¿Qué te hace una persona de la mañana o de la noche?

¿Qué te hace una persona de la mañana o de la noche?Undrey / Shutterstock

¿Prefieres levantarte temprano con la alondra o quedarte despierto hasta tarde con la lechuza? Tu preferencia resulta en parte ser decidida por tus genes. Nuestro estudio genético de casi 700,000, la gente ha revelado nuevos conocimientos sobre la genética del cronotipo, nuestra preferencia de levantarnos temprano o dormir tarde, y cómo influye en nuestra salud mental y física.

Todos yacemos en algún lugar del cronotipo de curva de campana, con alondras (personas que duermen temprano) en un extremo y búhos (personas que duermen tarde) en el otro. Nuestro cronotipo está parcialmente influenciado por nuestro entorno. Los factores incluyen la estación, la latitud y si vivimos en un área urbana. Los hombres son más propensos que las mujeres a ser búhos y nos volvemos más parecidos a las alondras a medida que envejecemos. Sin embargo, los estudios han demostrado que en cualquier parte entre un quinto y medio Nuestro cronotipo se fija al nacer por nuestros genes. Hasta hace poco como 2016, poco se sabía acerca de cuáles eran estos factores genéticos.

Con datos sobre personas de 250,000 de 23andMe y 450,000 personas de la Biobanco del Reino UnidoAnalizamos sus genes para determinar si eran personas "matutinas" o "vespertinas". Encontramos genetica 351 variantes que contribuyen a determinar el cronotipo de una persona. Antes de este estudio, solo conocíamos 24.

La investigación ha demostrado que los búhos tienen un mayor riesgo de obesidad, depresión e incluso la diabetes tipo 2. Nuestras nuevas variantes de cronotipos nos permitieron investigar si dormir y levantarnos más tarde son los responsables directos de esto.

Cómo nuestros genes afectan nuestro reloj corporal.

El reloj de tu cuerpo no solo mantiene la hora, sino que también actúa como un programador interno. Le indica a su cuerpo cuándo debe estar activo, cuándo debe tener hambre y cuándo debe liberar hormonas importantes. Lo más importante es que el reloj de tu cuerpo te dice cuándo estar cansado y, por lo tanto, cuándo dormir.

Algunas variantes genéticas que identificamos estaban en o cerca de los genes responsables del correcto funcionamiento del reloj corporal. Esto sugiere que algunas diferencias entre alondras y búhos se pueden atribuir a ligeras diferencias en el reloj mismo. Puede explicar los hallazgos previos de que los búhos tienen relojes que correr mas lento que las alondras.

Aunque el reloj del cuerpo puede funcionar sin interferencias externas, en los humanos tiende a funcionar un poco más que el día de 24-hour. Para mantenerse sincronizado con el ciclo día-noche, recibe señales del entorno a través del cuerpo, desde niveles de temperatura y luz detectados. Esto permite que el reloj sea "Arrastrado" (corregido) cada día.


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Algunas de las variantes genéticas que encontramos estaban en los genes que son importantes en la retina, parte del ojo que convierte la luz enfocada por el globo ocular en señales para comunicarse con el cerebro. En un experimento que investigó el efecto de la luz artificial nocturna en los humanos, los investigadores demostraron que los relojes corporales de los búhos estaban retrasado más que las alondras. Esto puede sugerir que las retinas de los búhos son menos efectivas para detectar y comunicar los niveles de luz, lo que resulta en un arrastre más pobre del reloj.

Muchas otras variantes que identificamos ya se han visto en estudios genéticos de otros rasgos o trastornos. Estas incluyen variantes que afectan sus niveles de insulina, su apetito y la velocidad a la que su hígado descompone la nicotina, un estimulante conocido. Se necesita más trabajo para comprender si estas variantes actúan afectando el reloj corporal o a través de diferentes mecanismos de comportamiento.

Dormir después y tu salud mental.

Descubrir la genética del cronotipo nos proporciona herramientas para investigar el impacto causal del aumento temprano o tardío en el riesgo de enfermedad de una persona, sin estar plagado de los efectos de factores compartidos como el estilo de vida y el medio ambiente.

Pudimos demostrar que ser un búho, a diferencia de una alondra, hace que tengas niveles más bajos de bienestar y significa que tienes más probabilidades de sufrir de esquizofrenia y depresión durante tu vida. Una posible explicación para esto es la mayor cantidad de desfase social Sufrido por los búhos. Para ajustarse a los patrones de trabajo estándar, los búhos pueden verse obligados a luchar contra sus relojes corporales más que las alondras y compensar los días libres (sin trabajo) al dormir más tarde. Se cree que luchar contra su reloj natural lo hace más propenso a las enfermedades, aunque se necesita más investigación para comprender por qué este es el caso.

¿Qué te hace una persona de la mañana o de la noche?Los búhos sufren más de jetlag social. Akos Nagy / Shutterstock

Pero no todas son malas noticias para los búhos. Aunque estudios previos mostraron una relación entre los búhos y un mayor riesgo de diabetes tipo 2 y obesidad, no vimos evidencia causal de esto, a pesar de tener datos sobre personas cercanas a 700,000. Los factores de estilo de vida que afectan tanto a su cronotipo como a su riesgo de obesidad y diabetes probablemente explican esta falta de relación causal. En estudios futuros, probaremos esta hipótesis y buscaremos evidencia más sólida para estos hallazgos.

En dos próximos estudios paralelos, describimos la genética de la duración habitual del sueño y el insomnio. Estos estudios marcan el inicio de una nueva ola de investigación en medicina del sueño.La conversación

Sobre el Autor

Samuel Edward Jones, investigador, Universidad de Exeter

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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