¿Es la crisis de la mediana edad una cosa real?

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¿Es la crisis de la mediana edad una cosa real?Tiene sentido que su estado de ánimo pueda comenzar a sumergirse en la mediana edad. Javier García / Unsplash

La mediana edad es a menudo vista como el punto de giro de la vida Se ha escalado una colina y la vista sobre el otro lado es inquietante. Como dijo Victor Hugo: "cuarenta es la vejez de la juventud" y "cincuenta la juventud de la vejez".

La idea de que los adultos de mediana edad se enfrentan a una noche oscura del alma, o que se escapan desesperadamente de ella, los tapones para el cabello aleteando en la brisa de un convertible, están profundamente arraigados. Los estudios muestran la gran mayoría de personas creer en la realidad de la llamada "crisis de la mediana edad" y casi la mitad de los adultos mayores de 50 Afirmar haber tenido uno. ¿Pero es realmente real?

Hay buena evidencia de que una disminución de la mediana edad en la satisfacción con la vida es real. Las encuestas de población suelen encontrar que tanto las mujeres como los hombres reportan la satisfacción más baja en la mediana edad. El australiano Encuesta de HILDA localiza la satisfacción con la vida más baja a la edad 45 y la Oficina de Estadísticas de Australia destaca el corchete 45-54 como el más triste.

La mediana edad puede ser dislocante para algunos, pero hay poca evidencia de que sea un período de crisis y desánimo. Psicológicamente hablando, las cosas tienden a mejorar. Si hay una pequeña caída en la forma en que las personas evalúan su lote, aunque sea objetivamente no peor que antes, esto es comprensible. Nuestra atención cambia de un tiempo a otro, y eso requiere un proceso de ajuste.

¿Cuándo es la mediana edad?

Claramente hay muchos motivos para estar insatisfecho con la vida durante los años intermedios. ¿Pero eso hace que la crisis de la mediana edad sea real, o simplemente un fantasma intuitivamente atractivo? Hay buenas razones para ser escéptico.

Por un lado, ya es bastante difícil decidir cuándo debería ocurrir la crisis de la mediana edad. Los conceptos de la mediana edad son elásticos y cambian a medida que envejecemos. Uno estudio encontrado los adultos más jóvenes creen que la mediana edad se extiende desde los primeros 30 hasta los 50, mientras que los adultos mayores de 60 consideran que se extiende desde los últimos 30 hasta los mediados de 50.

¿Es la crisis de la mediana edad una cosa real?Podría ocurrir una crisis de la mediana edad en sus 30, dependiendo de la edad que tenga cuando evalúe qué es la mediana edad. Roberto Nickson (@g) / Unsplash

In un estudio estadounidense un tercio de las personas en sus 70 se definieron como de mediana edad. Esta investigación concuerda con un hallazgo que las personas de mediana edad tienden a sentirse una década más joven que su certificado de nacimiento.

Sin embargo, definimos la mediana edad, ¿se concentran las crisis en ese período? Un estudio sugiere que no. En cambio, indica que las crisis autoinformadas simplemente cada vez más común como nosotros envejecemos. Entre los participantes del estudio en sus 20, 44% reportó una crisis, en comparación con el 49% de los de sus 30 y 53% de los de sus 40.

In otro estudioCuanto más viejos eran los participantes, más viejos informaron que se había producido la crisis de la mediana edad. Las personas de más de 60 recordaron las suyas en 53, mientras que las de sus 40 dataron de las suyas a 38.

Podría decirse que no hay una crisis distinta de la mediana edad, solo las crisis que se producen durante la mediana edad pero que podrían haber ocurrido antes o después

Lo que pensaron los teóricos

El psicoanalista Elliot Jaques, quien acuñó el término "crisis de la mediana edad" en 1965, pensó que reflejaba el reconocimiento de la muerte de uno. “Muerte”, él escribió, "En lugar de ser una concepción general, o un evento experimentado en términos de la pérdida de otra persona, se convierte en un asunto personal".

El logro clave de la mediana edad, según Jaques, es ir más allá del idealismo juvenil a lo que denominó "pesimismo contemplativo" y "renuncia constructiva". Argumentó que la mediana edad era cuando alcanzamos la madurez al superar nuestra negación de la muerte y la destrucción humana.

Carl Jung Presentó una visión diferente. Argumentó que la mediana edad era un momento en que los aspectos previamente suprimidos de la psique podrían integrarse. Los hombres podrían recuperar su lado femenino inconsciente o alma, previamente sumergido durante su juventud, y las mujeres cobran vida en su opuesto escondido, el ánimo.

También se han ofrecido explicaciones menos profundas para la insatisfacción de la mediana edad. Es cuando los niños pueden estar abandonando el hogar familiar y cuando los adultos están sándwich generacionalmente, requerido para cuidar a niños y padres ancianos. Enfermedades crónicas a menudo hacer su primera aparición y las pérdidas se aceleran. Demandas de trabajo puede estar en su pico.

Pero puede haber algo más básico y biológico. No se sabe que los chimpancés y los orangutanes sufran temor existencial, síndrome del nido vacío o estrés laboral. Y aun así, ellos mostrar el mismo chapuzón de la mediana edad en el bienestar como sus primos humanos.

Un estudio encontró chimpancés en sus 20s tardíos y orangutanes en los 30s medios mostró el estado de ánimo más bajo, el menor placer en las actividades sociales y la capacidad más pobre para alcanzar sus objetivos. Los investigadores especularon que este patrón podría reflejar cambios relacionados con la edad en las estructuras cerebrales asociadas con el bienestar que son similares entre las especies de primates.

La mediana edad como época de crecimiento, no de crisis.

Los episodios de crisis pueden no estar estrechamente ligados a eventos adversos de la vida. La investigación a menudo no muestra conexiones claras entre las adversidades y las crisis autoproclamadas.

Uno estudio encontrado informar sobre una crisis de la mediana edad no se asoció con la experiencia reciente de divorcio, pérdida de empleo o muerte de un ser querido, y se relacionó principalmente con tener un historial de depresión.

La idea de la edad media es una época de pesimismo psicológico también es desmentida por la evidencia de investigación. A pesar de la curva de satisfacción con la vida en forma de U, la mayoría de los cambios durante la mediana edad son positivos.

Considere el cambio de personalidad, por ejemplo. Un estudio longitudinal que siguió a miles de estadounidenses desde la edad 41 a 50 descubrió que se volvieron menos neuróticos y conscientes de sí mismos con la edad. Estos cambios de personalidad no estaban relacionados con la experiencia de los adultos de la adversidad de la vida: la resistencia, no la crisis, era la norma.

Otro estudio que siguió a una muestra de mujeres de edades 43 a 52 que mostraron que tendían a ser menos dependientes y autocríticas, y más confiadas, responsables y decisivas a medida que envejecían. Estos cambios no se relacionaron con el estado menopáusico de las mujeres ni con las experiencias de nidos vacíos.

Otra investigación cuenta una historia similar. En general, los cambios psicológicos durante la mediana edad son positivos. La personalidad se vuelve más estable y auto-aceptada, mientras que la emoción positiva, en promedio, aumenta gradualmente a lo largo de la vida.

¿Es la crisis de la mediana edad una cosa real?Jung pensó que las partes masculinas y femeninas de una persona se unieron en la mediana edad. de shutterstock.com

Incluso las crisis de mediana edad autoinformadas pueden tener un lado positivo. Un estudio mostró que entre más crisis reportaron las personas, mas empatico fueron hacia los demás. Tal vez sea sorprendente. los adultos mayores eligen la edad adulta media Como la fase de la vida que más prefieren.

El desafío es llegar al final de la mediana edad con la satisfacción con la vida restaurada, como lo hace la mayoría. Víctor Hugo lo dice bien otra vez: "cuando la gracia se une con las arrugas, es adorable".La conversación

Sobre el Autor

Nick Haslam, profesor de psicología, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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