¿Qué hay detrás de nuestro apetito por la autodestrucción?

¿Qué hay detrás de nuestro apetito por la autodestrucción?Parece que hay una calidad atractiva para las cosas que son aparentemente poco saludables o peligrosas. Alisusha / Shutterstock.com

Cada año nuevo, las personas prometen poner fin a los hábitos autodestructivos como fumar, comer en exceso o gastar demasiado.

¿Y cuántas veces nos hemos enterado de alguien, una celebridad, un amigo o un ser querido, que cometió algún acto autodestructivo que parecía desafiar una explicación? Piensa en el criminal quien deja un rastro de evidencia, tal vez con la esperanza de ser atrapado, o el político que gana una elección, solo para empezar a sexting alguien que probablemente lo exponga.

¿Por qué lo hacen?

Edgar Allan Poe, uno de los más grandes y autodestructivos escritores de Estados Unidos, tuvo algunas ideas sobre el tema. Incluso tenía un nombre para el fenómeno: "perversidad". Los psicólogos más tarde tomarían la batuta de Poe e intentarían descifrar este enigma de la psique humana.

Depravación irresistible

En una de sus obras menos conocidas, "El imp del perverso, "Poe sostiene que saber que algo está mal puede ser" la única fuerza invencible "que nos hace hacerlo.

Parece que la fuente de esta visión psicológica fue la propia experiencia de vida de Poe. Huérfano antes de cumplir los tres años, tenía pocas ventajas. Pero a pesar de sus considerables talentos literarios, logró constantemente empeorar su situación.

Con frecuencia alienó a los editores y otros escritores, incluso acusando al poeta Henry Wadsworth Longfellow de plagio en lo que se conoce como el "Guerra larga. ”Durante momentos importantes, parecía implosionar: en un viaje a Washington, DC para obtener apoyo para una revista propuesta y tal vez un trabajo del gobierno, aparentemente bebía demasiado y hecho el ridículo.

¿Qué hay detrás de nuestro apetito por la autodestrucción?Según Edgar Allen Poe, saber que algo está mal puede hacerlo irresistible. Wikimedia Commons


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Después de casi dos décadas de ganarse la vida como editor y obtener pocos ingresos de su poesía y ficción, Poe finalmente logró un gran avance con "El Cuervo", Que se convirtió en una sensación internacional después de su publicación en 1845.

Pero cuando se le dio la oportunidad de dar una lectura en Boston y sacar provecho de esta nueva fama, Poe no leyó un nuevo poema, según lo solicitado.

En cambio, repitió un poema de su juventud: el largo, esotérico y terriblemente aburrido ".Al Aaraaf, "Rebautizado como" La Estrella Mensajera ".

Como un periodico informó, "No fue apreciado por la audiencia", evidenciado por "su inquietud y salidas continuas en números a la vez".

La carrera literaria de Poe se estancó durante los cuatro años restantes de su corta vida.

El "impulso de muerte" de Freud

Mientras que la "perversidad" arruinó la vida y la carrera de Poe, no obstante, inspiró su literatura.

Figura prominente en “El Gato Negro", En el cual el narrador ejecuta a su amado gato, explicando:" Yo ... lo colgué con las lágrimas que brotaban de mis ojos, y con el remordimiento más amargo en mi corazón ... lo colgué porque sabía que al hacerlo estaba cometiendo un pecado ... un pecado mortal que pondría en peligro tanto a mi alma inmortal que lo ubicaría, si tal cosa fuera posible, incluso más allá del alcance de la misericordia infinita del Dios más misericordioso y más terrible ".

¿Por qué un personaje cometería a sabiendas "un pecado mortal"? ¿Por qué alguien destruiría algo que amaba?

¿Estaba Poe en algo? ¿Poseía una penetrante visión de la naturaleza contraintuitiva de la psicología humana?

Medio siglo después de la muerte de Poe, Sigmund Freud escribió sobre un "impulso de muerte" universal e innato en los seres humanos, al que llamó "Thanatos" y que se presentó por primera vez en su ensayo 1919 ".Más allá del principio del placer".

¿Qué hay detrás de nuestro apetito por la autodestrucción?Sigmund Freud escribió sobre un impulso de muerte universal, que denominó "Thanatos". Wikimedia Commons, CC BY-SA

Muchos creen Thanatos se refiere a los impulsos psicológicos inconscientes hacia la autodestrucción, que se manifiestan en el tipo de comportamiento inexplicable mostrado por Poe y, en casos extremos, en el pensamiento suicida.

En los primeros 1930, el físico Albert Einstein le escribió a Freud para preguntarle qué pensaba sobre cómo podría evitarse la guerra. En su respuestaFreud escribió que Thanatos "actúa en todas las criaturas vivientes y se esfuerza por arruinarlo y reducir la vida a su condición original de materia inanimada" y se refirió a él como un "instinto de muerte".

Para Freud, Thanatos era un proceso biológico innato con importantes consecuencias mentales y emocionales, una respuesta y una forma de aliviar la presión psicológica inconsciente.

Hacia una comprensión moderna.

En los 1950, el campo de la psicología se sometió a la “Revolución cognitiva", En el que los investigadores comenzaron a explorar, en entornos experimentales, cómo funciona la mente, desde la toma de decisiones hasta la conceptualización y el razonamiento deductivo.

El comportamiento contraproducente llegó a considerarse menos una respuesta catártica a los impulsos inconscientes y más el resultado no intencionado de un cálculo deliberado.

En 1988, los psicólogos Roy Baumeister y Steven Scher identificaron Tres tipos principales de comportamiento contraproducente.: autodestrucción primaria, o comportamiento diseñado para dañar al yo; Comportamiento contraproducente, que tiene buenas intenciones pero termina siendo accidentalmente ineficaz y autodestructivo; y el comportamiento de compensación, que se sabe que conlleva riesgos para sí mismo, pero se considera que conlleva beneficios potenciales que superan esos riesgos.

Piensa en conducir borracho. Si, a sabiendas, consume demasiado alcohol y se pone al volante con la intención de ser arrestado, eso es la autodestrucción principal. Si conduce ebrio porque cree que está menos intoxicado que su amigo y, para su sorpresa, lo arrestan, eso es contraproducente. Y si sabes que estás demasiado borracho para conducir, pero conduces de todos modos porque las alternativas parecen demasiado pesadas, eso es un intercambio.

La revisión de Baumeister y Scher concluyó que la autodestrucción primaria en realidad rara vez se ha demostrado en estudios científicos.

Más bien, el comportamiento contraproducente observado en dicha investigación se clasifica mejor, en la mayoría de los casos, como comportamiento de compensación o comportamiento contraproducente. El "impulso de muerte" de Freud en realidad correspondería más estrechamente a un comportamiento contraproducente: el "impulso" hacia la destrucción no se experimenta conscientemente.

Finalmente, como el psicólogo Todd Heatherton. ha demostradoLa literatura neurocientífica moderna sobre el comportamiento autodestructivo se centra con mayor frecuencia en el funcionamiento de la corteza prefrontal, que se asocia con la planificación, la resolución de problemas, la autorregulación y el juicio.

Cuando esta parte del cerebro está subdesarrollada o dañada, puede resultar en un comportamiento que parece irracional y contraproducente. Existen diferencias más sutiles en el desarrollo de esta parte del cerebro: a algunas personas simplemente les resulta más fácil que otras involucrarse constantemente en un comportamiento positivo dirigido hacia el objetivo.

Poe ciertamente no entendía el comportamiento autodestructivo como lo hacemos hoy.

Pero parece haber reconocido algo perverso en su propia naturaleza. Antes de su prematura muerte en 1849, según los informes, eligió a un enemigo, el editor Rufus Griswold, como su ejecutor literario.

Fiel a su forma, Griswold escribió un maldito obituario y "Memoria", En el que alude a la locura, el chantaje y más, ayudando a formular una imagen de Poe que ha manchado su reputación hasta hoy.

Por otra parte, tal vez eso es exactamente lo que Poe, impulsado por su propio imp. Personal, quería.La conversación

Acerca de los Autores

Mark Canada, Vicerrector Ejecutivo de Asuntos Académicos, La Universidad de Indiana y Christina Downey, profesora de psicología, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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