Cómo reducir las distracciones digitales: consejos de los monjes medievales

Cómo reducir las distracciones digitales: consejos de los monjes medievales

Los monjes medievales pasaron un terrible momento concentrándose. ¡Y la concentración fue su trabajo de toda la vida! Su tecnología era obviamente diferente de la nuestra. Pero su ansiedad por la distracción no era. Se quejaron de estar sobrecargados de información y de cómo, incluso una vez que finalmente decidieron leer algo, fue fácil aburrirse y recurrir a otra cosa. Estaban frustrados por su deseo de mirar por la ventana, o de controlar constantemente la hora (en su caso, con el Sol como su reloj), o de pensar en la comida o el sexo cuando se suponía que estaban pensando en Dios. Incluso se preocuparon por distraerse en sus sueños.

A veces acusaban a los demonios de hacer vagar sus mentes. A veces culparon a los instintos básicos del cuerpo. Pero la mente era el problema de la raíz: es algo intrínsecamente nervioso. John Cassian, cuyos pensamientos sobre el pensamiento influyeron en los siglos de los monjes, conocían muy bien este problema. Se quejó de que la mente "parece impulsada por incursiones al azar". 'Vaga como si estuviera borracho'. Pensaría en otra cosa mientras oraba y cantaba. Sería serpentear en sus planes futuros o arrepentimientos pasados ​​en el medio de su lectura. Ni siquiera podía concentrarse en su propio entretenimiento, y mucho menos en las ideas difíciles que requerían una concentración seria.

Eso fue a finales de los 420. Si John Cassian hubiera visto un teléfono inteligente, habría pronosticado nuestra crisis cognitiva en un abrir y cerrar de ojos.

Pero, en cambio, su mente estaba en otro lado. Cassian estaba escribiendo en un momento en que las comunidades monásticas cristianas comenzaban a crecer en Europa y el Mediterráneo. Un siglo antes, los ascetas habían vivido mayormente aislados. Y el nuevo entusiasmo por las empresas comunales dio lugar a un nuevo entusiasmo por la planificación monástica. Se suponía que estos espacios sociales innovadores funcionaban de manera más óptima cuando los monjes tenían pautas sobre cómo hacer su trabajo.

Su trabajo, más que nada, era enfocarse en la comunicación divina: leer, orar y cantar, y trabajar para entender a Dios, a fin de mejorar la salud de sus almas y las almas de las personas que los apoyaban. Para estos monjes, la mente que meditaba no debía estar a gusto. Se suponía que estaba energizado. Sus palabras favoritas para describir la concentración provienen del latín tenere, aferrarse a algo. El ideal era un intento de los hombres, una mente que estaba siempre y activamente alcanzando su objetivo. Y hacerlo con éxito significaba tomar en serio las debilidades de sus cuerpos y cerebros, y trabajar duro para hacer que se comportaran.

Algunas de estas estrategias fueron difíciles. Renuncia, por ejemplo. Los monjes y las monjas debían renunciar a las cosas que la mayoría de las personas amaban: las familias, las propiedades, los negocios, el drama cotidiano, no solo para erosionar su sentido de derecho individual sino también para asegurarse de que no se preocuparían por eso. Cosas en su vida profesional de oración. Cuando la mente divaga, observan los teóricos monásticos, generalmente se desvía hacia los acontecimientos recientes. Reduzca sus compromisos a cosas serias, y tendrá menos pensamientos compitiendo por su atención.

La moderación también tenía que funcionar a nivel fisiológico. Hubo muchas teorías en la Antigüedad tardía y en la Edad Media sobre la conexión entre la mente y el cuerpo. La mayoría de los cristianos estuvieron de acuerdo en que el cuerpo era una criatura necesitada cuyo inagotable apetito por la comida, el sexo y la comodidad le impedían a la mente lo que más importaba. Eso no significaba que el cuerpo debía ser rechazado, solo que necesitaba un amor duro. Para todos los monjes y monjas, desde el comienzo del monasticismo en el siglo 4, esto significó una dieta moderada y sin sexo. Muchos de ellos también agregaron trabajo manual regular al régimen. Les resultaba más fácil concentrarse cuando sus cuerpos se movían, ya fuera horneando o cultivando o tejiendo.


Obtenga lo último de InnerSelf


TAquí también había soluciones que podrían sorprender a las personas hoy en día como extrañas, que dependían de imágenes imaginarias. Parte de la educación monástica consistía en aprender a formar figuras cognitivas de dibujos animados, para ayudar a agudizar las habilidades mnemónicas y meditativas. La mente ama los estímulos como el color, la sangre, el sexo, la violencia, el ruido y las gesticulaciones salvajes. El reto era aceptar sus delicias y preferencias, para aprovecharlas. Los autores y artistas pueden hacer parte del trabajo de piernas aquí, escribiendo narraciones vívidas o esculpiendo figuras grotescas que encarnan las ideas que querían comunicar. Pero si una monja quisiera realmente aprender algo que había leído o escuchado, ella misma haría este trabajo, representando el material como una serie de animaciones extrañas en su mente. Cuanto más raros sean los dispositivos mnemónicos, mejor: la extrañeza los haría más fáciles de recuperar y más cautivadores para pensar cuando "regresaba" para mirarlos.

Di que querías aprender la secuencia del zodiaco. Thomas Bradwardine (un maestro universitario del siglo XXX, teólogo y asesor de Eduardo III de Inglaterra) sugiere que te imagines un carnero blanco reluciente con cuernos dorados, pateando a un brillante toro rojo en los testículos. Mientras el toro sangra profusamente, imagina que hay una mujer delante de ella, que da a luz a mellizas, en un trabajo sangriento que parece dividirla en su pecho. Cuando sus gemelos estallan, juegan con un horrible cangrejo rojo, que los está pellizcando y haciéndolos llorar. Y así.

Un método más avanzado para concentrarse fue construir estructuras mentales elaboradas en el curso de la lectura y el pensamiento. Las monjas, los monjes, los predicadores y las personas que educaban siempre fueron animados a visualizar el material que estaban procesando. Un árbol ramificado o un ángel con plumas finas, o en el caso de Hugo de San Víctor (que escribió una guía vívida de esta estrategia en el siglo 12), un arca de varios niveles en el corazón del cosmos, podría convertirse en la plantilla para dividir Material complejo en un sistema ordenado. Las imágenes podrían corresponder estrechamente a la sustancia de una idea. Hugh, por ejemplo, imaginó una columna que se levantaba de su arca y representaba el árbol de la vida en el paraíso, que a medida que ascendía unía la tierra del arca a las generaciones pasadas y luego a la bóveda de los cielos. O, en cambio, las imágenes solo pueden ser marcadores de posición organizativos, donde un árbol que representa un texto o tema (por ejemplo, 'Ley Natural') podría tener ocho ramas y ocho frutas en cada rama, representando ideas diferentes de 64 agrupadas en ocho conceptos más grandes.

El punto no era pintar estas imágenes en pergamino. Era para darle a la mente algo que dibujar, para satisfacer su apetito por formas estéticamente interesantes mientras clasificaba sus ideas en una estructura lógica. Enseño técnicas cognitivas medievales a estudiantes universitarios de primer año, y este último es, con mucho, su favorito. La construcción de aparatos mentales complejos les brinda una forma de organizar y, en el proceso, analizar el material que necesitan para aprender para otras clases. El proceso también mantiene sus mentes ocupadas con algo que se siente palpable y fascinante. La concentración y el pensamiento crítico, en este modo, se sienten menos como un trabajo lento y más como un juego.

Pero cogitador de la advertencia: El problema de la concentración es recursivo. Cualquier estrategia para evitar la distracción requiere estrategias para evitar la distracción. Cuando Cassian hizo una de sus recomendaciones más simples: repetir un salmo una y otra vez, para mantener tu cerebro controlado, supo lo que iba a escuchar a continuación. '¿Cómo podemos mantenernos fijos en que ¿verso?' Los monjes preguntaban. La distracción es un viejo problema, y ​​también lo es la fantasía de que se puede esquivar de una vez por todas. Hubo tantas cosas emocionantes para pensar acerca de 1,600 hace años como las hay ahora. A veces, la mente se atontaba.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Jamie Kreiner es profesor asociado de historia en la Universidad de Georgia. Ella es la autora de La vida social de la hagiografía en el reino merovingio (2014) y su último libro, Legiones de cerdos en el primer oeste medieval, Se publicará próximamente en 2020. Ella vive en Athens, GA.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = tiempo de administración; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak