Cómo el cuerpo y la mente hablan entre sí para entender el mundo

Cómo el cuerpo y la mente hablan entre sí para entender el mundo

¿Alguna vez te sorprendió alguien que te hablara repentinamente cuando pensabas que estabas solo? Incluso cuando se disculpan por sorprenderte, tu corazón sigue latiendo con fuerza en tu pecho.

Eres muy consciente de esta sensación. Pero, ¿qué tipo de experiencia es y qué puede decirnos sobre las relaciones entre el corazón y el cerebro?

Al considerar los sentidos, tendemos a pensar en la vista y el sonido, el gusto, el tacto y el olfato. Sin embargo, estos se clasifican como sentidos exteroceptivos, es decir, nos dicen algo sobre el mundo exterior. En contraste, la interocepción es un sentido que nos informa sobre nuestros interno Sensaciones corporales, como el latido de nuestro corazón, el revoloteo de las mariposas en el estómago o la sensación de hambre.

El cerebro representa, integra y prioriza la información interoceptiva del cuerpo interno. Estos se comunican a través de un conjunto de vías neuronales y humorales distintas (es decir, transmitidas por la sangre). Esta percepción de los estados internos del cuerpo es parte de la interacción entre el cuerpo y el cerebro: mantiene la homeostasis, la estabilidad fisiológica necesaria para la supervivencia; proporciona impulsores motivacionales clave como el hambre y la sed; representa explícitamente sensaciones corporales, como la distensión de la vejiga. Pero eso no es todo, y aquí radica la belleza de la interocepción, ya que nuestros sentimientos, pensamientos y percepciones también están influenciados por la interacción dinámica entre el cuerpo y el cerebro.

La formación de la experiencia emocional a través de la fisiología interna del cuerpo ha sido reconocida por mucho tiempo. El filósofo estadounidense William James argumentó en 1892 que los aspectos mentales de la emoción, los "estados de sentimiento", son un producto de la fisiología. Él invirtió nuestra causalidad intuitiva, argumentando que los cambios fisiológicos en sí dan origen al estado emocional: nuestro corazón no late porque tenemos miedo; El miedo surge de nuestro corazón palpitante. Los experimentos contemporáneos demuestran la representación neural y mental de las sensaciones corporales internas como parte integral de la experiencia de las emociones; aquellos individuos con una mayor interocepción tienden a experimentar emociones con mayor intensidad. La ínsula anterior es un área clave del cerebro, que procesa tanto las emociones como las señales viscerales internas, y apoya la idea de que esta área es clave para procesar las sensaciones corporales internas como un medio para informar la experiencia emocional. Las personas con interocepción mejorada también tienen una mayor activación de la ínsula durante el procesamiento interoceptivo y una mayor densidad de materia gris en esta área.

So ¿Qué es la interocepción mejorada? Algunas personas son más precisas que otras al sentir sus propias sensaciones corporales internas. Si bien la mayoría de nosotros somos conscientes de nuestro corazón palpitante cuando estamos sobresaltados o simplemente corremos hacia el autobús, no todos pueden sentir con precisión sus latidos cuando están descansando. La precisión interoceptiva se puede probar en el laboratorio; monitoreamos las señales fisiológicas y medimos la precisión con la que se pueden detectar. Históricamente, investigaciones se ha centrado en el corazón, ya que son señales discretas que pueden cuantificarse fácilmente. Por ejemplo, un experimento típico podría involucrar la presentación de un estímulo externo periódico (por ejemplo, un tono auditivo) que está bloqueado por el tiempo en el latido del corazón, de manera que cada tono ("pitido") se produce cuando el corazón está latiendo, o entre latidos del corazón Los participantes afirman si este estímulo externo es sincrónico o asíncrono con su propio corazón. La precisión interoceptiva de un individuo es un índice de lo bien que pueden hacerlo.

También es posible medir índices subjetivos de cuán precisa es la gente. pensar se encuentran en la detección de sensaciones corporales internas, comprobadas a través de cuestionarios y otras medidas de autoinforme. Mi trabajo muestra que los individuos pueden ser interoceptivos preciso (es decir, bueno en estas pruebas de percepción de los latidos del corazón) sin ser conscientes Que ellos son. De esta manera, las señales interoceptivas pueden guiar e informar sin penetrar completamente en la conciencia consciente.

Las diferencias individuales en la interocepción también se pueden investigar utilizando métodos de imágenes cerebrales, como la representación cerebral de señales aferentes (p. Ej., Potenciales evocados por latidos del corazón expresados ​​en una señal de EEG neural). La neuroimagen funcional (IRMf) también se puede usar para investigar qué áreas del cerebro son más activas cuando se enfoca en una señal interoceptiva (por ejemplo, el corazón) en relación con una señal exteroceptiva (por ejemplo, un tono auditivo).


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Nuestros corazones no laten con regularidad y, si bien podemos identificar que nuestros corazones se aceleran con el miedo o el ejercicio, es posible que no apreciemos plenamente la complejidad de la estructura temporal que subyace en nuestros latidos. Por ejemplo, las firmas cardíacas también están asociadas con estados como la anticipación. Esperar a que ocurra algo puede hacer que nuestro ritmo cardíaco disminuya: esto ocurrirá en los semáforos, cuando se espera que se pongan verdes. Estos efectos de anticipación, que facilitan potencialmente que el cuerpo y la mente adopten un estado listo para la acción, resaltan la composición significativa de las señales corporales internas.

ILas señales corporales internas pueden ser profundamente informativas, por lo que detectarlas puede proporcionar un canal adicional de información para influir en la toma de decisiones. El instinto de intuición o intuición durante un juego de cartas también puede ser guiado por la interocepción. Las firmas corporales (frecuencia cardíaca, respuesta de conductividad de la piel) pueden señal qué cartas son buenas (es decir, es más probable que se asocien con un resultado positivo) incluso en ausencia de un conocimiento consciente de que una carta es buena. Por lo tanto, el corazón "sabe" lo que la mente aún no comprende, y el acceso a esta firma corporal puede guiar la toma de decisiones intuitivas hacia un mejor resultado. En una extrapolación de esto en el mundo real, visité la Bolsa de Valores de Londres para trabajar con operadores de alta frecuencia. Estos comerciantes afirmaron que sus decisiones a menudo eran impulsadas por un instinto instintivo, cuando se enfrentaban con información que llegaba rápidamente y que el cerebro consciente aún no podía procesar por completo. Mis colegas y yo demostrado esa precisión interoceptiva se mejoró en aquellos comerciantes que eran los más adeptos al comercio, lo que podría fundamentar sus instintos intuitivos en la capacidad de detectar cambios informativos en las señales corporales internas.

La apreciación de que las señales corporales pueden guiar la emoción y la cognición proporciona mecanismos interoceptivos potenciales a través de los cuales se pueden interrumpir estos procesos. Alexitimia, se define como una capacidad disminuida para detectar e identificar emociones, se asocia con una precisión interoceptiva reducida. Los individuos autistas, que a menudo tienen dificultades para entender las emociones, también han sido mostrado Tener alterada la precisión interoceptiva. La representación neuronal de las firmas corporales son: alterado en el trastorno límite de la personalidad (también conocido como trastorno de la personalidad emocionalmente inestable), y las intervenciones diseñadas para enfocarse en el cuerpo, como la atención plena, han demostrado reducir la ansiedad. La comprensión de la naturaleza de estos mecanismos incorporados abre posibles vías para una mayor comprensión e intervención específica.

Además de contarnos nuestras propias emociones, nuestros cuerpos responden a la alegría, el dolor y la tristeza de los demás. Nuestros corazones pueden correr a medida que los seres queridos experimentan miedo, y nuestros alumnos pueden adoptar una firma fisiológica de la tristeza en respuesta a la tristeza de los demás. Si presta atención a su corazón y las respuestas corporales, pueden decirle cómo se siente y permitirle compartir las emociones de los demás. La interocepción puede mejorar la profundidad de nuestras propias emociones, vincularnos emocionalmente con quienes nos rodean y guiar nuestros instintos intuitivos. Ahora estamos aprendiendo en qué medida la forma en que pensamos y sentimos está determinada por esta interacción dinámica entre el cuerpo y el cerebro.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Sarah Garfinkel es profesora de neurociencia y psiquiatría en la Universidad de Sussex. Su trabajo ha sido publicado en el Harvard Review of Psychiatry y Cerebro: un diario de neurología, entre otros. Ella vive en Brighton.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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