Cómo los amigos imaginarios de nuestra infancia pueden seguir afectándonos como adultos

Cómo los amigos imaginarios de nuestra infancia pueden seguir afectándonos como adultosLjupco Smokovski / Shutterstock

El cangrejo cangrejo es el amigo imaginario de mi hijo Fisher, de cuatro años. Crabby apareció en unas vacaciones en Noruega saliendo de su oído después de una noche de lágrimas de dolor de oído. Al igual que otros amigos imaginarios de la infancia, Crabby debería ser una indicación de que la mente de Fisher Está creciendo y desarrollándose positivamente.. De hecho, las investigaciones muestran que los compañeros invisibles pueden ayudar a mejorar las habilidades sociales de los niños.

¿Pero qué pasa cuando los niños crecen y sus amigos imaginarios desaparecen? ¿Habrá Crabby influenciado a Fisher en la adolescencia o en la edad adulta? ¿Y qué pasa si sigues teniendo amigos imaginarios como adulto? los gran mayoría de la investigación en amigos imaginarios mira a los niños pequeños ya que este es el momento en el que es más probable que aparezcan estos compañeros de juego. Pero los investigadores han comenzado a investigar el impacto de los amigos de la infancia imaginarios en la adolescencia y la edad adulta.

Amigos imaginarios en la infancia son clasificados como seres invisibles a los que un niño da mente o personalidad y con los que juega durante más de tres meses.

Es muy raro que los adultos tengan compañeros imaginarios. Pero hay algunos tipos diferentes de comportamiento que podrían considerarse una forma de amistad imaginaria. Por ejemplo, los autores adultos pueden ser vistos como creadores prolíficos de amigos imaginarios en forma de personajes. Eso es porque sus personajes Tienen personalidades y mentes propias., y los autores a menudo informan que sus personajes lideran la escritura en lugar de viceversa. Tulpas objetos creados A través de poderes espirituales o mentales en el misticismo, también son una especie de amigo imaginario.

Habilidades sociales en la adolescencia.

La investigación ha demostrado que los efectos positivos de tener amigos imaginarios como un niño continúan en la edad adulta. Se ha encontrado que los adolescentes que recuerdan a sus compañeros de juego imaginarios usan estilos de afrontamiento más activos, como buscar consejos de los seres queridos en lugar de embotellar las cosas en el interior, como sus compañeros. Incluso los adolescentes con problemas de conducta que tenían amigos imaginarios cuando eran niños han encontrado tener mejores habilidades de afrontamiento Y un ajuste más positivo a través de la adolescencia.

Los científicos piensan que esto podría ser porque estos adolescentes han podido complementar su mundo social con imaginación en lugar de elegir involucrarse en relaciones con compañeros de clase más difíciles. También podría ser porque los amigos imaginarios ayudan a aliviar la soledad de estos adolescentes.

Cómo los amigos imaginarios de nuestra infancia pueden seguir afectándonos como adultosLos adolescentes que tenían amigos imaginarios son más propensos a hablar con sus padres. Milicad / Shutterstock


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Estos adolescentes también son más propensos a buscar conexiones sociales. Algunas investigaciones anteriores sugieren que tales adolescentes tienen mayores niveles de angustia psicológica que sus compañeros que no recuerdan haber tenido compañeros de juegos imaginarios. Pero la mayoría de las investigaciones realizadas apuntan a resultados principalmente positivos. La investigación actual que está haciendo ahora mi estudiante, Tori WatsonEstá tomando esta evidencia y observando cómo los adolescentes que reportan tener amigos imaginarios cuando son niños se enfrentan al acoso escolar. Sospechamos que los adolescentes que recuerdan a sus amigos imaginarios serán mejores para lidiar con el acoso escolar.

Creatividad y alucinaciones.

Los adultos que tenían amigos imaginarios, mientras tanto, informan que Son más creativos e imaginativos. que los que no lo hicieron. También sabemos que son mejor describiendo una escena que han construido en su imaginación. Esto podría deberse a que, para comenzar, eran más imaginativos y / o que jugar con un amigo imaginario en la infancia ayudara a mejorar esas capacidades.

Cómo los amigos imaginarios de nuestra infancia pueden seguir afectándonos como adultosLos amigos de la infancia pueden crear el hábito de hablar contigo mismo. Eva Madrazo / Shuttesrstock

También hay otras discrepancias en la forma en que los adultos ven e interactúan con el mundo que los rodea, que los científicos creen que se deriva del uso de la imaginación cuando juega con un amigo invisible cuando era niño. Por ejemplo, los adultos que tenían amigos imaginarios. hablar más a sí mismos. Se piensa que esto se debe a que han crecido sintiéndose más cómodos hablando cuando nadie más real está cerca. Curiosamente, la investigación ha demostrado que hablar contigo mismo Puede ser un signo de alto funcionamiento cognitivo. y la creatividad.

Los adultos que tenían compañeros imaginarios cuando eran niños pueden acostumbrarse a ver cosas que realmente no están allí y explicarlas a las personas. Por esta razón, los amigos imaginarios han sido vistos como un tipo de alucinación que experimentan los niños con un desarrollo normal. Es importante destacar que los niños saben que estos amigos no son realmente reales. De manera similar, los adultos pueden tener experiencias de alucinación cuando entran o salen de un sueño profundo. A veces también vemos o escuchamos cosas que no están allí, por ejemplo en el rabillo del ojo, sabiendo que es nuestra mente el que nos está haciendo trucos.

Mi equipo y yo investigamos recientemente si las personas que tenían amigos imaginarios cuando eran niños también reportan más experiencias de alucinación. Curiosamente, nuestro estudio, publicado en Psychiatry Research, encontró que este es realmente el caso. Es importante destacar que estos individuos no tenían un mayor riesgo de desarrollar psicosis o esquizofrenia, eran más propensos a tener formas comunes de alucinaciones. Lo sabemos porque también probamos otras experiencias perceptivas como pensamientos e ideas inusuales, así como también síntomas de depresión. Estas experiencias, en combinación con alucinaciones más intensas, pueden poner a las personas en mayor riesgo de desarrollar esquizofrenia.

Pero las personas que habían tenido amigos imaginarios no mostraron esta combinación de síntomas. Sin embargo, había una excepción: las personas que también habían sufrido abuso infantil. Estas personas tenían más probabilidades de tener pensamientos e ideas inusuales, y depresión, posiblemente haciéndolos más vulnerables a la psicosis. No está claro si este enlace tiene algo que ver con amigos imaginarios o si todo se debe al trauma de haber sufrido abuso infantil, con amigos imaginarios en lugar de desempeñar un papel reconfortante.

Entonces, si bien sabemos mucho acerca de los amigos imaginarios de la infancia como Crabby Crab y los efectos positivos que pueden tener, todavía hay mucho que aprender sobre los amigos imaginarios y cómo nuestras experiencias de infancia con ellos pueden hacernos ver el mundo de manera diferente.La conversación

Sobre el Autor

Paige Davis, profesora de psicología, York St John University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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