Cómo el mito de la frontera estadounidense todavía moldea las divisiones raciales de los Estados Unidos

Cómo el mito de la frontera estadounidense todavía moldea las divisiones raciales de los Estados UnidosEn el siglo 19, las familias blancas en los EE. UU. Podían adquirir bienes raíces fácilmente. Este nunca fue el caso de los negros americanos. EE.UU. National Archives, CC BY-NC

Cuando los estadounidenses estudian su historia del siglo 19, tienden a ver sus grandes conflictos, especialmente el choque épico sobre la esclavitud. Es menos probable que recuerden sus amplias áreas de acuerdo.

Pero, ¿y si esos acuerdos todavía están dando forma al presente? ¿Qué pasa si los estadounidenses todavía están haciendo frente a sus efectos? Las grandes desigualdades entre la riqueza blanca y negra en América, por ejemplo, tienen mucho que ver con un consenso del siglo XXX sobre las tierras públicas.

Las concesiones de tierras de funcionarios británicos a familias coloniales se remontan a los 1600 en América del Norte, pero la idea general cobró nueva vida con la elección presidencial 1801 de Thomas Jefferson, un esclavo y radical de Virginia que vio a todos los hombres blancos como igualmente superiores a todos los demás. Para proporcionarles granjas, compró Louisiana de Napoleón.

Derechos del suelo

El partido demócrata de Jefferson organizó la venta de terrenos públicos en pequeñas unidades en un crédito fácil. Cuando los colonos se retrasaron en los pagos, el Congreso les dio más tiempo en repetidas ocasiones. Actos de Ayuda durante los 1810 y 1820.

El presidente Andrew Jackson siguió a los 1830 expulsando algunos Choctaws, Creeks, Cherokees, Chickasaws y Seminoles 70,000 de sus granjas y aldeas. Familias blancas se derramaron en el terreno robado con sus esclavos, creando un Cotton Kingdom que se extendió rápidamente de Florida a Texas.

En el momento en que el Senado debatió la Ley de Preempio General de 1841, que dio a los colonos la primera reclamación de comprar parcelas fronterizas a precios regulados, Estados Unidos tenía a su disposición decenas de millones de acres. Con tanto espacio para todos menos para los habitantes indígenas, la prevención tenía un amplio apoyo.

Los senadores discutieron sobre los derechos de preferencia de los inmigrantes de Gran Bretaña o Alemania. Sin embargo, por un voto de 30-12, decidieron que los colonos nacidos en Europa tenían el mismo derecho al continente que los ciudadanos nativos. Como El senador demócrata Thomas Benton lo expresó, todos los hombres eran iguales cuando se trataba de "los derechos de propiedad".


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Durante esta misma discusión, un miembro del partido rival Whig se movió para poner la palabra "blanco" en el proyecto de ley, de modo que ningún colono negro pudiera hacer sacrificios.

Esto pasó 37-1.

En resumen, un objetivo bipartidista de la política exterior y doméstica de los primeros Estados Unidos era asegurar que las familias blancas pudieran adquirir bienes raíces fácilmente, entonces, como ahora, el principal activo para la mayoría de los hogares. Este nunca fue el caso para los negros americanos, quienes fueron vistos como una “nación” separada y hostil dentro del país.

Sin tierra en América

Cazados en el sur y despreciados en el norte, los estadounidenses negros solo podían comprar tierras occidentales a los especuladores, que engañaban fácilmente a las personas con poco acceso a los tribunales y sin presencia en las urnas. Y así es como los trabajadores más raspados en lugar de los terratenientes.

El patrón continuó después de la Guerra Civil, cuando los planes para dar a los antiguos esclavos algunas de las tierras en las que habían trabajado no llegaron a ninguna parte, incluso cuando el Congreso hizo que las granjas del oeste quedaran libres para todos los demás.

A finales de siglo, los ferrocarriles y otras corporaciones se habían convertido en los grandes receptores de la generosidad federal. No obstante, millones de familias blancas ordinarias comenzaron la era moderna en sus pequeñas parcelas de América.

Sus bienes raíces ofrecían tanto una forma temprana de seguridad social como una base de capital familiar, una base económica desde la cual ingresar a una sociedad más urbana e industrial. También los hizo sentir como los únicos estadounidenses "reales", los que literalmente eran dueños del lugar.

En contraste, las familias negras enfrentaron un círculo vicioso de marginalidad sin tierra: como trabajadores agrícolas o domésticos, eran Excluido de la primera Ley de Seguridad Social de 1935., lo que hace aún más difícil para ellos proteger las fortunas familiares. Como ciudadanos y militares de segunda clase, rara vez se beneficiaban de los llamados GI Bill of Rights de 1944, que hizo que la propiedad de la vivienda fuera mucho más fácil para casi ocho millones de veteranos.

No es de extrañar que incluso los blancos de bajos ingresos fueran mucho más propensos a poseer casas o negocios que las familias negras cuando la Gran Recesión golpeó 10 hace años. Desde entonces, las disparidades de riqueza han vuelto a crecer: la Reserva Federal de los Estados Unidos ahora estima que el hogar blanco promedio tiene 10 veces el total de los activos de su contraparte negra.

Historia y mitologia

Estos hechos sombríos no detienen el "sangre y sueloLos nacionalistas de la América de Donald Trump se sintieron victimizados. Nada nunca lo hará.

Cómo el mito de la frontera estadounidense todavía moldea las divisiones raciales de los Estados Unidos Retrato del presidente estadounidense Andrew Jackson, 1819. CC BY

El mayor problema es que una parte mucho más amplia de la población de los EE. UU. Se suscribe a las mitologías de la frontera, en las que la gente blanca y resistente construyó el país sin la ayuda ni el permiso de nadie. ¿Y por qué no deberían creer eso, si no ofrecemos cuentas más honestas de la frontera?

Por todas sus fallas, la historia es mejor que la mitología. En este caso, puede iluminar cómo la sangre europea dio acceso exclusivo al suelo estadounidense, enriqueciendo los debates sobre las desigualdades actuales.

Quizás incluso pueda ayudar a los estadounidenses a construir una nación verdaderamente multirracial, una sociedad en la que todos se sientan igualmente estadounidenses.La conversación

Sobre el Autor

JM Opal, Profesor Asociado de Historia y Cátedra, Historia y Estudios Clásicos, McGill University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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