Cómo funcionan los incentivos financieros para ayudar a los fumadores a dejar de fumar

Cómo funcionan los incentivos financieros para ayudar a los fumadores a dejar de fumar Bokeh Blur fondo / Shutterstock

De fumar mata a uno de cada dos fumadores regulares, pero dejar de fumar en cualquier momento de la vida conlleva grandes mejoras en la salud, una mayor esperanza de vida y ahorros en los costos de atención médica. Es por eso que necesitamos una variedad de formas para ayudar a las personas a dejar de fumar, y nueva evidencia muestra que pagar a las personas para que dejen de fumar es una manera de aumentar las tasas de abandono.

Nuestro recientemente actualizado Revisión Cochrane examinó la evidencia de los ensayos 33 y encontró evidencia sólida de que Los programas de incentivos ayudan a las personas a dejar de fumar., aumentando las tasas de abandono a los seis meses o más en aproximadamente 50%. En estos programas, los fumadores que podían probar que habían dejado de fumar fueron recompensados ​​financieramente. Algunos han expresado su preocupación de que los fumadores volverían a fumar una vez que terminaran las recompensas financieras, pero los estudios mostraron que las personas permanecían libres de humo, incluso después de que las recompensas terminaran.

Los incentivos financieros pueden venir en todas las formas y tamaños. En nuestra revisión, iban desde vales para bienes o servicios, hasta dinero real. No encontramos ninguna evidencia de que el éxito variara según la cantidad de la recompensa, pero se necesitan más estudios para investigar esto. Algunos estudios les pagaron dinero a las personas, otros fueron programas de depósito donde las personas depositaron su propio dinero al principio y luego tuvieron la oportunidad de recuperarlo manteniéndose libres de humo.

No hubo evidencia de que las tasas de éxito fueran diferentes cuando se trataba de un programa de depósito. Puede ser más difícil atraer a los fumadores para que participen en un programa de depósito, pero pueden ser más atractivos para los proveedores de programas preocupados por el costo o reacción potencial de pagar a los fumadores para que dejen de fumar.

Recompensa inmediata

Hay razones convincentes por las que el pago a las personas para que lo dejen puede ayudarlos. Los incentivos financieros pueden recompensar el comportamiento deseado de ser libre de humo. El pago a las personas también puede ofrecer el beneficio de un resultado positivo inmediato de dejar de fumar, brindando una gratificación instantánea, ya que a muchos les resulta difícil pensar en los beneficios de salud a largo plazo de dejar de fumar.

Por eso es alentador que más y más programas hagan esto, incluyendo Programas que ayudan a las mujeres embarazadas a dejar de fumar. y programas para personas con antecedentes de abuso de sustancias.

Sin embargo, proporcionar incentivos como una forma de ayudar a las personas a dejar de fumar presenta diferentes desafíos para ofrecer apoyo a través de, por ejemplo, líneas de ayuda or asesoramiento. Aunque las tasas de abandono entre estos diferentes enfoques parecen bastante similares, a algunas personas les preocupa que los no fumadores se inscriban en los programas de recompensa financiera solo para recibir el pago.

Pero la mayoría de los programas evalúan los niveles de sustancias químicas relacionadas con el hábito de fumar en la sangre, el aliento o la orina de los participantes antes de permitirles participar en el programa, por lo que es poco probable que esto suceda. Además, no hay evidencia de que este tipo de engaño ocurra regularmente.

Cómo funcionan los incentivos financieros para ayudar a los fumadores a dejar de fumar La mayoría de los programas prueban los niveles de químicos relacionados con fumar. Kom_Pornnarong / Shutterstock

En otros casos, existen inquietudes acerca de cómo ciertos programas recompensan el dejar de fumar. Por ejemplo, la tabacalera Philip Morris. lanzado recientemente an Compañía de seguros que incluye beneficios financieros. para los fumadores que dejan de fumar. El monto del beneficio depende de cómo lo dejen y de si usan otros productos de Philip Morris para hacerlo.

Algunas personas se oponen, en principio, a pagarle a la gente para que deje de fumar, ya que puede considerarse injusto que los no fumadores no reciban nada en comparación. Después de todo, las personas que nunca han fumado no son elegibles para tales programas. Este es un punto importante que se debe abordar porque la aceptación pública de las intervenciones de salud pública es clave para su éxito.

Por supuesto, en algún nivel, estos programas son gratificantes para los fumadores, pero es difícil concebir que alguien comience a fumar solo para ingresar a dicho programa. La gran mayoría de los fumadores comienzan jóvenes, influenciados por miles de millones gastados en publicidad dirigiéndose directamente a ellos. En este escenario, fumar no es una opción libre; Es un comportamiento limitado por la influencia social que puede convertirse en una adicción.

La mayoría de los fumadores quieren dejar de fumar. Saben que fumar es malo para su salud; saben que les está costando mucho a ellos ya la sociedad, pero los cigarrillos han sido diseñados para hacer que dejar de fumar sea realmente difícil. Como sociedad, si hay algo que podamos hacer para facilitar esto, ¿no es así?La conversación

Acerca de los Autores

Jamie Hartmann-Boyce, Investigadora principal, Comportamientos de salud, Universidad de Oxford y Caitlin Notley, profesora principal de salud mental, Universidad de East Anglia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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