Los primeros signos de advertencia de trastornos de la alimentación

Los primeros signos de advertencia de trastornos de la alimentación Photographee.eu/Shutterstock

Más que 1.6m personas solo en el Reino Unido se estima que tienen un trastorno alimentario como la anorexia o la bulimia. Estos trastornos afectan predominantemente a las mujeres vulnerables, pero los hombres pueden desarrollarlos también, y la mayoría de las personas son diagnosticadas durante la adolescencia y la edad adulta temprana.

El diagnóstico y tratamiento tempranos son cruciales para las personas con un trastorno alimentario, pero muchas personas no siempre busco ayuda - e incluso cuando buscan ayuda, el tratamiento es difícil. Muchos no son diagnosticado o tratado de manera oportuna. También hay solo unos pocos centros especializados en trastornos de la alimentación en el país, y la financiación es escasa. Esto es de particular preocupación ya que los trastornos de la alimentación tienen la mayor mortalidad of todas las enfermedades mentales, tanto por causas físicas como por suicidio.

Pero nuestra investigación, publicado recientemente en el British Journal of Psychiatry, encontró varias señales de advertencia de salud que apuntan a que una persona desarrolla un trastorno alimentario, y esto puede ayudar a los médicos de cabecera a diagnosticar y tratar a las personas con una de estas afecciones mucho antes.

Salud mental y física.

Usando una base de datos anónima de registros de médicos y médicos generales, analizamos la salud de las personas con 15,558 diagnosticadas con un trastorno alimentario entre 1990 y 2017 en Gales. A 4,870 de estas personas se les diagnosticó anorexia nerviosa, 4,836 con bulimia nerviosa y 5,852 con otros trastornos de la alimentación. . Estas personas tenían entre 10 años y 65, la mayoría eran mujeres y la mayoría se diagnosticaron entre las edades de 15 y 19. Descubrimos que tanto como 24 en 100,000 las personas tenían un nuevo diagnóstico solo en 2017. Eso es aproximadamente un nuevo paciente por año en una práctica de GP de tamaño mediano con pacientes con 5,000.

Comparamos un subconjunto de este grupo con los controles del público en general en Gales. Estas personas no tenían trastornos de la alimentación, pero eran de la misma edad y sexo. Analizamos específicamente los dos años antes de que se diagnosticara a las personas con un trastorno alimentario, y tres años después para averiguar qué otras afecciones de salud habían tenido durante ese tiempo.

Los primeros signos de advertencia de trastornos de la alimentación Incluso cuando las personas buscan ayuda para un trastorno alimentario, obtener tratamiento no es fácil.

En los dos años anteriores a su diagnóstico, encontramos que las personas diagnosticadas con un trastorno alimentario eran más propensas que sus contrapartes en el grupo de control a haber tenido otros trastornos de salud mental como la personalidad o trastornos del alcohol y la depresión. También tenían más probabilidades de buscar ayuda después de un accidente, lesión o autolesión.

Nuestro estudio demostró que a las personas diagnosticadas con un trastorno alimentario se les había emitido una mayor cantidad de medicamentos recetados para medicamentos del sistema nervioso central (como antipsicóticos y antidepresivos), medicamentos gastrointestinales (alivio del estreñimiento, por ejemplo) y suplementos dietéticos (como multivitaminas) En comparación con la población general. Estas tasas más altas de afecciones y medicamentos fueron evidentes durante los tres años posteriores al diagnóstico.

Apoyo en la comunidad.

Sin embargo, hay límites para esta investigación. Por ejemplo, solo pudimos ver casos diagnosticados de trastornos de la alimentación. Como se mencionó anteriormente, a pesar de que las personas con estos trastornos tienen tasas más altas de buscar ayuda médica para otras cosas como la autolesión, muchas aún intentan ocultar su trastorno alimentario y pueden ser muy difíciles de diagnosticar para los médicos. Se piensa que el número real de personas afectadas por un trastorno alimentario es mucho mayor que la cantidad que se les trata.

Nuestro estudio sugiere, sin embargo, que la mayoría de las personas con trastornos de la alimentación ya están siendo tratadas por sus médicos de cabecera y no en clínicas especializadas que tienen espacio limitado. Y al vincular señales de advertencia como la autolesión y el uso de ciertos medicamentos, esperamos que los médicos puedan identificar a más personas con riesgo de trastornos alimentarios.

Nuestro trabajo también enfatiza la necesidad de proporcionar a los profesionales de la salud la capacitación y el apoyo para brindar tratamiento temprano en la comunidad. Al tratar de ayudar a las personas con trastornos de la alimentación en una etapa temprana, podemos prevenir grandes sufrimientos y la pérdida de vidas.

Si hay algo en este artículo que cause angustia o preocupación sobre los trastornos de la alimentación, visite el Sitio web de BEAT para más información y soporte.. También hemos creado un aplicación bilingüe gratis con el NHS - Dieta o trastorno - para apoyar y capacitar a cualquier persona que esté preocupada de que ellos o alguien a quien les importa puedan tener un trastorno alimentario.La conversación

Acerca de los Autores

Joanne Demmler, profesora de ciencia de datos de salud, Universidad de Swansea y Sinead Brophy, profesor de ciencia de datos de salud pública, Universidad de Swansea

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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