Estresado en el trabajo? Cómo vencer las trampas comunes en la carrera de ratas

Estresado en el trabajo? Cómo vencer las trampas comunes en la carrera de ratas
Incluso en una oficina triste, al comprender cómo funciona tu cerebro, puedes cambiar cómo se siente estar allí. de www.shutterstock.com

Encorvado, casi sin moverse durante horas, presionando los mismos botones una y otra vez con la esperanza de una futura recompensa ... ¿te suena familiar?

He pasado la mayor parte de mi carrera de 20 en un neurocientífico en laboratorios, estudiando ratas y otros animales para comprender mejor cómo y por qué nuestros cerebros se atascan en los ciclos viciosos de la conducta adictiva.

Estresado en el trabajo? Cómo vencer las trampas comunes en la carrera de ratas A veces ir a trabajar puede sentirse así. de www.shutterstock.com

Pero en los últimos dos años, también comencé a trabajar con personas para aplicar lo que sé en el mundo humano del trabajo. Y lo que veo en la mayoría de los lugares de trabajo que visito, en todas partes, desde torres de oficinas corporativas a departamentos gubernamentales y sitios de trabajo de cuello azul, es sorprendentemente similar al Comportamiento de ratas de laboratorio adictas..

Incluso cuando hay una jaula grande que podrían explorar, si configuras un sistema de recompensa donde las ratas presionan repetidamente la palanca para obtener otra dosis de alcohol or azúcar, no irán a ningún lado, sino que seguirán haciendo lo mismo, día tras día, hasta que mueran.

Sin embargo, hay formas comprobadas de ayudar a las ratas de laboratorio y a los humanos a enfrentar mejor los problemas en un ambiente estresante.

¿Eres alguien que otros quieren reflejar?

La primera señal de un lugar de trabajo poco saludable es un silencio constante: todos se acurrucan en sus escritorios, con la cabeza hacia abajo y los ojos pegados a la pantalla. En ese tipo de entorno, no verá a muchas personas probando cosas nuevas o asumiendo riesgos; en cambio, se trata de mirando El mas ocupado.

Si le preguntara a alguien allí qué tan bien está funcionando el lugar de trabajo, también es probable que descubra que las personas temen delegar o compartir su trabajo, y mucho menos compartir el crédito con los demás. Y hay poco contacto visual que ver, con pocos signos de interacción social o colaboración.

Todos hemos trabajado en lugares como ese. Pero tenga cuidado: nos convertimos en el entorno en el que trabajamos y vivimos, y las personas con las que nos conectamos.

Estresado en el trabajo? Cómo vencer las trampas comunes en la carrera de ratas Las ratas y ratones de laboratorio son criaturas sociales, igual que nosotros. Igor Stramyk de www.shutterstock.com

Eso es porque somos animales sociales, con neuronas espejo que nos ayudan a imitar las acciones de cada uno. Las neuronas espejo son una de las razones por las que aprendemos rápidamente y cómo la innovación se propaga rápidamente; Piense en el éxito de Facebook como una plataforma de publicidad.

Las neuronas espejo del cerebro se han propuesto recientemente como la base para la rápida propagación de idioma Y la innovación que creó las civilizaciones humanas. También es una cuestión de interés personal: ser amable con sus colegas es una buena idea, sobre todo porque el comportamiento grosero es contagioso.

El entorno social de un lugar de trabajo. predice poderosamente El nivel de compromiso, creatividad e innovación de su gente y sus productos.

Pero puede influir en lo que ve y experimenta en el trabajo, incluso a través del movimiento y la conexión con otros.

Para empezar, si estás sentado leyendo esto, Levántate.

Busque a alguien con quien hablar o con una taza de café; y cuando lo hagas, pregunta cómo están y céntrate. escuchando activamente, en lugar de sentir que debe ofrecer soluciones a cualquier problema que puedan surgir.

Dale a tu cerebro un entrenamiento 'neuróbico'

Repitiendo la misma tarea bloquea nuestros cerebros en piloto automático Y en poco tiempo estamos distraídos y aburridos. De repente, descubrimos que hemos pasado varias horas en Facebook, revisando correos electrónicos, analizando las noticias, todo para hacernos sentir mejor y más estimulados, aunque solo a corto plazo.

Tu cerebro es una máquina de pensar y aprender. Cuando estás aburrido, es gritar algo nuevo o desafiante para pensar, a menudo las mismas cosas que decidimos postergar, como abordar el informe de la página 50 para tu jefe o llamar a un cliente difícil.

Como ratas en una jaula, necesitamos Nuevos estímulos para estar motivados a explorar.. De lo contrario, seguimos presionando la misma palanca para obtener la misma recompensa, y nada cambia.

Una rata con un electrodo conectado a su hipotálamo lateral recibe una sensación de recompensa cada vez que presiona una palanca, lo que refuerza el comportamiento de presionar la palanca.

El profesor Kent Berridge y sus colegas han demostrado que cuando la dopamina se libera en respuesta a algo nuevo, estimula la motivación. Su investigación ha demostrado que el bloqueo de la dopamina en el cerebro no afecta la frecuencia con que las ratas muestran respuestas de placer, pero reduce la motivación de las ratas y las convierte en ratas perezosas y desmotivadas.

Visión gratificante: aprenda más sobre su cerebro y el sistema de recompensas en solo dos minutos.

Si queremos estimular nuestros circuitos cerebrales de motivación para piensa con mayor flexibilidad y creativamente, necesitamos que nuestros cerebros se desactiven del piloto automático.

¿Cómo? Una forma es a través de "neurobicos”, Un término acuñado por el difunto neurobiólogo Lawrence Katz. Esto implica involucrar diferentes partes del cerebro realizando tareas familiares con diferentes enfoques, como lavarse los dientes o marcar el teléfono con la mano no dominante.

O puedes probar los ejercicios baratos en BrainHQ, que Todd Sampson usó en el programa de televisión ABC Rediseño mi cerebro (proyectado en los Estados Unidos como Hackear mi cerebro). O podrías leer el de Michael Merzenich Con cable suave, que explica la ciencia detrás de cuidar mejor los cerebros de todas las edades.


La neurocientífica Selena Bartlett explica cómo podemos prevenir el envejecimiento cerebral, mientras que también le enseñamos lecciones positivas a nuestro cerebro.

Respira hondo y luego observa tus pensamientos.

Cuando te despertaste esta mañana, ¿qué fue lo primero que te dijiste? ¿Fue “No puedo esperar para comenzar el día”? O fue más como: “Gracias a Dios es viernes. Odio mi trabajo y mi vida ... "?

¿Adivina qué? Lo que sea que pensabas, tenías razón.

El cerebro está constantemente formado por sus patrones de pensamientos y el estrés activa la amígdala, una parte del cerebro emocional.

carrera Su amígdala es una parte pequeña pero poderosa del cerebro, comúnmente asociada con el miedo y la ansiedad. Selena bartlett, autor proporcionado

Cuando estás en un rollo y piensas positivamente, las cosas buenas parecen venir en tu camino. Cuando tus estados de ánimo y pensamientos son negativos, tu vida parece reflejar eso. El patrón se alimenta solo: ya sea positivo o negativo, eres aprendiendo y cableando en tu cerebro

Para comenzar a ser más consciente de sus propios patrones de pensamiento, intente un ejercicio de respiración profunda. Inhale por la nariz durante cuatro recuentos y sáquelo durante cuatro recuentos, observe lo que está pensando y escríbalo.

Escaneos cerebrales Revelar cuánto podemos cambiar lo que está sucediendo en nuestras mentes a través de la respiración controlada, especialmente cuando lo hacemos un hábito.


Las exploraciones cerebrales de la neurocientífica Sara Lazar muestran que la meditación puede cambiar el tamaño de las regiones clave de nuestro cerebro, mejorar nuestra memoria y hacernos más empáticos, compasivos y resistentes bajo el estrés.

El movimiento, la conexión con los demás, los "neuróbicos" y el control de la respiración son pasos importantes hacia una vida laboral más saludable.

Al reconfigurar nuestros propios cerebros para mejorar, cada uno de nosotros puede enfrentar el estrés diario de la carrera de ratas de manera más efectiva. Y como somos animales sociales, incluso puedes ver algunos cambios positivos que son reflejados por quienes te rodean.La conversación

Sobre el Autor

Selena Bartlett, profesora, Neurociencias, Salud Mental y Bienestar, Facultad de Salud, Universidad de Tecnología de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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