miembros de la tribu tutsi, una minoría en Ruanda, como "cucarachas".

Como el apoyo a esta caracterización creció entre los hutus, esencialmente eliminó cualquier obligación moral de ver a los tutsis como compañeros humanos. Solo eran alimañas que necesitaban ser erradicadas.

Los estudiantes de la historia del siglo 20th también reconocerán este patrón de lenguaje deshumanizante en el período previo a la genocidio cometido por los turcos contra los armenios, donde los armenios eran "microbios peligrosos." Durante el el Holocausto, Los alemanes describieron a los judíos como "Untermenschen" o subhumanos.

En julio de 27, el presidente Trump tuiteó que Baltimore era un ""asqueroso, infestado de ratas y roedores" y "Ningún ser humano querría vivir allí".

La Baltimore Sun volvió a cargar con un editorial titulado "Es mejor tener algunas ratas que ser uno".

Soy una erudito en manejo de conflictos. Esto de ida y vuelta me hizo reflexionar sobre cómo los intercambios extremos y deshumanizadores como este pueden convertirse en resultados destructivos.

Hay una historia política oscura en el lenguaje que despoja a las personas de su dignidad
Presidente Donald Trump. AP / Carolyn Kaster

Insultos y conflictos

El objetivo de mi investigación en negociación de rehenes y mediación de divorcios es ayudar a los negociadores de la policía y a los mediadores de la corte a cambiar una situación cargada hacia la resolución de problemas.

En general, cuando las personas se respetan entre sí, les resulta bastante fácil resolver problemas. Pero cuando una persona desafía la identidad de la otra con insultos personales, ambas partes se olvidan de la tarea de resolución de problemas y se centran solo en lo que yo llamo "restauración de identidad", lo que significa tratar de salvar la cara y restaurar la dignidad personal.

Este cambio los empuja a un conflicto cargado que puede escalar rápidamente.

Después de todo, muchos estudios en las últimas décadas han reforzado el hallazgo de que La identidad grupal de un ser humano es su posesión más preciada. Las personas crean sus identidades para encajar en un grupo central, como un miembro de una familia, una profesión o una tribu, por ejemplo, que es vital para nuestra posición social. En algunos casos, como la adopción de la identidad de un marine estadounidense, por ejemplo, la pertenencia a un grupo puede ser necesaria para la supervivencia personal.

La mayoría de las veces, los desafíos de identidad son bastante menores y se ignoran fácilmente para que la resolución de problemas no se salga demasiado rápido. Un jefe podría decir en una reunión: "¿No se suponía que tenía ese informe listo hoy?" Una defensa rápida de la identidad de uno como un profesional competente para esa empresa y el asunto se abandona y volvemos al trabajo.

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El Baltimore Sun publicó un editorial en respuesta al presidente Trump. Captura de pantalla, Baltimore Sun

Conflicto y escalada

Cuando los desafíos son más severos, la defensa de la identidad se vuelve más feroz. Las voces se alzan, las emociones se hinchan y las personas quedan atrapadas en un conflicto en espiral, que se caracteriza por un ciclo sostenido de ataque y defensa.

Los negociadores de rehenes y los mediadores de divorcios están capacitados para desviar el diálogo de las amenazas de identidad hacia la resolución de problemas aislando problemas divisivos y presentando propuestas específicas para abordarlos.

Desafortunadamente, si no hay controles sobre la escalada del lenguaje, y las partes comienzan a hacer referencias que pueden interpretarse en términos extremos y deshumanizantes, pueden llegar a creer que la única forma de restaurar sus identidades es mediante la dominación física.

Las palabras ya no funcionan. Cuando las partes cruzan esta delgada línea, caen en una trampa de identidad con pocas esperanzas de escapar hasta que termine la violencia.

Si bien no espero que el conflicto entre el presidente y Baltimore se convierta en violencia real, este tipo de intercambios puede hacer que sea más aceptable que los seguidores usen este tipo de lenguaje.

Cuando el presidente alienta a las multitudes a cantar, "encerrarla" y "enviarla de regreso" en manifestaciones, o describe una ciudad como un "desastre infestado de ratas y roedores" donde "ningún ser humano" querría vivir. establece un clima en el que usar lenguaje letal y deshumanizante parece normal. Eso es simplemente peligroso.

Sobre el Autor

William A. Donohue, distinguido profesor de comunicación, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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