Todos estamos influenciados por personas en nuestras redes: cómo hacer de esto una fuerza para siempre

A medida que las diferencias sociales y económicas entre los grupos se hacen cada vez más amplias y la movilidad social disminuye, los vínculos que unen a las personas, dentro de las familias o las comunidades, se han debilitado con el tiempo. Alex Gontar / Shutterstock

A medida que las divisiones sociales y económicas entre grupos se hacen cada vez más amplias, y la movilidad social disminuye, los lazos que unen a las personas, dentro de las familias o comunidades, se han debilitado con el tiempo.

Al mismo tiempo, la democracia parece estar rota. Facebook ha sido criticado por su papel en el Escándalo de Cambridge Analytica, en el que se cree que se han usado métodos estadísticos avanzados para influir en los resultados de la elección de los EE. UU. y del referéndum Brexit en 2016. Cambridge Analytica está acusada de recopilar clics, me gusta y preferencias de la gente para guiar a los usuarios de Facebook hacia una vista particular a través de publicidad dirigida, ya que una cacofonía de noticias falsas los dejó incapaces de distinguir entre verdadero y falso.

Estas empresas, y otras similares, explotan el hecho de que nuestros comportamientos están moldeados por quienes nos rodean (lo que hacen, lo que dicen, lo que piensan y lo que comparten en las redes sociales) que, en conjunto, forman la ciencia de "Influencia social".

Sí, las cosas son sombrías. Pero en nuestro nuevo libro, Mariposas sociales, argumentamos que hay motivos para la esperanza.

Al mismo tiempo que se colocaban los males del mundo en la puerta de Facebook y Cambridge Analytica en 2018, la BBC estaba filmando un documental en una de nuestras antiguas escuelas secundarias en South Gloucestershire, se registra la disminución a lo largo del tiempo del presupuesto y el rendimiento de la escuela, y sus efectos en el personal y los estudiantes por igual.

Después de que el documental se emitió, muchos de los exalumnos acudieron a las redes sociales, reuniéndose no solo para restaurar la moral de los maestros de la escuela, sino para coordinar un esfuerzo para donar tiempo y dinero para hacer una diferencia real en la escuela, algo que no podría haber tenido. Sucedió a esta escala sin la coordinación de personas de todo el mundo. Facebook.

Codazos sociales

Esto demuestra que la influencia social, en las redes sociales o de otro tipo, puede ser una fuerza para el bien y el mal, pero requiere trabajo. Esta es nuestra principal conclusión del trabajo que nosotros, y nuestros colegas anteriores en el Equipo de ideas de comportamiento, una compañía de propósito social que se extiende fuera del gobierno del Reino Unido en 2014 y que se conoce como la primera unidad de "empuje" del mundo, ha estado llevando a cabo. Hemos estado aplicando la ciencia del comportamiento para hacer que la política sea más efectiva, junto con pruebas científicas rigurosas. Y ahora estamos descubriendo que una clase particular de nudges (nudges sociales) son prometedores.


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Desde el trabajo inicial del equipo de Behavioral Insights, ha sido obvio que somos receptivos con los demás. Por ejemplo, las tasas de devolución de impuestos se incrementan diciendo a la gente que nueve de cada diez personas ya han pagado sus impuestos. Desde entonces, hemos aprendido más sobre los instintos sociales y cómo podemos usarlos para construir e impulsar el capital social, los lazos entre nosotros que ayudan a facilitar el paso por la vida.

Por ejemplo, un obstáculo para asistir a una universidad selectiva para jóvenes con antecedentes "no tradicionales" es que no conocen a nadie que asistió e imaginan que el entorno es exclusivo y excluyente. El hecho de no poder vernos a nosotros mismos ni a nadie como nosotros en instituciones como esta es tanto una causa como una consecuencia del bajo capital social, y es una de las razones por las cuales los jóvenes con buenas calificaciones de estos antecedentes a menudo no asisten a las universidades, o Asisten a universidades menos prestigiosas de lo que pudieron..

comportamiento Empujado a hacer una aplicación. edella / shutterstock

¿A quién admiras?

Para combatir esto, trabajamos con el Departamento de Educación en el Reino Unido, y dos estudiantes de antecedentes similares escribieron cartas a niños de 16 con buenas calificaciones, pero los datos dicen que es poco probable que asistan a la universidad. Probamos el impacto de estas cartas usando un ensayo controlado aleatorio, seleccionando al azar a estudiantes en algunas escuelas para obtener las cartas y otras no. Solo tengo una carta de un modelo a seguir, alguien como el destinatario que dio el salto a ese entorno, Aumentó la tasa de aplicación. a, y aceptando una oferta de, una universidad selectiva por 34%.

Otros estudios han analizado el efecto en las tasas de aprobación cuando los estudiantes designan partidarios de su red, como un amigo, un familiar o un trabajador social. Cuando estos partidarios del estudio fueron Mensajes enviados incitándolos para alentar a los estudiantes que los nominaron, aumentó las tasas de aprobación de las personas que ya habían fallado sus exámenes una vez en casi 50%, redujo la deserción universitaria en un trimestre y ayudó a las personas a hacer amigos a través de divisiones sociales.

No es solo en la educación que estas palancas "sociales" pueden tener un efecto. Las investigaciones ha demostrado que los dispositivos portátiles de seguimiento de la condición física no hacen mucho para aumentar la actividad. Sin embargo, nosotros usamos una combinación de tecnología e influencia social para hacer que la gente se mueva, poniéndolos en competencia con otros equipos de la misma compañía y diciéndoles cuántos pasos necesitarían para superar a sus rivales. Funcionó, en sintonía con un aumento de 8% en pasos, pero el efecto fue mayor para las personas que eran las menos activas para empezar y que más lo necesitaban.

Estos son solo algunos ejemplos de lo que estamos empezando a ver a medida que la política comienza a aprovechar la oportunidad que representa nuestra naturaleza social. Los usos más destacados de la influencia social hasta la fecha pueden haber sido negativos, pero el futuro es brillante.La conversación

Acerca de los Autores

Michael Sanders, lector de políticas públicas, el Kings College de Londres y Susannah Hume, PhD Candidate, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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