Los escáneres cerebrales ofrecen pistas sobre la violencia extremista

Los escáneres cerebrales ofrecen pistas sobre la violencia extremista

Para obtener información sobre la psicología de la radicalización y la violencia terrorista, los investigadores analizaron los cerebros de los hombres que apoyan una organización terrorista asociada con Al Qaeda.

Artis International, un grupo de académicos y formuladores de políticas, realizó la investigación con fondos del Programa Minerva y la Oficina de Investigación Científica de la Fuerza Aérea del Departamento de Defensa de los EE. UU., Y de la Fundación BIAL. El estudio aparece en Ciencia Real Sociedad Abierta.

Aquí, Scott Atran, profesor adjunto de investigación en la Escuela Ford y el Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan, detalla los hallazgos y profundiza en la psicología de los encuestados:

Q

¿Qué son los "valores sagrados" y qué papel desempeñan para influir en las ideologías radicales y llevar al extremismo violento?

A

Los valores sagrados se definen como preferencias no negociables que son inmunes a los intercambios materiales. Investigaciones anteriores realizadas por nuestro equipo en zonas de conflicto, como Palestina-Israel, y en el frente de ISIS en Irak, sugieren que cuando las personas se bloquean en valores sagrados, los incentivos materiales (zanahorias económicas) o los desincentivos (sanciones como palos) solo se vuelven contraproducentes.


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Una vez que las personas están dispuestas a luchar y morir por los valores sagrados, están en una etapa avanzada de radicalización o fervor revolucionario, los enfoques estándar para la desradicalización casi siempre fallan.

Q

¿Cómo usaste escáneres cerebrales en la investigación? ¿Qué revelaron esas pruebas?

A

En este nuevo esfuerzo, buscamos aprender más acerca de lo que sucede en la mente de las personas que han expresado su deseo de morir por una causa basada en valores sagrados, en este caso, simpatizantes de un asociado de Al-Qaeda llamado Lashkar- y Taiba.

Las exploraciones cerebrales de los procesos neuronales no conscientes descartan en gran medida la postura. Primero pasamos casi dos años entrevistando y ganando la confianza de los miembros de la población inmigrante paquistaní de Barcelona, ​​luego realizamos pruebas de comportamiento para determinar qué individuos apoyaban la yihad militante.

Luego pusimos a algunos de estos individuos en un escáner, donde se les preguntó acerca de su voluntad de luchar por las causas islámicas, desde lo sagrado, como las caricaturas opuestas del Profeta Muhammad, a la no sagrada, como la disponibilidad de comida halal. Encontramos que el cerebro usaba diferentes redes al considerar diferentes causas.

Vimos áreas que fueron inhibidas, silenciosas, por causas sagradas. Estas fueron las áreas que llamamos deliberativas. Estos están involucrados en la evaluación de los pros y los contras. Con causas sagradas, cuando las personas deciden cuánto deben luchar y morir, están decidiendo mucho más rápido. No es una decisión racional, sino una respuesta rápida sujeta al deber, independientemente de los costos reales o las posibles consecuencias. Ellos están haciendo lo que creen.

Luego se les hicieron las mismas preguntas a los participantes, pero se les dijo las respuestas de sus compañeros, que habían sido manipuladas para hacerlas más moderadas. No solo se volvieron menos propensos a decir que pelearían y morirían por su causa, sino que también se comprometieron en su área deliberativa. Los compañeros no amenazaron los valores sagrados de los participantes; solo desafiaron la violencia como medio de defensa.

Q

¿Qué nos dice esto acerca de frustrar la radicalización?

A

La investigación indica que algunas estrategias de "contra-mensajería" utilizadas por los gobiernos para desalentar a las personas a involucrarse con el extremismo, como atacar sus valores, tendrán un impacto limitado o nulo, o serán contraproducentes, al menos entre las personas más radicalizadas que estén dispuestas a participar. Lucha y muere por sus valores.

Los argumentos y los intentos de persuasión que se basan en intentos racionales y aparentemente razonables para alejar a las personas también tendrán un impacto limitado porque la parte de su cerebro asociada con el razonamiento deliberativo se ha desactivado. Además, tales estrategias no llegan al individuo.
Las percepciones del grupo de pares muestran que el apoyo de amigos y familiares es clave para evitar que las personas se radicalicen o recaigan.

Pero con este experimento, hemos podido lograr que las personas reduzcan su voluntad de luchar y morir por esos valores.

Otra implicación es que las personas que están mejor preparadas para lograr que otras personas abandonen la violencia sin abandonar los valores son aquellas que tienen los mismos valores. Esto confirmó lo que había observado anteriormente en Sulawesi, cuando los predicadores salafistas pudieron disuadir a un grupo de ataque suicida de matar a otros y morir ellos mismos.

Q

¿Cómo afectará esto a la investigación futura?

A

Ambos llegan al campo de batalla, donde investigaciones anteriores muestran la voluntad de luchar y morir por los valores sagrados en la primera línea de ISIS en Irak, y la incorporación de individuos radicalizados al escáner requiere mucho tiempo y dinero.

Si un experimento falla, no puedes entregar otro cuestionario. Cada tema escaneado cuesta a veces miles de dólares, y llevar a las personas a una zona de batalla para realizar estudios en la línea del frente también consume bastante tiempo.

Necesitamos más estudios de campo con poblaciones no occidentales. Más del 90 por ciento de los experimentos descritos en las revistas de psicología convencional son de América del Norte, Europa Occidental o Israel y Australia, con una mayoría de países de habla inglesa.

Una vez que esos estudios se replican, podemos recurrir al escáner para ver qué sucede en el cerebro y quizás encontrar algunas conexiones sorprendentes como Molly Crocket, una coautora del estudio, cuando encontró la venganza para activar las mismas configuraciones cerebrales.

También tenemos que descubrir cuándo y por qué las personas se ajustan a los valores sagrados y cómo esos valores pueden ser desacralizados. Por ejemplo, el supremacismo blanco era un valor sagrado para muchos estadounidenses a principios del siglo 20, pero no a principios de 21st, pero en el mundo de las redes sociales superconectado-superrigestado de hoy, tenemos que descubrir cómo hacer las cosas mucho más rápido. .

Fuente: Universidad de Michigan

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