Las hijas de madres estresadas en Meerkat son más propensas a ayudar

Las hijas de madres estresadas en Meerkat son más propensas a ayudar(Crédito: Dominic Cram)

Según muestra un estudio reciente, cuando las madres suricatas se sienten estresadas, altera el crecimiento y el comportamiento de sus hijas de una manera que las hace más propensas a ayudar a las madres a sus expensas.

Las hijas de madres suricatas estresadas, pero no hijos, crecen más lentamente al principio de la vida, lo que reduce sus posibilidades futuras de tener sus propios bebés. En cambio, las hijas de madres estresadas redirigen su energía para ayudar a criar la futura descendencia de su madre, dice Ben Dantzer, profesor asistente de psicología y ecología y biología evolutiva en la Universidad de Michigan.

"Debido a que el crecimiento de la vida temprana o la masa corporal en las hijas es un factor determinante de su potencial reproductivo futuro, nuestros resultados resaltan que el estrés en la vida temprana debería reducir el éxito reproductivo futuro de las hijas".

Hijas serviciales

Las características maternas pueden tener una profunda influencia en la descendencia, a la que se hace referencia como efectos maternales.

Para el estudio, que aparece en Philosophical Transactions de la Royal Society B, los investigadores realizaron experimentos para probar cómo las hormonas del estrés (glucocorticoides) de las mujeres embarazadas afectan el crecimiento y el comportamiento cooperativo de los hijos.

Los investigadores observaron siete grupos de suricatas que produjeron camadas 26 a lo largo de tres años. Algunas madres embarazadas recibieron cortisol, que no afectó las tasas de supervivencia de las crías. Cuando los investigadores rastrearon el peso y el comportamiento de los cachorros, las hijas cuyas madres recibieron cortisol crecieron lentamente, pero estaban más dispuestas a ayudar a criar a los otros cachorros de sus madres en el futuro.

Los padres no pueden amamantar a los cachorros, pero sí hacen "cuidado de niños" y alimentan a sus crías. Estos machos no tuvieron ningún papel en los efectos observados por los investigadores, dice Dantzer.

Las hijas de madres estresadas en Meerkat son más propensas a ayudar(Crédito: Dominic Cram)

¿Qué pasa con las personas?

La mayoría de los estudios sobre los efectos maternos en animales no humanos se centran en cómo las madres pueden afectar positivamente a sus crías, como aumentar su supervivencia o mejorar sus posibilidades de reproducirse por sí mismas, dice Dantzer.

Los resultados de este estudio destacan que las madres estresadas podrían afectar a la descendencia de tal manera que beneficie principalmente a las madres al aumentar la probabilidad de que la descendencia se quede para ayudar a cuidar a sus futuros hermanos.

Muchos estudios con seres humanos muestran que la adversidad de la vida temprana, como el abuso o el estrés materno, tiene consecuencias a largo plazo en la descendencia. ¿Influye en su probabilidad de ayudar a sus padres en el futuro o ayuda a cuidar a sus hermanos menores?

Dantzer no sabe la respuesta, pero dice que es una posibilidad interesante dado que la estructura del grupo social de los humanos (donde los hermanos mayores pueden cuidar a sus hermanos menores) es similar a las suricatas.

fuente: Universidad de Michigan

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