Por qué es incorrecto etiquetar a los estudiantes como "en riesgo"

Por qué es incorrecto etiquetar a los estudiantes en riesgo
El término "en riesgo" se usa con frecuencia para describir a los estudiantes de circunstancias difíciles. Algunos educadores están trabajando para cambiar eso. Diego Cervo / www.shutterstock.com

De todos los términos utilizados para describir a los estudiantes que no se desempeñan bien en entornos educativos tradicionales, pocos se usan tan frecuentemente- o tan casualmente - como el término "en riesgo".

El término se usa regularmente en federal y estado discusiones sobre política educativa, así como artículos de noticias populares y revistas especializadas de comercio. Es A menudo se aplica a grupos grandes. de estudiantes con poco respeto por la efecto estigmatizante que puede tener en los alumnos.

Como investigador de educacion Gloria Ladson-Billings una vez dicho del término "en riesgo" "No podemos cargar a estos bebés en el jardín de infantes con esta etiqueta y esperamos que los lleven con orgullo durante los próximos años de 13 y piensen: 'Bueno, no sé por qué no lo están haciendo bien'".

Mi encuentro más reciente con el término "en riesgo" se produjo cuando me seleccionaron para revisar y crítica un borrador de informe para la Comisión de Innovación y Excelencia en Educación de Maryland, también conocido como “Comisión Kirwan".

La Comisión Kirwan, presidida por William E. Kirwan, un líder de educación superior desde hace mucho tiempo, fue creado en 2016 Hacer recomendaciones para mejorar la educación en Maryland. El borrador inicial del informe de la Comisión Kirwan incluía un informe del grupo de trabajo denominado "Más recursos para estudiantes en riesgo".

Afortunadamente, en este caso, los miembros de la comisión estaban al tanto de algunas objeciones comunes al uso de "en riesgo" para clasificar a los estudiantes y discutido públicamente la bienvenida limitaciones de utilizar el término. Algunas de esas objeciones incluían el riesgo de estigma social para los estudiantes y falta de una definición uniforme de "en riesgo".

Sin embargo, cuando se trata de encontrar una mejor manera de describir a los estudiantes que muestran niveles más bajos de éxito académico debido a factores no académicos, como la pobreza, el trauma y la falta de dominio del inglés, los miembros de la comisión no estaban seguros de qué término utilizar.


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Como consultor externo para la comisión, se me pidió que diera una palabra o frase alternativa aceptable. Como discuto en mi próximo libro, "No BS (estadísticas malas): las personas negras necesitan personas que creen en personas negras lo suficiente como para no creer cada cosa mala que escuchan sobre las personas negras", Tres cosas son esenciales para una buena toma de decisiones en educación: buena información, análisis cuidadoso y comprensión compasiva. Lo que tengo que decir sobre el término "en riesgo" se basará en esas tres cosas.

Existen usos prácticos.

En primer lugar, reconozcamos que, junto con buenos datos, "en riesgoEs prácticamente útil y generalmente aceptado en entornos profesionales y académicos. Usado de manera eficazLa identificación de factores de riesgo y protección puede ayudar a mitigar el daño a los estudiantes.

Por ejemplo, que se remonta a los 1960, investigación sobre cómo exposición al plomo los niños en riesgo de sufrir trastornos cognitivos ayudaron a los educadores a crear entornos de aprendizaje más seguros para los estudiantes mediante la eliminación de plomo de pintura, juguetes y agua potable.

Hoy en día, en la educación. investigación y prácticaeducadores usar rutinariamente "en riesgo" para clasificar a los estudiantes que no se desempeñan bien en los entornos educativos tradicionales. Sin embargo, los factores que determinan el "riesgo" a menudo son desconocidos o están fuera del control del estudiante, cuidador o proveedor educativo.

Como becario de psicología de asesoramiento, y como especialista en psicología. Asesoramiento a personas de ascendencia africana negra. - Creo que designar a un niño "en riesgo" por factores como crecer en un hogar monoparental, tener un historial de abuso o negligencia, o la cantidad de dinero que ganan sus familias o su raza u origen étnico, agrega más caos Y confusión a la situación. En cambio, la compasión y el cuidado son lo que se necesita.

Nunca uses "en riesgo" como adjetivo

Usar "en riesgo" como adjetivo para los estudiantes es problemático. Hace que "en riesgo" sea una categoría como estudiante de honor, estudiante atleta o estudiante con destino a la universidad. "Riesgo" debe describir una condición o situación, no una persona. Por lo tanto, "Más recursos para estudiantes en riesgo" podría ser más apropiadamente "Más recursos para reducir los factores de riesgo para estudiantes".

Se específico

Las evaluaciones de riesgo se deben basar en buenos datos y un análisis cuidadoso, no en una frase de resumen para describir un conjunto de condiciones o características mal definidas. Si se debe usar la frase "en riesgo", debe estar en una oración como: "'Esto' pone a los estudiantes en riesgo de 'eso'". Si "esto" y "eso" no están claramente definidos, La caracterización “en riesgo” es inútil en el mejor de los casos y dañina en el peor. Pero cuando estas variables están claramente definidas, permite a los educadores y otros encontrar las soluciones necesarias para reducir los factores de riesgo específicos y mejorar los resultados.

Salta las alternativas

Las alternativas comunes a "en riesgo" incluyen "históricamente desatendidas", "marginados" y "en riesgo". Estos indicadores reconocen que las fuerzas externas o bien no han servido bien al estudiante individual o a la población, o han asignado la etiqueta de riesgo a sujetos involuntarios.

Estas frases mueven la conversación en la dirección correcta. Sin embargo, el uso de estas frases sigue siendo breve porque ocultan el problema. Por ejemplo, la investigación sugiere que abuso infantil, pobreza y racismo Puede poner a los estudiantes en riesgo. Sin embargo, diferentes estrategias pueden disminuir cada riesgo. Cuando los factores de riesgo se identifican más claramente, coloca a los educadores y otros en una mejor posición para enfrentar estratégicamente los problemas que impiden el aprendizaje de los estudiantes. También permite a los educadores y a otros ver al estudiante individual por separado y aparte del riesgo particular.

Algunos han sugerido reemplazar el término "en riesgo" por "en promesa"Aunque bien intencionado, el problema que veo con esto es que podría verse fácilmente como un eufemismo condescendiente por el término que debía reemplazar.

La mejor alternativa para 'en riesgo'

En mi libro, describo una capacitación en servicio para miembros del personal de una escuela secundaria pública, en la que les pedí a los participantes que describieran los vecindarios de sus estudiantes. Escuché frases como “asolado por el crimen”, “hogares rotos” y “infestado de drogas”. Luego pregunté si alguien creció en vecindarios que tuvieran características similares. Después de que varios levantaron la mano, les pregunté: "¿Cómo creciste en un vecindario así y aún tienes éxito?" Esta pregunta incitó a una discusión más significativa acerca de los vecindarios de donde son los estudiantes. Fue una discusión que consideró los activos de la comunidad, como la esperanza y la resiliencia, en contra de un examen más atento de los desafíos de la comunidad.

Cada estudiante tiene una combinación de factores de riesgo y protección entre sus amigos, en sus hogares, escuelas y vecindarios. Estos factores pueden ayudar o perjudicar su potencial académico. Los estudiantes que viven en la pobreza, o han sido asignados a educación especial, o tienen un historial de trauma, o que aprenden inglés, pueden o no estar "en riesgo" dependiendo de sus respectivos factores de protección. Pero cuando los estudiantes están etiquetados como "en riesgo", sirve para tratarlos como un problema debido a sus factores de riesgo. En cambio, las experiencias y perspectivas únicas de los estudiantes deben ser normalizadas, no marginadas. Esto reduce un problema conocido como "la amenaza del estereotipo," un fenómeno en el que los estudiantes se desempeñan peor académicamente cuando están preocupados por estar a la altura de un estereotipo negativo sobre su grupo.

Por todas estas razones y más, creo que la mejor alternativa para describir a "estudiantes en riesgo" es simplemente "estudiantes". Por lo que vale la pena, la Comisión Kirwan está de acuerdo. La comisión recientemente revisó su convocatoria para "Más recursos para estudiantes en riesgo" a "Más recursos para garantizar que todos los estudiantes tengan éxito".La conversación

Sobre el Autor

Ivory A. Toldson, profesora de psicología consejera, Howard University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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