Trauma infantil y sus efectos duraderos

Trauma infantil y sus efectos duraderos Un joven no identificado que participa en terapia en un centro para refugiados en Detroit. David Dalton / Universidad Estatal de Wayne, CC BY-SA

Con el despertar en la sociedad de la importancia de la salud mental, combinado con los avances en neurociencia y psiquiatría, la atención muy necesaria al trauma y al trauma infantil se está formando lentamente.

En una entrevista reciente con Anderson Cooper y en su último libro publicado en mayo, 14, Howard Stern discutió adversidad infantil y trauma. Los dos hombres también discutieron su exposición al estrés de sus padres y cómo sus reacciones como niños formaron su conducta adulta.

Como psiquiatra de trauma.Estoy contento de que los hombres con tanta fama estén dispuestos a hablar sobre sus experiencias, porque puede ayudar a concienciar al público y reducir el estigma.

Infancia: aprendiendo sobre el mundo y el yo.

El cerebro de un niño es una esponja para aprender cómo funciona el mundo y quiénes son ellos mismos. Los humanos tenemos un ventaja evolutiva en tener la capacidad de confiar en los mayores y aprender de ellos sobre el mundo. Eso lleva al conocimiento acumulativo y la protección contra la adversidad, sobre lo que solo los experimentados saben. Un niño absorbe los patrones de percepción del mundo, en relación con los demás y con el yo, aprendiendo de los adultos.

Pero cuando el ambiente inicial es inusualmente duro y hostil, entonces la percepción del mundo que tiene un niño puede formarse en torno a la violencia, el miedo, la falta de seguridad y la tristeza. Los cerebros de los adultos que experimentan adversidad infantil, o incluso pobreza, son Más propensos a detectar peligros., a costa de ignorar las experiencias positivas o neutrales.

Algunos de los que experimentan adversidad infantil tienen que madurar más rápido y convertirse en cuidadores o brindar apoyo emocional a los hermanos o padres a una edad en la que ellos mismos deben ser atendidos. Pueden terminar llevando esos patrones de relacionarse con otros a lo largo de su vida adulta.

El niño del trauma también puede percibirse a sí mismo como indigno de amor, culpable o malo. El cerebro de un niño desconocido puede pensar: si me hacen esto, debería haber algo malo en mí, lo merezco.

El pequeño mundo que las personas experimentan cuando son niños forma la forma en que percibimos el gran mundo real, su gente y las personas que somos como adultos. Esto formará la forma en que el mundo reacciona a nosotros en función de nuestras acciones.

Un mundo lleno de trauma.

El trauma infantil es más común de lo que uno podría pensar: hasta dos tercios de la experiencia de los niños al menos un evento traumático. Estos incluyen enfermedad médica grave o lesión, experiencia de primera mano de violencia o abuso sexual o presenciarlos, negligencia, acoso y la adición más reciente a la lista: fusilamientos masivos.

Desafortunadamente, cuando se trata de violencia doméstica y abuso sexual, a menudo es exposición crónica, repetitiva, lo que puede ser aún más perjudicial para la salud y el comportamiento físico y mental del niño.

Las guerras civiles en curso y las crisis de refugiados también exponen a millones de niños a niveles extremadamente altos de trauma, que a menudo se ignora.

¿Cómo reaccionan los niños al trauma?

Para entender la reacción del niño al trauma, uno debe tener en cuenta su nivel de desarrollo de madurez emocional y cognitiva. La mayoría de las veces, la confusión es la reacción: el niño no sabe qué está sucediendo o por qué está sucediendo.

Con frecuencia escucho de mis pacientes adultos que cuando fueron molestados por un familiar de cinco años, no sabían lo que estaba sucediendo o por qué un cuidador que supuestamente confiaba se lo estaba haciendo. El miedo y el terror, junto con una sensación de falta de control, a menudo son compañeros de esta confusión.

También hay culpabilidad, ya que el niño puede creer que hizo algo mal para merecer el abuso, y con frecuencia los adultos que lo cometen afirman que hicieron algo mal para merecer el abuso. Lamentablemente cuando se trata de abuso sexual, a veces cuando se les dice a los padres sobre esto, eligen negar o ignorar el incidente. Esto empeora los sentimientos de culpa y desamparo. Cuando el trauma les está sucediendo a los padres, como el maltrato frecuente de una madre por parte de un padre alcohólico, los niños están atrapados entre dos personas que se supone que deben amar. Pueden estar enojados con el padre por la violencia, o enojados con la madre por no poder protegerse a sí mismos.

Pueden tratar de levantarse para proteger a la madre del padre o de su tristeza. Es posible que se sientan culpables por no poder salvarla, o que tengan que criar a sus hermanos cuando los padres no lo hagan. Aprenden que el mundo es un lugar brutal e inseguro, un lugar donde se abusa de uno y se es violento.

Cicatrices en la edad adulta del trauma infantil.

Trauma infantil y sus efectos duraderos Los niños que son víctimas de abuso pueden recibir ayuda cuando los adultos toman en serio sus informes de abuso. BestPhotoStudio / Shutterstock.com

Existe un creciente cuerpo de investigaciones que sugieren un impacto duradero del trauma infantil: no solo que esas experiencias infantiles pueden formar la forma en que la persona percibe y reacciona ante el mundo, sino también que existen consecuencias académicas, ocupacionales, mentales y de salud física de por vida. Estos niños pueden tener Menor rendimiento intelectual y escolar., mayor ansiedad, depresión, uso de sustancias y una variedad de problemas de salud física Incluyendo enfermedades autoinmunes.

Los adultos que sufrieron traumas infantiles tienen una mayor probabilidad de desarrollarse Trastorno de estrés postraumático Cuando se exponen a nuevos traumas y muestran mayores tasas de ansiedad, depresión, uso de sustancias y suicidio. Las consecuencias para la salud física del trauma infantil en adultos incluyen, entre otras, las siguientes: obesidad, la fatiga crónica, enfermedades cardiovasculares, enfermedad autoinmune, síndrome metabólico y dolor.

No todos los que están expuestos a la adversidad infantil tienen cicatrices permanentes, y una línea de frente en la investigación de la adversidad infantil son los factores predictivos del riesgo y la resiliencia. Por ejemplo, hay variaciones genéticas lo que puede hacer que la persona sea más o menos vulnerable al impacto del trauma. A menudo veo que aquellos que tuvieron la suerte de transformar su trauma en una causa significativa, y con la ayuda de un buen mentor, terapeuta, abuelo o experiencias positivas se levantan y desarrollan más fuerza.

Esto, sin embargo, no significa que aquellos que sostienen los impactos a largo plazo fueron más débiles o intentaron menos. Hay una multitud de factores genéticos, neurobiológicos, familiares, de apoyo, socioeconómicos y ambientales, además de la gravedad y la cronicidad del trauma, que pueden provocar la ruptura de las personas más fuertes cuando se exponen al trauma.

Cómo lidiar con el trauma infantil.

Nosotros, como sociedad, podemos hacer mucho: reducir la pobreza; educar y brindar a los padres menos privilegiados el apoyo necesario para criar a sus hijos (aunque el trauma infantil ocurre también en hogares privilegiados); tomar en serio el informe de abuso de los niños; elimine la fuente del trauma o saque al niño del ambiente traumático; psicoterapia. Cuando sea necesario, los medicamentos también pueden ayudar.

Afortunadamente para todos nosotros, los recientes avances en neurociencia, psicoterapia y la psiquiatría nos ha proporcionado herramientas sólidas para prevenir el impacto negativo en el niño y reducir mucho el impacto negativo en los adultos, si decidimos utilizarlos.La conversación

Sobre el Autor

Arash Javanbakht, profesor asistente de psiquiatría, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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