Comprender las señales corporales podría ser un factor clave en los trastornos alimentarios

Comprender las señales corporales podría ser un factor clave en los trastornos alimentariosCozine / Shutterstock

A menudo se cree que comer está totalmente bajo nuestro control consciente: elegimos comer cuando tenemos hambre o cuando nos sentimos cansados ​​y necesitamos más energía. Debido a esto, las personas a menudo creen que comer en exceso es causado por un falta de autocontrol y la falta de alimentación es un intento deliberado de cambiar nuestro cuerpo, generalmente en respuesta a los ideales percibidos sobre la forma del cuerpo. Mientras que las imágenes poco realistas en los medios pueden tener un efecto en los jóvenes. autoestima e imagen corporal, otros factores también pueden afectar nuestra alimentación. La investigación ha comenzado a explorar cómo nuestra conciencia y percepción de las señales de nuestro cuerpo (conocidas como interocepción) contribuyen a la alimentación desordenada.

La interocepción incluye Percibiendo diversas sensaciones internas del cuerpo. Significa notar cosas como qué tan rápido está latiendo su corazón, qué tan fuerte está respirando, qué tan caliente o frío está, y si se siente hambriento o lleno. Puede ocurrir sin que nos demos cuenta, por ejemplo, cuando nuestro cuerpo regula nuestros niveles de azúcar en la sangre. O puede ser muy notable, como el latido de nuestro corazón cuando damos una presentación.

Buena interocepcion Es vital para “comer intuitivamente”. - comer en respuesta a las señales del cuerpo cuando tenemos hambre en lugar de otras razones, como saber que es la hora del almuerzo o sentirnos emocionados. Comer por diferentes motivos es normal, pero una alimentación intuitiva es importante para mantener un peso corporal saludable, y cuando se interrumpe, puede llevar a problemas de alimentación.

Trastornos de la alimentación

Los trastornos alimenticios, como la anorexia, la bulimia y el trastorno por atracón, implican patrones de alimentación anormales y actitudes hacia la alimentación que interfieren significativamente en la vida cotidiana. Se estima que estos trastornos afectan más de 10.5m personas a nivel mundial. Los grupos más afectados son las adolescentes y las mujeres adultas, pero más y más mas machos y chicas más jóvenes Están siendo diagnosticados con trastornos de la alimentación.

Diferentes trastornos de la alimentación tienen características diferentes. Las personas con anorexia tienen un peso muy bajo y un miedo intenso a ganar peso. Pueden restringir su ingesta de alimentos o comer en exceso y purgar. Las personas con bulimia experimentan episodios de atracones seguidos de purga. Y el trastorno por atracón se caracteriza por comer en exceso sin purgar.

La investigación ha encontrado que las personas con anorexia y bulimia les resulta difícil percibir las señales internas de su cuerpo. Por ejemplo, luchan para contar sus propios latidos y luchan para percibir el dolor. Ellos también reportar dificultades para reconocer señales desde dentro de su cuerpo. Los escáneres cerebrales muestran que las áreas cerebrales utilizadas para la interocepción son Diferentes en personas con trastornos alimentarios. En comparación con aquellos sin trastornos de la alimentación.

Tiene sentido que estas dificultades estén vinculadas a trastornos de la alimentación. Si te cuesta notar que tienes hambre, puedes comer menos. Y si te cuesta notar que estás lleno, puedes comer de forma compulsiva.

El enlace a las emociones.

La interocepción también afecta nuestras experiencias emocionales. Es importante darse cuenta de los cambios en nuestro cuerpo para darse cuenta de que estamos experimentando una emoción. Un corazón palpitante y una respiración rápida pueden significar que estamos emocionados o nerviosos, y sentirnos enfermos puede significar que estamos disgustados. Cuanto más fuerte sea nuestra percepción de estas señales internas del cuerpo, la más intensas parecen nuestras emociones. Las personas que tienen dificultades para identificar y describir sus emociones también lucha por percibir otras señales de su cuerpo.

Los problemas emocionales son comunes en los trastornos de la alimentaciónPor lo tanto, tal vez los problemas interoceptivos nos dificulten notar la plenitud y el hambre y contribuyan a las dificultades emocionales y la alimentación desordenada como un mecanismo de afrontamiento.

Aunque parece que una mala lectura de las señales corporales está relacionada con trastornos de la alimentación, aún no sabemos si causa trastornos de la alimentación o viceversa. Tal vez tener un trastorno alimentario alienta a las personas a ignorar las señales corporales, lo que facilita el ayuno o el atracón, lo que lleva a una mala interocepción. O si tener esto en primer lugar le dificulta aprender cuando tiene hambre o está lleno, lo que lleva a hábitos alimenticios anormales.

Comprender las señales corporales podría ser un factor clave en los trastornos alimentariosSentir el latido de su corazón durante una presentación es un ejemplo de interocepción. hxdbzxy / Shutterstock

Los investigadores no comprenden completamente cómo se desarrollan la interocepción y los hábitos alimenticios, especialmente durante la infancia y la adolescencia, pero sabemos que la adolescencia es un momento en el que las dificultades para comer a menudo comienzan y las habilidades interoceptivas empeoran. Por lo tanto, para comprender la relación entre esto y los trastornos de la alimentación, debemos realizar más estudios a largo plazo para examinar esta capacidad a medida que una persona crece. Estos estudios están actualmente en curso. Y estamos actualmente buscando participantes para un estudio sobre cómo la conciencia de nuestros cuerpos afecta la forma en que comemos.

El estudio de la interocepción en la adolescencia también es importante para comprender otros trastornos, ya que las diferencias en la capacidad de leer las señales corporales se observan en muchas afecciones psicológicas, incluidas ansiedad y depresión. Como problemas de salud mental durante la adolescencia pueden tener consecuencias severas a largo plazoLa identificación de los factores involucrados durante la infancia es esencial para la intervención temprana y el tratamiento exitoso.

Estudiar la interocepción en la infancia puede ser una forma de determinar cómo se producen estos trastornos y podría ayudarnos a comprender la relación entre nuestras experiencias internas y cómo interactuamos con el mundo.La conversación

Acerca de los Autores

Melissa Barker, PhD Candidata, Royal Holloway y Rebecca Brewer, profesora de psicología, Royal Holloway

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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