Por qué la mayoría de las personas devuelven carteras perdidas y qué países son los más honestos

Por qué la mayoría de las personas devuelven carteras perdidas y qué países son los más honestos ¿Qué haría usted? Por Andrey_Popov / Shutterstock

La honestidad es uno de los rasgos que más valoramos en los demás. A menudo asumimos que es una cualidad bastante rara, por lo que es importante para nosotros descubrir en quién podemos confiar en este mundo egoísta. Pero de acuerdo con una nueva investigación, no hay necesidad de ser tan cínico: resulta que la mayoría de las personas en el mundo son lo suficientemente honorables como para devolver una billetera perdida, especialmente si contiene mucho dinero.

El estudio, publicado en Science, observó con qué frecuencia las personas de 40 en diferentes países decidieron devolver una billetera perdida al propietario, después de que los investigadores la entregaron a la institución en la que dijeron que se había encontrado. Sorprendentemente, en los países 38, las billeteras con sumas de dinero más altas se devolvieron con más frecuencia que aquellas con montos más pequeños. Esto era lo contrario de lo que los investigadores esperaban, pensaron que habría un valor mínimo en dólares en el cual los participantes comenzarían a quedarse con el dinero.

En general, el 51% de los que recibieron una billetera con cantidades más pequeñas de dinero lo reportó, en comparación con el 72% por una suma mayor. Los países más honestos fueron Suiza, Noruega y los Países Bajos, mientras que los menos honestos fueron Perú, Marruecos y China.

Entonces, ¿por qué es esto y qué nos dice acerca de la psicología de la honestidad? Para hacerme una idea, dirigí un grupo focal muy informal para averiguar qué tipo de cosas pueden preguntarse las personas cuando toman la decisión de devolver una billetera encontrada. Una opinión común era que nadie quería parecer actuar de una manera socialmente inaceptable, y nadie quería parecer un ladrón. Y, por supuesto, cuanto más dinero haya en la billetera, mayor será el delito.

Un aspecto importante del nuevo estudio, sin embargo, fue que las billeteras se entregaron a personas que trabajan en las instituciones en las que se dice que se encuentran. Dado que las personas en una institución pueden conocerse entre sí y pueden comenzar a sospechar entre sí, había una posibilidad muy real de ser descubierto si no se entregaba la billetera. Esto quizás sea diferente de encontrar una billetera en el transporte público cuando todos ustedes puedes lidiar con tu propia conciencia.

La prueba de "billetera encontrada" se ha utilizado en la investigación anteriormente, pero este es el primer estudio global en usarlo e involucró más que las billeteras perdidas de 17,000. En 2009, un investigador. descuidadamente "caído" una serie de carteras en todo Edimburgo para ver qué pasaría. Recuperó el 42% de las carteras, pero no fue el hallazgo más interesante. No fue solo el dinero en la billetera lo que influyó en su devolución. Cuando se incluyó una foto de familia, una imagen de un lindo cachorro, un bebé o una pareja de ancianos, las posibilidades de que la cartera se devolviera mejoraron significativamente.

Por qué la mayoría de las personas devuelven carteras perdidas y qué países son los más honestos Es posible que desee cortar esto y ponerlo en su billetera. tiarescott / flickr, CC BY-SA


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Ventajas impresionantes

Valoramos la honestidad y otros rasgos morales. Cualidades superiores a las no morales, incluyendo la inteligencia o el humor. Como la honestidad se ha convertido en una de las piedras angulares de la sociedad, comenzamos a educar a nuestros ciudadanos desde una edad temprana, incluso en guarderías. En el desarrollo, tomamos decisiones tempranamente sobre la moralidad y el comportamiento moral, como si compartir un juguete. En 1958, psicólogo. Lawrence Kohlberg desarrollado toda una teoría sobre la etapas del desarrollo moral.

Pero hacer lo correcto es a menudo muy difícil en la realidad. Una investigación reciente muestra que hay una compensación: actuar honestamente puede inhibir significativamente tus propios deseos. Por suerte, hay importantes ventajas. Un estudio sugiere que hay beneficios tangibles para la salud de ser honesto. En un estudio, los investigadores compararon grupos de personas que recibieron instrucciones para ser honestos o deshonestos, y encontraron que el grupo honesto informó menos dolores de garganta, dolores de cabeza y sentimientos generales de enfermedad durante la duración del experimento.

Siendo honesto También puede hacer que la gente sea más feliz.. Esto puede ser sorprendente si considera una visión en psicología evolutiva que la honestidad Es un marcador que fomenta la confianza y la cooperación.. Por lo tanto, ser honesto le brinda más colaboradores y mayor éxito, lo que significa que brinda una ventaja evolutiva. Si hemos evolucionado de esta manera, entonces no es sorprendente que tomar una decisión deshonesta pueda ir en contra de nuestra naturaleza.

La persona honesta

Dado lo importante que es la honestidad socialmente, a menudo nos esforzamos por enfrentarnos a ser deshonestos, lo que puede amenazar nuestra visión de quiénes somos. En efecto economista conductual Dan Arielly ha demostrado que a menudo convencernos de que somos honestos aunque nos comportemos de manera deshonesta, siempre y cuando esos errores morales no sean enormes.

Los recuerdos de tales fallas también pueden volverse menos vívidos o incluso distorsionados con el tiempo. Por ejemplo, podemos atribuir razones para que nuestro comportamiento no sea del todo exacto (“solo guardé la billetera encontrada para poder darle la mitad del dinero a un mendigo”), pero apoyamos mejor nuestras opiniones sobre nosotros mismos. Esencialmente todos somos hipócritas morales.

Pero, ¿qué personas son las más honestas? Podemos sentirnos tentados a pensar que son los que más confían en nuestra sociedad. En el pasado, aquellos en el Reino Unido que necesitaban una solicitud de pasaporte firmada podían elegir entre individuos de varias profesiones de confianza, incluyendo banqueros, sacerdotes, maestros, policías y parlamentarios. Probablemente sonrió cuando leyó esa lista: todos hemos oído hablar de políticos deshonestos, por ejemplo. Claramente, la honestidad no es universal en ninguna profesión, ni en ninguna categoría de personas.

Todos somos humanos y, como tales, estamos abiertos a las mismas presiones psicológicas y decisiones difíciles cuando nos enfrentamos a la tentación: llegamos a nuestro propio umbral de honestidad, y estos umbrales pueden cambiar durante toda la vida. Hay evidencia de que, a medida que envejecemos, nos hacemos más honestos como resultado de centrarse más en las normas, romper las reglas o buscar entusiasmo se vuelve menos común.

¿Pero es la honestidad la mejor política? Probablemente. Dicho esto, todos estaremos de acuerdo en que una "pequeña mentira blanca" aquí y allá puede ser la mejor opción a veces. Por ejemplo, elegir la deshonestidad en lugar de herir los sentimientos de alguien en muchos casos puede ser compasivo y socialmente aceptable.

Saber cuándo mentir y entender las consecuencias es el truco. Aliviar la angustia de alguien o protegernos de cualquier daño puede ser aceptable, y esto también lo aprendemos desde una edad temprana. Concluí, por ejemplo, que decirle a un editor que ha estado trabajando sin parar en un artículo a medida que se acerca rápidamente a la fecha límite es una mentira totalmente aceptable.La conversación

Sobre el Autor

Nigel Holt, profesor de psicología, Universidad de Aberystwyth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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