¿Por qué las personas con ansiedad y otros trastornos del humor luchan para controlar sus emociones?

¿Por qué las personas con ansiedad y otros trastornos del humor luchan para controlar sus emociones?
Luchando por ser positivo. Mangostar / Shutterstock

Regular nuestras emociones es algo que todos hacemos, todos los días de nuestras vidas. Este proceso psicológico significa que podemos gestionar cómo sentimos y expresar emociones ante cualquier situación que pueda surgir. Pero algunas personas no pueden regular sus emociones de manera efectiva, por lo que experimentan sentimientos difíciles e intensos, a menudo participando en comportamientos como autolesiones, usando alcohol y comer en exceso para tratar de escapar de ellos.

Hay varias estrategias que usamos para regular las emociones - por ejemplo, reevaluación (cambiar cómo te sientes acerca de algo) y despliegue de atención (redirigir tu atención lejos de algo). Subyacente sistemas neuronales En la corteza prefrontal del cerebro son responsables de estas estrategias. Sin embargo, la disfunción de estos mecanismos neuronales puede significar que una persona no puede manejar sus emociones de manera efectiva.

Desregulación emocional no ocurre simplemente cuando el cerebro descuida el uso de estrategias de regulación. Incluye intentos fallidos por parte del cerebro para reducir las emociones no deseadas, así como el uso contraproducente de estrategias que tienen un costo que supera los beneficios a corto plazo de aliviar una emoción intensa. Por ejemplo, evitar la ansiedad al no abrir facturas puede hacer que alguien se sienta mejor en el corto plazo, pero conlleva el costo a largo plazo de cada vez más cargos.

Estos intentos fallidos de regulación y el uso contraproducente de las estrategias son una característica fundamental de muchos condiciones de salud mental, incluyendo ansiedad y trastornos del estado de ánimo. Pero no hay una vía simple que cause la desregulación en estas condiciones. De hecho la investigación ha encontrado varias causas.

1. Sistemas neurales disfuncionales

En los trastornos de ansiedad, la disfunción de los sistemas emocionales del cerebro se relaciona con las respuestas emocionales que son de una intensidad mucho más alta de lo habitual, junto con un aumento percepción de amenaza Y una visión negativa del mundo. Estas características influyen en la eficacia de las estrategias de regulación de la emoción y dan como resultado una dependencia excesiva de las estrategias no adaptativas, como evitar o tratar de suprimir las emociones.

En los cerebros de las personas con trastornos de ansiedad, el sistema que apoya la reevaluación no funciona con la misma eficacia. Partes de la corteza prefrontal muestran menos activacion Cuando se utiliza esta estrategia, en comparación con personas no ansiosas. De hecho, cuanto más altos son los niveles de los síntomas de ansiedad, menos se observa la activación en estas áreas del cerebro. Esto significa que cuanto más intensos sean los síntomas, menos podrán reevaluar.

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Del mismo modo, aquellos con trastorno depresivo mayor (MDD) - la incapacidad para regular o reparar emociones, lo que resulta en episodios prolongados de mal humor - lucha para usar control cognitivo Para manejar las emociones negativas y disminuir la intensidad emocional. Esto es debido a diferencias neurobiológicas, como disminuido densidad de materia gris y volumen reducido En la corteza prefrontal del cerebro. Durante las tareas de regulación de la emoción, las personas que tienen depresión muestran menos activación cerebral y el metabolismo en esta área.

Las personas con MDD a veces muestran una función menos efectiva en los sistemas de motivación del cerebro: una red de conexiones neuronales desde estriado ventral, ubicado en el centro del cerebro, y la corteza prefrontal - también. Esto podría explicar su dificultad para regular las emociones positivas (conocido como anhedonia) conduciendo a una falta de placer y motivación para la vida.

2. Estrategias menos efectivas

Hay pocas dudas de que las personas tienen diferentes habilidades para usar diferentes estrategias de regulación. Pero para algunos simplemente no funcionan tan bien. Es posible que las personas con trastornos de ansiedad encuentren una reevaluación menos efectivo estrategia porque su sesgo de atención significa que involuntariamente prestan más atención a la información negativa y amenazadora. Esto puede evitar que puedan encontrar significados más positivos para una situación, un aspecto clave de la reevaluación.

Es posible que la reevaluación tampoco funcione tan bien para las personas con trastornos del estado de ánimo. Sesgos cognitivos puede llevar a las personas con MDD a interpretar las situaciones como más negativas y hacer que sea más difícil pensar en pensamientos más positivos.

3. Estrategias desadaptativas

Aunque las estrategias de mala adaptación pueden hacer que las personas se sientan mejor a corto plazo, conllevan costos a largo plazo para mantener la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo. Las personas ansiosas confían más en estrategias desadaptativas como supresión (tratando de inhibir u ocultar las respuestas emocionales), y menos en estrategias de adaptación como la reevaluación. Aunque la investigación sobre esto está en curso, se piensa que durante experiencias emocionales intensas a estas personas les resulta muy difícil desconectarse, un primer paso necesario en la reevaluación, por lo que recurren a la supresión inadaptada.

El uso de estrategias de mala adaptación como la supresión y rumia (donde las personas tienen pensamientos repetitivos negativos y de autodespreciación) también es una característica común del MDD. Estos, junto con Dificultades para usar estrategias de adaptación. Al igual que la reevaluación, prolongar y exacerbar el estado de ánimo depresivo. Significa que las personas que tienen MDD son aún menos capaces de usar la reevaluación durante un episodio de depresión.

Es importante tener en cuenta que los trastornos del estado de ánimo no solo provienen de anomalías neuronales. La investigación sugiere que una combinación de factores fisiológicos, psicológicos y ambientales del cerebro es lo que contribuye a los trastornos y su mantenimiento.

Mientras los investigadores están persiguiendo prometedores nuevos tratamientosLas acciones simples pueden ayudar a las personas a aflojar la influencia de los pensamientos y emociones negativas en el estado de ánimo. Actividades positivas como expresar gratitud, compartir bondad y reflexionar sobre las fortalezas del carácter realmente ayuda.La conversación

Sobre el Autor

Leanne Rowlands, PhD Investigadora en Neuropsicología, Universidad de Bangor

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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